Esta publicación de blog es parte de una serie especial llamada "La verdad sobre lo orgánico". ¿Quieren más? Descargue la guía completa "La verdad sobre lo orgánico" esta página.

En aumento

Se espera que la población mundial alcance los 9 mil millones en 2050. Foto: Rob Curran

Con una población mundial que llegará a los 9.1 millones en 20501, es cierto que en el futuro necesitaremos cultivar más alimentos que nunca. Pero existe la idea errónea de que lo orgánico no está a la altura. Esta semana, echaremos un vistazo a:

  • por qué la cuestión de los rendimientos puede ser una pregunta incorrecta;
  • por qué gran parte de la investigación actual sobre los rendimientos orgánicos es incorrecta;
  • por qué más pesticidas y fertilizantes sintéticos, sin importar la precisión con que se apliquen, no son la respuesta.

Una mirada a los números

Hay un estadística frecuentemente citada eso dice que tendremos que duplicar nuestra producción de alimentos para 2050 para poder sobrevivir.2 Ese es un número aterrador que parece exigir un enfoque de producción a cualquier costo.

Pero es importante saber que el número no es totalmente exacto.

La producción agrícola aporta casi una cuarta parte de las emisiones de gases de efecto invernadero

Los informes que estiman que tendremos que duplicar la producción de alimentos utilizan una base de datos de 2005, hace casi 15 años.3 La producción, tanto convencional como orgánica, ha aumentado sustancialmente desde entonces. Los autores de investigación más reciente Digamos que necesitamos aumentar la producción entre un 20% y un 70% para satisfacer la demanda en los próximos años.4

“Aunque lograr [este] aumento será un desafío”, dijeron, “la producción agrícola mundial está al menos en la trayectoria correcta. Por el contrario, el desempeño ambiental de la agricultura va en la dirección equivocada: los impactos agregados están aumentando y deben disminuir drásticamente en las próximas décadas ”.5

Sí, necesitamos producir más alimentos. Pero mas importante, necesitamos mitigar los efectos dañinos de la agricultura en el medio ambiente, rápidamente.

"La producción agrícola mundial está en la trayectoria correcta, pero su desempeño ambiental va en la dirección equivocada".

La agricultura representa directamente el 11-13% de las emisiones de gases de efecto invernadero e indirectamente otro 12%.6 Con nuestro clima cada vez más inestable, no podemos permitirnos continuar con los métodos actuales que erosionan el suelo y contaminan el medio ambiente.

Es por eso que el mito de que los alimentos orgánicos no pueden alimentar al mundo no solo está mal, es francamente contraproducente.

Joven cosecha maíz dulce
Los productos orgánicos pueden competir con los rendimientos convencionales y superarlos.

Los métodos orgánicos pueden producir rendimientos competitivos con buen tiempo y superar a los convencionales en épocas de sequía o inundaciones; y orgánico usa menos energía y genera menos emisiones mientras revitaliza el suelo y captura carbono. 7

Si vamos a disminuir el impacto de la agricultura, y debemos disminuir el impacto de la agricultura, entonces necesitamos lo orgánico. Porque la agricultura no solo contribuye al cambio climático; se ve muy afectado por ella. Y cada vez es más difícil cultivar alimentos en condiciones climáticas extremas.

El problema con los rendimientos

Los métodos convencionales y orgánicos a menudo se comparan según la cantidad de cultivo que producen por acre o la cantidad de cultivo que producen por agricultor.

Escuchamos que para alimentar al mundo, la única solución son granjas más grandes con menos agricultores que logren mayores rendimientos con nuevas tecnologías como fertilizantes químicos, pesticidas y OGM, al estilo estadounidense convencional.

Este enfoque conduce a la consolidación de las explotaciones y a la aislamiento de los trabajadores agrícolas y las comunidades rurales—Sin mencionar la degradación ambiental, incluida la erosión del suelo y el aumento contaminación del aire y del agua. La contaminación agrícola por métodos convencionales es un gran contribuyente a la zona muerta de 9,000 millas cuadradas en el Golfo de México.

¿Vale la pena un aumento marginal en los rendimientos al sobrecargar aún más los ecosistemas cuando existen otras soluciones?

Alimentando al mundo con orgánico

Al abstenerse de la mayoría de los insumos sintéticos tóxicos, los agricultores orgánicos protegen el medio ambiente y priorizan salud del suelo, hábitat de vida silvestre, agua limpia y aireada, y alimentos ricos en nutrientes. Por lo general, su énfasis está menos en maximizar el rendimiento de los cultivos y más en crear ecosistemas saludables y resilientes.

Sin embargo, no es cierto que la diferencia de rendimiento entre lo orgánico y lo convencional sea drástica, o que lo orgánico nunca rinda tanto como lo convencional. De hecho, orgánico supera a lo convencional en condiciones climáticas adversas como la sequía por tanto como% 40.

fst orgánico vs convencional
En el Farming Systems Trial, las parcelas juntas de maíz orgánico y convencional muestran que lo orgánico puede funcionar mejor que el convencional en condiciones climáticas adversas.

A medida que nuestro clima se vuelve más inestable y genera más desastres naturales, es imperativo que nuestros sistemas agrícolas no solo sean resilientes sino también regenerativos. Solo lo orgánico ofrece esa promesa.

Desafíos de la investigación actual

Estudios que afirman que los rendimientos orgánicos son inequívocamente menos son generalmente a corto plazo, lo que significa que recopilan datos en solo un par de años. Existe una grave escasez de investigación a largo plazo sobre las diferencias entre lo orgánico y lo convencional. Solo la investigación a largo plazo refleja con precisión los cambios en la salud del suelo, los patrones climáticos y los ciclos de plagas y enfermedades, lo que brinda una imagen más completa de la realidad.

Nuestro sistema de servicio post - venta Prueba de sistemas agrícolas, iniciado en 1981, es el ensayo de lado a lado de productos orgánicos y convencionales de mayor duración en América del Norte. Nuestros datos muestran:

  1. Los rendimientos orgánicos son competitivos con los rendimientos convencionales después de un período de transición de 5 años.
  2. Los sistemas orgánicos producen rendimientos hasta un 40% más altos en sequía
  3. Los métodos orgánicos no filtran sustancias químicas tóxicas en los cursos de agua
  4. Orgánico utiliza un 45% menos de energía
  5. Orgánico libera un 40% menos de emisiones de efecto invernadero
  6. Lo orgánico genera ganancias entre 3 y 6 veces más altas para los agricultores

Sin embargo, la prueba de Farming Systems es limitada. Nuestro clima en Pensilvania no refleja las condiciones de crecimiento en todo el mundo. Es por eso que estamos ampliando nuestra investigación y replicando la prueba en nuevas regiones.

La próxima frontera: densidad de nutrientes

El 70% de los cultivos que se cultivan en Estados Unidos son cereales, principalmente maíz y soja. La mayor parte de esa cosecha se convierte en alimento para animales, jarabe de maíz con alto contenido de fructosa y etanol. Si bien la producción de granos a gran escala desempeña un papel en el suministro mundial de alimentos y biocombustibles, y no va a desaparecer, aumentar los rendimientos de estos cultivos no va a alimentar al mundo.

cosecha de guisantes frescos
Necesitamos alimentos más densos en nutrientes para alimentar verdaderamente al mundo.

Para alimentar verdaderamente al mundo, necesitaremos más alimentos que proporcionen una nutrición completa y más agricultores para cultivarlos.

Actualmente, nuestro sistema alimentario sobreproduce cereales, grasas y azúcares y produce menos vitaminas, minerales y proteínas vitales para la salud humana.

Simplemente, no estamos cultivando suficientes alimentos adecuados para satisfacer las necesidades nutricionales mundiales.8 Al mismo tiempo, la nutrición en algunos cultivos de frutas y hortalizas ha ido disminuyendo durante décadas a medida que mejoramos los rendimientos en lugar del sabor y la salud.9 La obesidad, el cáncer y las enfermedades autoinmunes están aumentando en todo el mundo.

La respuesta a estos problemas no es el rendimiento máximo de maíz y soja; es un alimento más nutritivo cultivado de una manera más saludable.

Potencial desaprovechado

Existe un enorme potencial en los pequeños agricultores del mundo en desarrollo para aumentar la producción de alimentos y la seguridad alimentaria mundial mediante el cultivo de alimentos diversos y ricos en nutrientes. El 40% de la producción agrícola actual del mundo proviene de estos pequeños agricultores, y están preparados para marcar una gran diferencia.10

Los agricultores del mundo en desarrollo tienen un enorme potencial para aumentar sus rendimientos con métodos sostenibles. Foto: Nandhu Kumar

Con herramientas simples como semillas viables y mejores variedades de cultivos, estos agricultores pueden aumentar drásticamente su productividad. Combine esas herramientas con infraestructura básica e información meteorológica para ayudar a programar la siembra y la cosecha, y estos pequeños agricultores podrían triplicar sus rendimientos.

Todos estos métodos son orgánicos y sostenibles, y no atrapan a los agricultores en un ciclo de contratos vinculantes con empresas químicas y de semillas como Bayer (Monsanto).

En cambio, estos cambios prácticos pueden regenerar recursos al tiempo que aumentan drásticamente los rendimientos en muchas partes del mundo.

También es casi seguro que el agricultor en pequeña escala cultive y críe diversos cultivos y ganado, mejorando la biodiversidad, un marcador crucial de ecosistemas saludables. También es más probable que cultiven variedades densas en nutrientes que mejoran la salud humana en lugar de maíz o soja para la alimentación animal.

La respuesta no es una o la otra: granjas a gran escala o pequeñas. La demanda de maíz y soja crecerá a medida que más partes del mundo demanden productos animales y los biocombustibles se integren en más de nuestra tecnología. Es posible cultivar ambos de manera sostenible, y debemos hacerlo.

Apoyo el futuro de la agricultura ecológica >>

No pierda

Un último punto a considerar es que antes de exigir aumentos radicales en la producción de alimentos, debemos abordar el desperdicio de alimentos. Más de 800 millones de personas pasan hambre hoy a pesar de que crecemos lo suficiente para abastecer a la población actual.11 Problemas como la pobreza, los desastres naturales, los disturbios políticos y otros factores impiden que muchas personas accedan a alimentos saludables.12

Casi una cuarta parte de todos los desechos de los vertederos son alimentos compostables

Además, un tercio de los alimentos que producimos a nivel mundial se pierde o desperdicia.13 ¡Un tercio! ¿Y si pudiéramos recuperar ese 33% de nuestra oferta global? ¿Seguirían vigentes los argumentos para aumentar los rendimientos a expensas del medio ambiente y la salud humana?

La mayor parte del desperdicio de alimentos ocurre en los países desarrollados, donde cada año desperdiciamos casi tanto como la producción neta total de África subsahariana. Si bien son necesarias mejoras en la infraestructura y la cadena de suministro, todavía hay mucho que podemos hacer como individuos. Aquí tienes algunas ideas:

  1. Elija productos feos. Todos los días se tiran grandes cantidades de productos al por menor simplemente debido a imperfecciones y defectos estéticos.
  2. Compost. Casi una cuarta parte (22%) de todos los residuos de los vertederos son materia orgánica14 que podría convertirse en suelo sano con un poco de tiempo y esfuerzo. Obtenga nuestra hoja de referencia sobre compostaje en el patio trasero esta página.
  3. Crece tus propias. Es menos probable que arrojes algo cuando te esfuerzas por cuidarlo tú mismo.
  4. Compra y cocina con la intención de usar todo lo que compras y preparas. Divida su plato principal en el restaurante. Composta las sobras.
  5. ÚNASE AL Asociación de agricultores orgánicos, una organización que aboga por una mejor política para ayudar a los agricultores orgánicos y cambiar la forma en que pensamos sobre la producción de alimentos en todo el país.

Lo más importante es...

Nuestra población en crecimiento necesita métodos agrícolas que conserven y regeneren los recursos al tiempo que generan alimentos saludables, no métodos que usan más químicos y contaminan el medio ambiente para cultivar más maíz para alimentar a más animales de corral de engorde.

La verdad es que sí, ¡lo orgánico puede alimentar al mundo!

Los orgánicos pueden competir con los rendimientos convencionales y superar a los convencionales en condiciones climáticas adversas. Los pequeños agricultores que utilizan métodos orgánicos tienen un enorme potencial para expandir la producción mundial de alimentos. Y solo los métodos orgánicos regeneran activamente los recursos y protegen el medio ambiente de la contaminación y los desechos tóxicos. Para un futuro saludable, no podemos permitirnos menos.

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Aquí en Rodale Institute, creemos en el poder de la agricultura orgánica regenerativa para sanar el mundo.

Todos los días, trabajamos para encontrar soluciones que hagan que un futuro orgánico no solo sea posible sino probable.

Estamos en primera línea investigando la densidad de nutrientes y conexiones entre la salud del suelo y la salud humana para ayudarlo a usted y a su familia a tomar decisiones informadas.

Haga un regalo hoy para apoyar la investigación orgánica.

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Comentarios sobre:¿Pueden los alimentos orgánicos alimentar al mundo?"

  1. Queridos todos,

    Muchas gracias por la información tan vital proporcionada. Es una de las informaciones a las que las personas necesitan tener acceso para poder darse cuenta de la relevancia para la producción orgánica.

    Por favor, ¿cómo puedo trabajar con ustedes y realizar una investigación sobre agricultura orgánica e iluminar al mundo?
    Soy un estudiante de Agroecología de Uganda Martyrs University.
    Consejo.

  2. ¡Hermoso artículo! Soy un estudiante polaco que estudia en Dinamarca y trabaja en un proyecto semestral sobre fertilizantes a base de biocarbón y tierras negras africanas. Encontré este artículo porque tengo la costumbre de emplear mis poderes de pensamiento crítico en las declaraciones principales que a menudo son mitos que el pensamiento reduccionista ha acumulado... 🙂

  3. Apoyo totalmente la agricultura regenerativa orgánica; nosotros mismos tenemos una granja de frutas y verduras orgánicas certificadas. El problema que veo es el hecho de que necesitamos sacar los campos de la producción para poder cultivar cultivos de cobertura para construir el suelo. ¿Cómo funcionaría esto a gran escala? Y lleva 3 años hacer la transición del suelo para que se puedan cultivar cultivos orgánicos. Me encantaría tu opinión sobre estos temas. Gracias.

  4. A produção orgânica é vista com desconfiança pelos agricultor e consumidores que acham que não pode ser eficiente o suficiente para atender à demanda da população crescente. No entanto, pesquisas mostram que a produção orgânica pode ser uma solução viável para atender às necessidades alimentares da população global.

    Una agricultura orgánica puede ofrecer más beneficios que una agricultura convencional. Isso inclui maior biodiversidade, solos mais férteis, água mais limpa e um use mais eficiente dos recursos naturais. Além disso, os alimentos orgánicos são mais nutritivos, pois não contêm ingredientes ou agrotóxicos nocivos. É por isso que muitas pessoas optam por comprar alimentos orgánicos quando possível.

    Portanto, acredito que a produção orgânica pode ser parte da solução para atender às necessidades alimentarias da população global em 2050. Se os agricultor adotarem práticas orgânicas, eles podem ajudar a fornecer alimentos mais nutritivos, mais saudáveis ​​​​e mais sustentáveis ​​​​para a población mundial.

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