Compost es una herramienta esencial en el juego de herramientas del agricultor o jardinero orgánico. Hecho de desechos orgánicos como restos de cocina, papel y recortes de jardín, el compost es una forma efectiva de reciclar mientras crea un subproducto valioso que alimenta a las plantas para un crecimiento saludable.

Siga leyendo para encontrar instrucciones para el compostaje en su propio patio trasero, o descarga la hoja de trucos aquí.

El compost se crea a partir de la descomposición aeróbica de materiales que generalmente se consideran desechos.

Conceptos básicos de compostaje

El compost se prepara gestionando la descomposición aeróbica de materiales orgánicos como escombros de jardín, césped, hojas, restos de cocina, papel, estiércol, paja, heno, astillas de madera y aserrín.

Una comunidad compleja de microorganismos se alimenta de estos insumos, descomponiéndolos y liberando valiosos nutrientes para las plantas. A medida que los microorganismos se alimentan, la temperatura de la pila aumenta. El compost alcanza típicamente
temperaturas de 130 ° F o más durante la descomposición máxima.
A medida que se descompone más material, la temperatura de la pila de compost disminuirá a la temperatura ambiente del aire. En este punto, la pila se seca y está lista para usarse como enmienda del suelo.

pila humeante de compost
Las pilas de abono pueden alcanzar temperaturas superiores a los 130 grados F debido a la intensa actividad microbiana

Bloques de construcción de compost

El compostaje requiere 4 elementos básicos:
1. Agua
2. oxígeno
3. Nitrógeno y
4. carbono

Agua es necesario para mantener la vida microbiana en la pila y oxígeno Mantiene las condiciones aeróbicas.

Nitrógeno-materiales ricos, comúnmente denominados "verduras, ”Son típicamente húmedos y contienen una mayor proporción de nitrógeno a carbono. Los verdes son desechos de alimentos, pasto, posos de café y otros.

Carbono-materiales ricos, o "marrones, ”Ayudan a equilibrar los materiales verdes y suelen ser materiales secos y quebradizos como hojas, paja, periódicos y astillas de madera.

¿Qué se puede convertir en abono?

Si

"Verduras"
• La mayor parte del desperdicio de alimentos
• Café molido y filtros
• Vegetales y frutas
• Cáscaras de huevo
• Abonos
• Césped

"Marrones"
• Servilletas y platos de papel sucios
• Periódico
• Hojas y paja
• Astillas de madera
• Escombros de jardín

NO

• El plastico
• Vaso
• metal
• Espuma de poliestireno
• Carne*
• Lácteos *
• Productos grasos *
• Productos grasos *
* Estos materiales se pueden convertir en abono pero corren el riesgo de atraer plagas y causar olores si no se manejan adecuadamente. Haga abono con ellos solo si tiene experiencia.

Elegir un sistema

No existe una forma correcta de hacer abono. Los distintos contenedores y sistemas disponibles tienen diferentes costos y beneficios, pero todos pueden tener éxito.

Probablemente el método más común de compostaje es un pila abierta. Esto funciona si tiene algo de terreno y su proximidad a los vecinos es baja, ya que las pilas abiertas tienden a manejarse menos y pueden ocurrir plagas y malos olores.

solicite construye tu propio contenedor desde alambre soldado, paletas de madera, alambre de gallinero, bloques de cemento, tambores y botes de basura. Los contenedores de alambre soldados son los más rentables. Tú también puedes compra un contenedor prefabricado en su tienda de jardinería local o en línea.

Eleve su contenedor sobre una plataforma de madera o forre el fondo con material resistente para aumentar el flujo de aire y el drenaje

Al elegir un contenedor, tenga en cuenta el volumen. Recomendamos algo 3x3x3 pies o más. Esto minimizará la relación superficie-volumen y mejorará la retención de calor durante el compostaje.

Preparación de sobras para la pila

Mantenga un recipiente en la cocina para recolectar los restos a medida que se crean. Cuando el recipiente esté lleno, vacíelo en su pila de abono. El tamaño del contenedor dependerá de sus necesidades y de la cantidad de desechos que normalmente produce. Evite sellar el recipiente, ya que esto crea condiciones anaeróbicas que crean malos olores. En su lugar, selle parcialmente el recipiente o cúbralo con un paño para mantener los olores y las moscas de la fruta fuera.

Cortar, picar y triturar restos de comida aumentará su superficie, acelerando la descomposición. Sin embargo, cortar demasiado crea una humedad excesiva. Apunte a una diversidad de tamaños y formas al preparar restos de comida.

Construcción y gestión de la pila

La "capa de lasaña" es una técnica simple y eficaz para construir y administrar su pila de abono que evita una serie de problemas.

Primero, levante la pila del suelo con una paleta de madera o agregue de 6 a 12 pulgadas de material grueso y resistente en el fondo del contenedor. A continuación, cree un nido grueso de material marrón dentro del contenedor. Agregue sus desechos verdes al centro del nido. Finalmente, agregue otra capa de marrones para que no se ve comida. Continuar a capas alternas de marrón y verde a medida que se generan los compostables y se añaden a la pila. Las capas marrones deben ser dos o tres veces más grueso que las capas verdes.

Voltee la pila al menos una vez al año para acelerar la descomposición: Primero, retire la capa exterior de marrones y use una pala o un tenedor para voltear el contenido restante en un nuevo recipiente. Alternativamente, voltee o haga rodar su contenedor. Continuar con la capa.

Solucionando Problemas

Incluso los compostadores con más experiencia necesitarán solucionar un problema de vez en cuando. Tener un conocimiento sólido de los cuatro componentes de una pila de compostaje aumentará en gran medida sus posibilidades de evitar problemas y superar desafíos. Estos son algunos de los problemas más comunes al hacer abono:

Inconveniente Solución
No calentar Agregue verduras o grandes volúmenes de marrones y verdes
Demasiado seco Agregue verduras o agua
Demasiado mojado Agregue marrones o disminuya los verdes
Malos olores Agrega más marrones
Moscas y otras plagas Agregue más marrones y no se vea comida

Uso de compost terminadoU

El compost terminado es de color marrón oscuro y se desmorona. No quedarán compostables reconocibles y no habrá presentes malos olores. Puede tomar un año o más generar compost terminado dependiendo de los materiales agregados y la frecuencia con la que se volteó la pila. Los materiales leñosos tardarán más en romperse. Ten paciencia, el abono pasa.

pala excava en suelo orgánico saludable
Agregue compost terminado a las camas de cultivo para aumentar la fertilidad del suelo

El compost terminado se puede utilizar para:

  • áreas plantadas con mantillo o "top dress",
  • enmendar el suelo antes de plantar,
  • o como componente en medios para macetas.

Agregue aproximadamente dos pulgadas de abono a las camas nuevas y aproximadamente una pulgada de abono cada año a las camas existentes. Incorpora el compost al suelo tanto como sea posible. 

Rick Carr es el especialista en producción de compost en Rodale Institute.

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