¿Qué es la labranza?

La labranza es la práctica de excavar, voltear o agitar el suelo con herramientas mecánicas, generalmente un arado o un disco. La labranza rompe la compactación del suelo, ayuda a eliminar las malas hierbas e incorpora cultivos de cobertura para aumentar la fertilidad del suelo. Estos son beneficios importantes, pero la labranza también deja el suelo vulnerable a la erosión y destruye importantes redes de hongos subterráneos. La labranza también requiere mucho combustible y mano de obra. Algunos agricultores, tanto convencionales como orgánicos, practican la labranza reducida o tratan de eliminarla por completo.

Siembra directa convencional versus orgánica

En los sistemas convencionales, los agricultores pueden practicar la labranza cero mediante el uso de herbicidas químicos para matar los cultivos de cobertura antes de la siguiente siembra. La labranza cero orgánica, por otro lado, no utiliza insumos sintéticos. En cambio, los agricultores orgánicos de labranza cero a pequeña escala utilizan herramientas manuales, como azadones y rastrillos. Los agricultores orgánicos de labranza cero a gran escala pueden utilizar un implemento especial de tractor llamado engarzador de rodillos (izquierda), inventado aquí en Rodale Institute.

rizador de rodillo rodando por un cultivo de cobertura

¿Cómo Funciona?

La engarzadora de rodillos es un tambor lleno de agua con hojas con patrón de chevron que se adhiere a la parte delantera de un tractor. Mientras el agricultor pasa por encima del cultivo de cobertura, el rizador de rodillos corta las plantas y corta los tallos cada siete pulgadas. El cultivo de cobertura, ahora terminado, permanece en el suelo donde forma un mantillo espeso que sofoca las malas hierbas. Luego, los implementos en la parte trasera del tractor separan la estera del cultivo de cobertura, dejan caer semillas (por ejemplo, soja) y las cubren para asegurar el contacto con el suelo. Ocurre en una sola pasada, lo que ahorra tiempo y energía vitales para los agricultores. El cultivo comercial luego crece directamente a través del mantillo del cultivo de cobertura.

Observe el rizador de rodillos en acción: 

maíz sin labranza

El maíz orgánico crece a través de una estera de cultivo de cobertura de arveja que se terminó con el rizador de rodillo

Los beneficios del prensado con rodillo

Reduce la erosión

Mejora la salud del suelo.

Agrega materia orgánica

Reduce el costo

Reduce la mano de obra

Ahorre tiempo:

Aumenta la biodiversidad

Reduce la presión de las malas hierbas

Elegir un cultivo

No todos los cultivos de cobertura son iguales cuando se trata de labranza cero orgánica. Hemos encontrado el mayor éxito con cultivos anuales que incluyen trébol carmesí, centeno de invierno, cebada de invierno, cebada de primavera, avena de primavera, trigo sarraceno, mijo cola de zorra, mijo perla, habas, cáñamo, avena negra, arveja peluda, guisantes de campo e invierno trigo. El rizador de rodillo no matará los cultivos de cobertura como el trébol rojo, que es una bienal; alfalfa, que es perenne; o centeno 'Marshall', una especie de raigrás anual.

recorte de cubierta

Preocupaciones clave

Tiempo lo es todo-los cultivos de cobertura deben terminarse en el momento justo al final de su ciclo de vida. Esto evita que a) sigan creciendo después de enrollarlos ob) sembren y se esparzan. Esta es la razón por la que, desafortunadamente, no se puede usar la engarzadora de rodillo para simplemente cortar un campo de malezas rebeldes a mediados del verano: simplemente volverán a la vida. Quieres rodar cuando el cultivo de cobertura llega a la antesis—Cuando pasa de ser vegetativo a reproductivo. En un centeno o un grano pequeño, esto ocurrirá casi de manera uniforme en el campo y notará que se desprende polen. En arvejas o legumbres, que florecen en diferentes épocas, la regla general es enrollar cuando entre el 50% y el 100% de la cosecha está floreciendo. En general, los mejores resultados de la labranza cero orgánica se obtienen en condiciones de clima cálido y seco.

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