Durante el tiempo que la gente ha estado cultivando, los métodos orgánicos naturales fueron la norma.

Pero durante el último siglo, el auge de la agricultura basada en productos químicos ha cambiado drásticamente la forma en que producimos nuestros alimentos. Cada vez más corporativas y mecanizadas, las granjas convencionales de hoy están saturadas de fertilizantes artificiales, pesticidas y herbicidas que están diseñados para reducir la carga de trabajo y mantener altos los rendimientos de los cultivos.

Sin embargo, no hemos reconocido las consecuencias no deseadas de las prácticas agrícolas convencionales basadas en productos químicos. Salud del suelo degradación, pérdida de materia orgánica y erosión, así como la contaminación del agua, residuos tóxicos en nuestro suministro de alimentos y falta de biodiversidad- para nombrar unos pocos.

Tampoco hemos sabido reconocer lo que está en juego. Si continuamos por este camino, pronto llegará el momento en que nuestra tierra se agotará y no podremos alimentar a nuestros hijos y nietos.

Afortunadamente, a pesar de estos peligros muy reales, la transformación positiva es posible. Desde 1947, Rodale Institute ha tomado la iniciativa para promover una forma de agricultura moderna mejor, natural y más responsable mediante la investigación del cultivo de suelos vivos y saludables. En ese entonces llamamos a este enfoque “orgánico”, y nació todo un movimiento.

granja de emaús 1940

En 1940, JI Rodale y su esposa, Anna, compraron una granja de 63 acres en ruinas en Emmaus, Pensilvania, que se convirtió en el sitio de los primeros experimentos de Rodale con agricultura orgánica.

Nuestro Fundador

JI Rodale era un hombre emprendedor con un gran interés en la agricultura orgánica. Nacido en la ciudad de Nueva York, trasladó uno de sus primeros negocios a la pequeña ciudad de Emmaus, Pensilvania en la década de 1930. En ese momento, su interés en la agricultura orgánica fue provocado por un agricultor llamado Sir Albert Howard. Howard, uno de los primeros fundadores del movimiento orgánico, escribió apasionadamente sobre la necesidad de un suelo saludable y el uso de métodos naturales como compostaje y recorte de cubierta para la producción de alimentos.

Inspirado por Howard, "decidí que debíamos conseguir una granja de inmediato y cultivar la mayor cantidad posible de alimentos de nuestra familia con el método orgánico", escribió JI más tarde. Él y su esposa Anna compraron una granja en ruinas a unas pocas millas al noroeste del centro de la ciudad de Emaús y se pusieron a trabajar para transformar la propiedad en un modelo para métodos orgánicos.

JI llevó a cabo numerosos experimentos de cultivo y notó que su salud mejoraba junto con la tierra. Se sintió obligado a compartir sus hallazgos con el mundo, y el primer número de Organic Gardening and Farming, el comienzo del ascenso de Rodale como editor y autoridad en agricultura orgánica, no se quedó atrás.

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tiempo de guerra

Desarrollar y demostrar métodos prácticos y naturales para reconstruir la fertilidad del suelo se convirtió en el objetivo principal de JI Rodale cuando la repentina escasez de fertilizantes nitrogenados de la Segunda Guerra Mundial, ya que se desvió para fabricar municiones, expuso la pobreza de nutrientes y la mala salud del suelo de la nación.

En 1947, JI fundó la Soil and Health Foundation, que luego pasaría a llamarse Rodale Institute. A medida que Rodale comunicó la idea de crear un suelo libre de contaminantes y rico en nutrientes, la gente comenzó a escuchar y la aceptación creció.

Con la publicación de 1948 de Rodale's Pagar la suciedad, un libro sobre los vínculos entre la agricultura química y el deterioro de la salud pública, JI se convirtió en el líder de un movimiento.

rodale institute en los 1980s

El sitio actual de la Rodale Institute fue comprado en la década de 1970. El Farming Systems Trial se inició poco después en 1981.

El futuro es orgánico

"Lo orgánico no es una moda pasajera", escribió JI en 1954.

Desde el principio, supo que las prácticas agrícolas centradas en cultivar un suelo saludable conducirían a alimentos más saludables y, en última instancia, también a personas más saludables.

Desde entonces, hemos logrado avances tras avances.

A través de nuestro estudio insignia de casi cuatro décadas, el Prueba de sistemas agrícolas, hemos probado científicamente que la agricultura orgánica funciona tan bien como, si no mejor, que la agricultura convencional. Estamos demostrando el poder de denso en nutrientes alimentos orgánicos para prevenir y revertir enfermedades. Trabajamos para crear vitalidad económica en las comunidades rurales mediante la formación los agricultores orgánicos del mañana. Además, nos estamos asociando con escuelas, hospitalesy otras organizaciones comunitarias para ayudar a las personas a tomar decisiones informadas sobre los alimentos que comen y cómo eso afecta su salud.

Quizás lo más inspirador de todo es que la agricultura orgánica va más allá de simplemente tratar de mantener nuestro sistema convencional roto. Con el tiempo, puede renovar, restaurar y regenerar la salud de nuestro suelo empobrecido y mitigar los efectos de cambio climático.

Durante más de 70 años, nunca hemos vacilado en nuestra pasión, dedicación y enfoque en hacer crecer el movimiento orgánico.

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