Conozca a los pioneros que hicieron crecer las raíces de lo "orgánico" en un movimiento.

Basado en prácticas que mejoran la salud del suelo, como compostaje, la rotación de cultivosy animales que pastan en los pastos, la agricultura orgánica se ha convertido en una industria global que vale más de $ 200 mil millones en la actualidad. Pero estas prácticas holísticas y su impacto en nuestra comida tienen una larga historia que antecede al movimiento “orgánico” contemporáneo.

Mucha gente conoce a nuestro fundador, JI Rodale, por acuñar el término "orgánico". Pero a lo largo de los años, muchas personas, culturas y comunidades apasionadas sentaron las bases para lo que se ha convertido en una revolución agrícola. Y aunque estos líderes han contribuido con sus conocimientos y habilidades al movimiento orgánico, a menudo se los deja fuera de la historia principal. Conozca algunas de sus historias importantes y contribuciones a la agricultura orgánica y regenerativa aquí:

Comunidades nativas e indígenas

Mucho antes de la llegada de los europeos a América del Norte, las poblaciones indígenas protegieron la tierra y preservaron la biodiversidad a través de la gestión integral de la tierra. Durante miles de años, sus métodos de cultivo y distribución de alimentos se centraron en los ciclos naturales y administraron ecosistemas y comunidades saludables.

Los conceptos de cultivo intercalado y policultivo se remontan a las tradiciones indígenas, como las Tres Hermanas: una siembra intercalada de maíz, calabaza y frijoles. El cultivo de múltiples cultivos juntos demostró ser un sistema altamente productivo que fomentó la salud del suelo y reforzó la biodiversidad. Hoy en día, la agricultura orgánica regenerativa se basa en estas prácticas fomentando recorte de cubierta, la rotación de cultivosy cultivos intercalados.

Plantar cultivos de cobertura, como esta parcela de trébol carmesí, es una práctica orgánica y regenerativa común que refleja un énfasis indígena en la biodiversidad.

La agroforestería y la permacultura, sistemas que caen bajo el paraguas regenerativo, también se originaron con poblaciones indígenas. A pesar de la idea errónea de que la tierra había estado "intacta" antes de la colonización, las comunidades indígenas trabajaron arduamente para administrar sus entornos de manera que produjeran alimentos y mantuvieran un equilibrio ecológico saludable.

Hoy, la agricultura orgánica regenerativa busca traer ese equilibrio a la vanguardia una vez más, renovando la agricultura bajo una filosofía construida sobre miles de años de conocimiento ancestral de todo el mundo. Lo más importante es que las culturas indígenas enseñan que la tierra no pertenece a las personas. Más bien, la gente pertenece a la tierra. Esto significa que los sistemas verdaderamente regenerativos deben tener en cuenta una larga historia de desplazamiento y opresión indígena.

George Washington Carver

George Washington Carver de pie en un campo, sosteniendo un pedazo de tierra. 1906.
División de Impresiones y Fotografías de la Biblioteca del Congreso.

George Washington Carver creció en un sur de la posguerra civil cuyos suelos habían sido devastados por la industria del algodón. El monocultivo había agotado la tierra de sus nutrientes, dejándola susceptible a enfermedades y sus agricultores sujetos a la inestabilidad económica.

Deseoso de buscar soluciones a estos problemas, Carver se inscribió en el Iowa State Agricultural College para estudiar botánica, haciendo historia como el primer estudiante negro. Poco después de graduarse, aceptó un puesto como director de agricultura en el Instituto Tuskegee en Alabama. Durante sus 47 años allí, Carver desarrolló y abogó por un sistema de agricultura que destacó la rotación de cultivos como método de restauración de nutrientes al suelo. Al alternar el algodón con legumbres como el maní, demostró que los agricultores podían reponer las reservas de nitrógeno y construir un suelo más saludable.

Carver expresó apasionadamente su preocupación por el uso de fertilizantes químicos, afirmando que "las plantas son tan sensibles a los narcóticos y las drogas como un ser humano". Escribió un total de 44 boletines agrícolas que promocionaban los beneficios de las prácticas orgánicas; estos escritos avanzados alentaron a los agricultores a diversificar sus operaciones y usar fertilizantes naturales, en lugar de depender de productos químicos.

El programa de extensión agrícola de Carver difundió aún más estas ideas de agricultura alternativa. A lo largo de su vida, logró avances significativos en sus esfuerzos por reformar la agricultura del sur, y su trabajo sentó una base sólida para el futuro del movimiento orgánico. Hoy en día, la agricultura orgánica tiene como objetivo fortalecer el suelo utilizando estas mismas ideas de rotación de cultivos y fertilizantes naturales.

Lady Eve Balfour

En 1939, la agricultora inglesa Lady Eve Balfour se interesó por las alternativas a la agricultura química y decidió poner a prueba sus teorías. Junto con Alice Debenham, lanzó la primera comparación científica a largo plazo, en paralelo, de agricultura orgánica y química.

Lady Eve Balfour en 1943. Galería Nacional de Retratos, Institución Smithsonian.

Este estudio, denominado El Experimento Haughley, dividió 216 acres en tres secciones diferentes, cada una con una combinación diferente de fertilizantes orgánicos e inorgánicos. La comparación de Eve y Alice sirvió de inspiración para Rodale Institutepropia comparación de los métodos orgánicos y convencionales, denominada Prueba de sistemas agrícolas, que comenzó en 1981.

En 1943, Eve publicó El suelo vivo, un libro que explica su experimento y detalla los vínculos entre un suelo saludable, la agricultura orgánica y la salud humana. Ella escribió: “No podemos separar de manera segura la salud humana de la salud de los productos agrícolas, ya sean animales o vegetales. Todos tienen su origen en un suelo fértil ”.

Eve vino a dedicar su vida a la agricultura ecológica. Ella fundó el Asociación de suelos en 1946, que dirigió durante más de dos décadas. Esta organización se hizo cargo de la operación del Experimento Haughley, que duró un total de 30 años. A lo largo del siglo XX, Eve se convirtió en una figura del movimiento orgánico británico y, hasta su muerte en 1990, continuó advirtiendo sobre los peligros de la agricultura industrial y el procesamiento de alimentos.

Hoy en día, el movimiento orgánico moderno se basa en su influencia, haciéndose eco de las mismas conexiones entre la salud del suelo y la salud humana, y el experimento innovador de Eve ahora sirve como modelo para estudios a largo plazo en todo el mundo.

Los agricultores de la India

Durante miles de años, los agricultores indios trabajaron con los ritmos y ciclos de la naturaleza para desarrollar un sistema de producción de alimentos llamado agricultura védica. Sus métodos, que se basaban en las costumbres religiosas, centraron la importancia de salud del suelo. Al integrar el ganado y utilizar materia vegetal como abono, los agricultores indios pudieron aumentar la fertilidad del suelo año tras año.

En 1905, un agricultor, botánico y micólogo llamado Sir Albert Howard se mudó de Inglaterra a la India para enseñar técnicas agrícolas occidentales, pero rápidamente encontró sus puntos de vista desafiados por las prácticas agrícolas tradicionales de la India. Pudo ver que los agricultores indios cultivaban plantas y animales más sanos que mostraban resistencia frente a las plagas y enfermedades.

Durante sus 26 años aprendiendo de los agricultores indios, Howard tomó nota de las conexiones entre un suelo saludable y comunidades saludables, ganado y cultivos, escribiendo la famosa cita, "la salud del suelo, las plantas, los animales y el hombre es una e indivisible". Él publicó Un testamento agrícola en 1943, un libro que anuncia la idea del suelo como un organismo vivo y enfatiza la importancia de construir materia orgánica a través de compostaje.

Las primeras teorías de la agricultura orgánica de Howard, que inspiraron a otros fundadores del movimiento orgánico, incluido JI Rodale, se basaron directamente en las observaciones de las prácticas agrícolas tradicionales de la India. Fue el conocimiento que reunió en la India, el conocimiento ancestral acumulado por milenios de agricultura tradicional, lo que lo llevó a convertirse en una figura clave en la historia de la agricultura orgánica.


Como agricultores orgánicos y regenerativos, sabemos que todas las cosas están interconectadas, lo que incluye la historia. Nadie hace historia por sí solo sin aprovechar la influencia, el apoyo o el conocimiento de los demás. Sin estos líderes, y muchos más, el movimiento orgánico regenerativo se vería bastante diferente hoy. Como agricultores, científicos y consumidores, les debemos una deuda de gratitud por el trabajo que han realizado para honrar a la Tierra e inspirar a una nueva generación de administradores.

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