¿Qué es el manejo orgánico de plagas?

Los insectos y los bichos son un hecho en cualquier granja. Algunos insectos son beneficiosos: se aprovechan de los insectos malos y proporcionan una valiosa polinización. Pero otros insectos representan una amenaza. Las plagas pueden dañar la apariencia de frutas y verduras, dificultando o imposibilitando la venta de esos productos. Peor aún, algunos daños causados ​​por plagas pueden matar un cultivo por completo. Los agricultores convencionales rocían pesticidas tóxicos para eliminar las plagas. Los agricultores orgánicos utilizan estrategias alternativas para reducir y controlar las plagas sin el uso de insumos sintéticos.

escarabajo rayado
El escarabajo rayado del pepino puede acabar con toda una cosecha. Foto de Katja Shulz.
tarjeta adhesiva atrapa plagas

Una tarjeta adhesiva atrapa las plagas para su análisis en los campos en Rodale Institute

Las estrategias

La primera línea de defensa es la prevención. Suelo sano crea plantas fuertes que son resistentes a la presión de las plagas. Los agricultores pueden fomentar las poblaciones de depredadores naturales y insectos beneficiosos, como mariquitas. Otras estrategias incluyen  cultivos rotativos y selección de variedades de cultivos resistentes a las plagas. Cuando las plagas se convierten en un problema más serio, los agricultores orgánicos pueden usar feromonas para perturbar los ciclos de apareamiento de las plagas, o controles mecánicos como trampas. Cuando todos los demás métodos se han agotado y un agricultor se enfrenta a una pérdida potencial significativa, se pueden usar aerosoles dirigidos de pesticidas orgánicos aprobados. Las pulverizaciones amplias de pesticidas no específicos son siempre el último recurso.

mariquita en una hoja
Los insectos beneficiosos ayudan a controlar las poblaciones de plagas no deseadas. Foto de Thomas Wood.

¿Por qué eso importa?

Los pesticidas químicos contaminan nuestro aire y agua. También matan bichos e insectos buenos, destruyendo biodiversidad de una manera que tiene un efecto dominó en los ecosistemas de toda la granja. El manejo orgánico de plagas es un enfoque holístico. Los agricultores orgánicos implementan muchas estrategias, incluidas las detalladas anteriormente, para reducir el uso y las consecuencias de los pesticidas químicos y promover un sistema agrícola que funcione en armonía con la naturaleza. El resultado es un costo reducido, plantas más fuertes, vida silvestre más saludable y un medio ambiente más limpio para todos.

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Nuestros científicos buscan constantemente nuevas formas de ayudar a los agricultores a reducir la presión de las plagas de forma orgánica.

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