¿Qué es la rotación de cultivos?

La rotación de cultivos es la práctica de plantar diferentes cultivos secuencialmente en la misma parcela de tierra para mejorar salud del suelo, optimiza los nutrientes en el suelo y combate la presión de las plagas y las malezas.

Por ejemplo, digamos que un agricultor ha plantado un campo de maíz. Cuando termine la cosecha de maíz, puede plantar frijoles, ya que el maíz consume mucho nitrógeno y frijoles. devolver nitrógeno al suelo.

Una rotación simple puede involucrar dos o tres cultivos, y las rotaciones complejas pueden incorporar una docena o más.

hileras de pequeñas plantas de maíz
cultivo de soja rodale

At Rodale InstituteFarming Systems Trial, la soja es parte de una compleja rotación de cultivos que incluye maíz, trigo, avena y otros granos pequeños.

¿Por qué eso importa?

Diferentes plantas tienen diferentes necesidades nutricionales y son susceptibles a diferentes patógenos y plagas.

Si un agricultor planta exactamente el mismo cultivo en el mismo lugar cada año, como es común en la agricultura convencional, continuamente extrae los mismos nutrientes del suelo. Las plagas y enfermedades felizmente se convierten en un hogar permanente ya que su fuente de alimento preferida está garantizada. Con monocultivos como estos, es necesario aumentar los niveles de fertilizantes químicos y pesticidas para mantener altos los rendimientos mientras se mantienen a raya los insectos y las enfermedades.

La rotación de cultivos ayuda a devolver los nutrientes al suelo sin insumos sintéticos.

La práctica también funciona para interrumpir los ciclos de plagas y enfermedades, mejorar salud del suelo aumentando la biomasa de las estructuras radiculares de diferentes cultivos y aumentando biodiversidad en la granja. La vida en el suelo se nutre de la variedad, y los insectos benéficos y los polinizadores también se sienten atraídos por la variedad en la superficie.

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