Actualmente, en los Estados Unidos, la mayoría de los productores orgánicos separan el ganado y los pastos de los sistemas de cultivo, confiando en compras fuera de la finca de alimento orgánico certificado para sus rebaños de animales o fertilidad para sus campos de cultivo. Esto puede aumentar los costos de producción, especialmente con el sobreprecio de los granos orgánicos, así como aumentar los gases de efecto invernadero para el transporte. La integración de cultivos y ganado en una operación multifunción podría tener múltiples beneficios y el potencial de mejorar la rentabilidad de este tipo de operaciones.

Investigadores de la Universidad Estatal de Iowa, la Universidad de Minnesota y Rodale Institute llevó a cabo un proyecto de cuatro años, financiado por la Iniciativa de Extensión e Investigación Orgánica del USDA, para evaluar los beneficios económicos, ambientales y de producción de los cultivos comerciales con cultivos forrajeros para pastoreo, incluidos los cereales pequeños y los cultivos de heno para la alimentación del ganado.

Los beneficios de la integración de cultivos y ganado pueden incluir:

Reducir los costos de alimentación animal

Utilizar tierras marginales

Reducir la mano de obra

Reducir los insumos de maquinaria

Mejorar salud del suelo

Incrementar granja biodiversidad

Estrategias adicionales de manejo de malezas

Fuente adicional para la fertilidad de las plantas

Problemas reducidos de plagas

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DISEÑO DE PROYECTO

Comparamos dos rotaciones de cultivos:

  1. Pasto-trigo de invierno-soja-pasto y
  2. Pasto-centeno de invierno / veza peluda-maíz-pasto

y utilizó novillos lecheros en pastoreo en los cultivos de cobertura como método para integrar el ganado y los sistemas de cultivo orgánico.

Qué estamos monitoreando

Rentabilidad

Componentes saludables y alimentarios (como ácidos linoleicos conjugados) en la carne

Construcción del suelo mediante la adición de materia orgánica.

Secuestro de carbono a través de la deposición de estiércol de ganado

Manejo de plagas, incluida la prevención de malezas

Problemas de seguridad alimentaria

Resultados hasta el momento

Preferencia del consumidor: La carne de res de novillos que pastaban trigo de invierno tuvo un gusto general más alto en comparación con la carne de novillos que pastaban centeno de invierno. Para las razas, los cruces compuestos de Jersey, Normande y Viking Red tienen un gusto general más alto que los Holstein de pura raza.

Salud humana: Se encontró una relación omega-6/3 más baja y saludable en la grasa dorsal de los cruces de Jersey, Normande y Viking Red, así como en los cruces de Montbéliarde, Holstein y Viking Red en comparación con la grasa dorsal de los Holstein de pura raza.

Más lecturas y recursos

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