Iniciado en 1981, Rodale InstituteLa prueba de sistemas agrícolas es la comparación de sistemas de cultivo de granos orgánicos y convencionales de mayor duración en América del Norte.

Durante casi 40 años, hemos recopilado datos que miden las diferencias en la salud del suelo, el rendimiento de los cultivos, la eficiencia energética, el uso y la contaminación del agua y la densidad de nutrientes de los cultivos cultivados en sistemas orgánicos y convencionales manejados con diferentes niveles de labranza.

Nuestra investigación de décadas ha demostrado que los sistemas orgánicos:

  • son competitivos con los rendimientos convencionales después de un período de transición de 5 años

  • producir rendimientos de hasta 40% más alto en tiempos de sequía

  • obtenga ganancias de 3 a 6 veces mayores para los agricultores

  • no lixiviar productos químicos tóxicos en vías fluviales

  • usa un 45% menos de energía

  • liberar 40% menos las emisiones de carbono

¿Cómo es eso posible?

Todo comienza con el suelo. Los suelos más saludables retienen más agua, dando a las plantas una ventaja durante los períodos de sequía. El suelo sano también se adhiere mejor, evitando la erosión del suelo y la escorrentía hacia los cursos de agua. Debido a que los sistemas orgánicos no usan insumos químicos, las toxinas permanecen fuera del medio ambiente y se usan menos combustibles fósiles. Métodos como labranza cero orgánica también mantenga bajos los costos de energía.

Más información sobre la salud del suelo
muestra de suelo orgánico vs muestra convencional

Los sistemas

El Farming Systems Trial se encuentra en 12 acres en nuestro campus principal en Kutztown, Pennsylvania. Se divide en 3 sistemas generales: abono orgánico, leguminosa orgánica y convencional.

Cada sistema se divide a su vez en dos: labranza y siembra directa, para un total de 6 sistemas. Hay un total de 72 parcelas experimentales.

Una nota sobre la labranza: labranza cero y labranza cero orgánica no se crean iguales. La labranza cero convencional utiliza herbicidas para acabar con un cultivo de cobertura, mientras que los sistemas orgánicos utilizan herramientas como la engarzadora de rodillo. Hemos descubierto que las prácticas orgánicas de labranza cero año tras año no producen resultados óptimos, por lo que nuestros sistemas orgánicos utilizan labranza reducida y la tierra se arada solo en años alternos.

icono de ganado

Abono orgánico

Este sistema representa una operación de lácteos o carne de res orgánicos. Cuenta con una larga rotación de cultivos anuales de cereales forrajeros y cultivos forrajeros perennes. La fertilidad es proporcionada por cultivos de cobertura de leguminosas y aplicaciones periódicas de abono compostado. Una rotación de cultivos diversa es la principal línea de defensa contra las plagas.

icono de planta

Leguminosa Orgánica

Este sistema representa un sistema orgánico de grano en efectivo. Cuenta con una rotación de longitud media que consiste en cultivos anuales de cereales y cultivos de cobertura. La única fuente de fertilidad del sistema son los cultivos de cobertura de leguminosas y la rotación de cultivos proporciona la principal línea de defensa contra las plagas.

icono de grano

Sintético convencional

Este sistema representa una granja de granos típica de EE. UU. Se basa en nitrógeno sintético para la fertilidad, y las malezas se controlan con herbicidas sintéticos seleccionados y aplicados en las dosis recomendadas por Extensión Cooperativa de la Universidad de Penn State.

Mejorando la salud del suelo

La materia orgánica es la cantidad de bacterias, hongos y otros microorganismos presentes en una muestra de suelo. La mayor cantidad de materia orgánica en una muestra, cuanto más saludable es el suelo.

Los datos del ensayo de sistemas agrícolas muestran que la materia orgánica y, por lo tanto, la salud del suelo en los sistemas orgánicos aumenta continuamente con el tiempo. La salud del suelo en los sistemas convencionales permanece esencialmente sin cambios. (Figura 1)

Debido a la mejora de la salud del suelo, 15-20% más de agua se filtra a través del suelo en sistemas orgánicos, reponiendo la mesa del suelo y ayudando a que los cultivos orgánicos funcionen bien en climas extremos. Más materia orgánica también significa más microorganismos totales que hacen que los nutrientes estén disponibles para las plantas para un crecimiento fuerte.

gráfico de suelo rodale fst
Figura 1. Porcentaje de materia orgánica del suelo a lo largo del tiempo
Campos de sistemas agrícolas rodale

El Ensayo de Sistemas Agrícolas fue iniciado por Bob Rodale, quien quería respaldo científico para las recomendaciones que se hicieron al recién formado Programa Orgánico Nacional en la década de 1980. Hoy, el ensayo se divide en un total de 72 parcelas experimentales.

La filosofía

La prueba de Farming Systems fue diseñada para ayudar a los agricultores buscando la transición de lo convencional a lo orgánico, y está destinado datos prácticos. Utilizamos una junta asesora de agricultores de todo el país que se aseguran de que nuestros métodos sean consistentes con las prácticas contemporáneas.

Analizamos sistemas de cultivo de cereales porque el 70% de los cultivos que se cultivan en los Estados Unidos son granos, incluidos el maíz, la soja, la avena y el trigo.

FST está destinado a ser un modelo de técnicas agrícolas estándar, por lo que OMG cultivos y sin labrar se introdujeron en las parcelas convencionales en 2008 cuando su uso se generalizó en todo el país.

FST es un estudio a largo plazo por intención. Los estudios a corto plazo que se llevan a cabo durante unos pocos años no pueden medir los efectos del clima a más largo plazo, como la sequía, que inevitablemente ocurrirá, o los cambios biológicos en el suelo, que pueden ocurrir lentamente. Necesitamos estudios a largo plazo para encontrar soluciones reales a los problemas que afectan el futuro de la producción mundial de alimentos.

Las últimas novedades

Escorrentía química

Figura 1. Concentración de atrazina en lixiviados de lisímetro entre sistemas de cultivo convencionales y orgánicos en el FST en 2017

Resultados recientes revelan que los sistemas agrícolas convencionales lixivian atrazina, un herbicida conocido por alterar los sistemas endocrinos humanos y animales, en cantidades entre 1 y 3 partes por mil millones en la capa freática (Figura 1). Estudios controlados replicados en ranas han demostrado que la exposición a la atrazina en solo 0.1ppb causa cambios significativos en los perfiles hormonales de las ranas macho, haciéndolas hermafroditas. Los seres humanos pueden tolerar niveles más altos de atrazina que los anfibios, pero el marcado efecto de la sustancia química en los animales y los ecosistemas a niveles más bajos de lo que se pensaba anteriormente es motivo de preocupación. Los sistemas orgánicos, que no dependen de insumos sintéticos, lixivian cero atrazina.

Densidad de nutrientes

Figura 2. Proteína bruta y total afectada por los principales efectos de los sistemas de cultivo. T / NT = labranza / labranza cero; LEG = leguminosa; MNR = estiércol; CNV = convencional

La avena orgánica cultivada en sistemas que utilizan cultivos de cobertura de leguminosas contiene una concentración de proteína total significativamente mayor (Figura 2) junto con un conjunto de aminoácidos esenciales y no esenciales. También encontramos significativamente más carbono y nitrógeno del suelo (los componentes básicos de las proteínas) en ambos sistemas orgánicos en comparación con el sistema convencional.

Rendimientos

Figura 3. Resultados del análisis de rendimiento de cultivos en 2016

En 2016, nuestros sistemas de abono orgánico sin labranza produjeron 200 bushels de maíz por acre, un rendimiento récord para nuestro condado que fue casi el doble del sistema convencional de labranza cero (Figura 3).

 

 

 

 

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