Publicado originalmente en New Farm de julio 20, 2004

Cuando la esposa de Eric Finch, Deb, trajo a casa una cabra niñera en enero de 2002 de la clínica veterinaria donde trabaja, esta pareja de granjeros de Iowa nunca sospechó que los ayudaría a lanzar un negocio de nicho rentable.

Tres años de producción de cabras después, los pinzones han aprovechado un mercado en auge entre la población hispana local en la cercana Marshalltown. Han expandido la producción varias veces, pero no pueden satisfacer la demanda, incluso sin publicidad.

Con el padre y los hermanos de su esposa, la familia cultiva 800 acres de maíz y opera una operación de parición a terminación de 1,000 cerdas. Eric y Deb expandieron su rebaño de cría de cabras a 150 cabezas y están criando alrededor de 175 niños este año. A la pareja le gustaría expandir el rebaño a 200 o 250 cabezas el próximo año.

Su situación no es única. Según la Asociación Estadounidense de Carne de Cabra, la industria de carne de cabra de EE. UU. Está experimentando una tasa de crecimiento promedio del 12 por ciento cada año en la producción y aún no puede producir tanto como los consumidores quieren. "Hay una gran demanda de carne de cabra", dijo Eric, de 27 años. “Lo consume el 70 por ciento de la población mundial y es muy popular entre muchos grupos étnicos aquí en los Estados Unidos ".

Esa es solo una de las muchas buenas razones para criar cabras de carne, agregó Finch, quien se desempeña como secretario del nuevo Asociación de Cabra de Carne de Iowa. Finch dijo que las cabras de carne también:

Crecen rápidamente y son más fáciles de criar que otros animales. “No necesita mucha tierra como lo hace con el ganado, y no necesita muchos edificios como lo hace con los cerdos”, dijo Finch.

Ofrezca potencial de ingresos dentro de los siete a ocho meses de la reproducción. Las cabras tienen una gestación de cinco meses. Los niños pueden ser destetados a los tres meses con un peso de 45 a 55 libras y pueden ir directamente al mercado.

Proporcionar un beneficio fiscal en algunos estados. “La mayoría de las personas que tienen una superficie cultivada quieren caballos, pero en Iowa no se los considera ganado a efectos fiscales”, dijo Finch. "Las cabras pueden clasificarlo como un negocio agrícola y ofrecer algunos beneficios fiscales". Consulte a su asesor fiscal para obtener más información.

¿Qué raza es la mejor?

Si desea comenzar con las cabras de carne, no puede vencer a la raza Boer, que es conocida por su tremenda tasa de crecimiento. “Esta es la mejor carne de cabra que encontrarás”, dijo Finch, quien recientemente impartió una clase en un colegio comunitario sobre producción y comercialización de carne de cabra.

Finch tiene una manada cerrada con un macho Boer de pura sangre y hembras cruzadas que varían de la mitad a tres cuartos de sangre Boer. El adulto pesa entre 150 y 200 libras, mientras que el macho pesa 300 libras. Las cosechas de cabras de Finch han oscilado entre el 160 y el 180 por ciento, con mellizos, trillizos y algunos cuatrillizos.

Los pinzones también tienen algunas cabras de carne españolas, pero dicen que esta raza tiende a ser más voluble. Otras razas de cabras de carne incluyen Kiko (que ofrecen una buena tasa de crecimiento y han sido seleccionadas para el hermanamiento) y Myotonic (criadores fáciles que son capaces de tener dos partos al año y son conocidos por una grupa pesada y un pecho profundo).

"No tienes que empezar con pura raza", dijo Finch. “Puedes conseguir buenos cruces para empezar. Consulte con la asociación de cabras de su estado para encontrar vendedores de renombre ".

En el centro de Iowa, los machos de pura raza cuestan $ 500 o más por animal. Las heces comerciales que tienen entre tres meses y un año oscilan entre $ 125 y $ 250 por pieza, dependiendo de la cantidad de sangre boer que tengan. Finch vende el suyo por $ 150. Se pueden encontrar dólares comerciales por $ 200 la pieza.

Las áreas para niños con corrales deben medir 5 pies por 6 pies. Dependiendo del clima de su región, es posible que no necesite bolígrafos de broma si los bebés nacen en abril o mayo.

Adapte las instalaciones y las cercas a las necesidades de las cabras

Una vez que decida qué raza le gustaría criar, ¿qué tipo de instalaciones necesitará? Puede mantener de ocho a 10 cabras por acre de pasto con pastoreo rotativo, dijo Finch. Si tiene más cabras que pastos como Finch, planifique 20 pies cuadrados de lote seco por cabeza. Dado que a las cabras no les gusta la lluvia, deberá proporcionarles refugio. Planifique 10 pies cuadrados por hembra, aconsejó Finch. “Usamos un viejo cobertizo para el ganado con tres lados, y cortamos el cuarto lado en el invierno”, dijo Finch.

Las áreas para niños con corrales deben medir 5 pies por 6 pies. Dependiendo del clima en su región, es posible que no necesite bolígrafos de broma si los bebés nacen en abril o mayo, dijo Finch, cuya temporada de cría se extiende desde finales de diciembre hasta mayo.

No olvide la esgrima, que puede ser una de sus inversiones más importantes. Puede utilizar alambre tejido, alambre electrificado de alta tensión o una combinación de ambos. Algunas empresas, como Keystone Steel and Wire Co. (www.redbrand.es) hacen cercas diseñadas especialmente para cabras. “Tuvimos problemas con los cuernos de las cabras atrapados en el alambre tejido, así que agregamos un hilo de alambre caliente a unas 16 a 18 pulgadas del suelo”, dijo Finch. "También tomamos Roundup® y rociamos el área de la cerca para que las cabras no tuvieran ningún motivo para asomar la cabeza".

¿Qué alimento?

Lo que alimente a sus cabras de carne y cómo las alimente jugará un papel importante en su rentabilidad. Las cabras son buscadores naturales, pero en Iowa no se pueden criar exclusivamente en pastos y necesitarán suplementos alimenticios, incluida la sal de minerales traza con alto contenido de selenio.

Aquí está el programa de alimentación de Finch, por fase:

• Mantenimiento = pasto y mineral / sal de libre elección
• Final de la gestación (últimas seis semanas) = ​​heno de libre elección, tres cuartos de libra de grano por hembra y mineral / sal
• Lactancia (con un solo niño) = heno de libre elección (Finch usa su mejor alfalfa), 1.25 libras de grano por hembra y mineral / sal
• Lactancia (con gemelos) = heno de libre elección (Finch usa su mejor alfalfa), 2 libras de grano por hembra y mineral / sal

Finch alimenta a sus cabritos con un mini-pellet completo con 18 por ciento de proteína. Él utiliza comederos de cerdos de crianza de acero inoxidable para entregar el pienso autoalimentado. “Una vez que los niños comienzan a consumir piensos para animales, se los comen como locos”, dijo Finch. Para mantener a las hembras fuera de la alimentación de los animales, Finch cortó agujeros en un panel para ganado que solo acomodaría cabras que pesen hasta 30 libras.

Los destetados y las cabras de reemplazo reciben una pastilla de proteína del 16 por ciento, autoalimentada, y forraje compuesto por las balas de brome y de pasto de huerto de Finch de los cursos de agua de sus campos. “Muchas empresas suministran raciones para cabras”, añadió Finch, que compra la mayor parte de su pienso y suplementos al por mayor para ahorrar dinero. "Tenemos una fábrica de piensos local que elabora la fórmula que queremos".

Las cabras adultas reciben una ración mixta compuesta por seis partes de maíz sin cáscara y una parte de gránulos con 14 por ciento de proteína. Los comederos viejos para pavos y los comederos para ganado funcionan bien para alimentar a los animales más viejos. No alimente maíz puro, porque las cabras se hundirán y tendrán problemas con las pezuñas, aconsejó Finch. “No partimos ni trituramos el maíz sin cáscara que damos a las cabras, porque esto puede causar acidosis”.

Mantener sanas a las cabras

Controlar las lombrices, recortar las pezuñas y vacunar a tiempo son las claves para mantener sanas a las cabras. Finch vacuna contra Clostridium perfringens C y D y tétanos. “Puede vacunarse para otras afecciones, pero descubrimos que nos han cubierto con estas dos vacunas”, dijo Finch. Los niños reciben la primera inyección una semana después de su nacimiento, la segunda 21 días después. Las hembras y los machos reciben una vacuna de refuerzo anual en el otoño cuando salen de los pastos.

El control de parásitos es un gran problema en un rebaño de cabras, ya que las cabras tienen poca resistencia natural a los gusanos. Utilice muestras fecales para determinar la carga de gusanos de su hato. “Tratamos las lombrices en la primavera y el otoño”, dijo Finch. "También tratamos cabras individuales, según sea necesario, durante el verano". Finch también rota anualmente sus gusanos, incluidos Ivomec®, Safeguard® y Valbazen®, para que la resistencia no se acumule en la manada.

Como Finch pone a sus cabras en un programa regular de desparasitación, no realiza muchas muestras fecales. Pero si sospecha que hay un problema, recogerá una muestra fecal fresca en una bolsa de plástico y la enviará a la clínica veterinaria local para su análisis. Las pruebas suelen oscilar entre $ 5 y $ 10 cada una.

El mantenimiento básico de la salud del rebaño debe incluir el recorte de las pezuñas. "No hay forma de evitarlo", dijo Finch. “Consiga un buen par de podadoras, porque los cascos de las cabras son muy duros. Un consejo es recortarlos después de que la lluvia los haya suavizado ". Finch aconseja limpiar el barro de las pezuñas, recortar las pezuñas y tratar el área de las pezuñas con Coppertox® de inmediato si hay algún sangrado para controlar el riesgo de infección bacteriana.

¿Y la castración? "Yo ordeno a la mayoría de mis machos", dijo Finch. "Dejarán de alimentarse y perderán peso, pero volverán".

Comparación de opciones de marketing

Una vez que sus cabras alcanzan el peso de mercado, tiene varias opciones de marketing. Pueden ir directamente a los consumidores, directamente al matadero, o pueden venderse en un granero de venta., según las opciones disponibles en su ubicación y sus preferencias personales.

Antes de hacer algo, ejecute los números para determinar su costo de producción, aconsejó Finch. “He utilizado el Presupuesto Empresarial de Cabras de Carne de Minnesota para ingresar todo, desde los costos de mi alimento y minerales hasta mi tasa de reproducción. Muestra que mi costo real de producción es de $ 50 a $ 55 por año por coneja ”(www.auri.org/research/goatmeat/budget.htm).

Una vez que calcule su costo de producción (o al menos lo calcule si es nuevo en el negocio), sabrá cuánto necesita recibir para cubrir los gastos y obtener una ganancia. Esto es especialmente importante si vende directamente a los consumidores.

Finch vende casi todas sus cabras directamente a los consumidores hispanos que viven en Marshalltown y sus alrededores, la ciudad sede del condado a 20 millas de la finca Finch. Los hispanos constituyen más del 20 por ciento de la población de Marshalltown, según cifras de la Cámara de Comercio de Marshalltown.

“Nuestro negocio de cabras comenzó porque un par de hispanos que trabajan para nosotros en la granja porcina les dijeron a sus amigos que teníamos cabras a la venta”, dijo Finch, quien comercializó más de 300 cabras en 2003, en comparación con 130 en 2002. “Nosotros no hagas publicidad, todo es de boca en boca ".

Las cabras de Finch se venden por cabeza y se venden vivas. La mayoría de los clientes compran de una a tres cabras a la vez. Para ocasiones especiales como una fiesta de bodas, los compradores pueden llevarse hasta 12 cabras. Hay beneficios y desventajas en el marketing directo a los consumidores, señaló Finch.

“En el lado positivo, obtienes el precio establecido, obtienes efectivo en la mano de inmediato, los compradores acuden a ti y no hay cargos por transporte ni comisiones. Pero puede haber problemas de bioseguridad y visitas inesperadas e inconvenientes de los clientes ".

Cuando los compradores vienen a la granja, no se les permite acercarse al granero de broma por razones de bioseguridad. Finch también ha establecido días de marketing los viernes por la noche y los sábados por la mañana para facilitar el proceso. Pero algunos clientes visitan cuando quieren. “Luego se enojan si no estoy en la granja, así que los animo a que llamen con anticipación para que pueda estar allí”, dijo Finch.

El precio crea otro desafío. “En México es común regatear los precios”, explicó Finch. “Así que tendré clientes que intentarán conseguir una cabra de $ 75 por $ 50. No regateo el precio. No vale la pena y la mayoría de los compradores pagarán su precio. Además, no quiere que se corra la voz de que está dispuesto a bajar el precio ".

Finch fija sus precios determinando su costo de producción por animal vendido, sabiendo lo que soportará el mercado local y cobrando lo suficiente para obtener una ganancia razonable.

Si vende al mercado étnico, aprenda también las necesidades específicas de cada grupo. “Cada grupo étnico quiere algo diferente”, dijo Finch. “Los hispanos no quieren dólares, pero los africanos y sudaneses prefieren los dólares porque dicen que la carne tiene más sabor. Para ciertas festividades, los clientes musulmanes solo quieren un animal perfecto, sin defectos y adulto de más de un año ".

Otras opciones de marketing

Si el marketing directo no es su estilo, puede venderlo en un granero de venta local o en un matadero. Si bien los graneros de venta suelen estar más cerca de casa, tenga en cuenta que no se le garantiza un precio. También puede perder ingresos con comisiones, yardas, tarifas de inspección y otros costos.

Si desea aliviar parte de esta fluctuación de precios, pero no desea dirigir el mercado, puede entregar sus cabras directamente a una instalación de matanza. El precio se establece antes de la llegada y no hay comisiones, pero tendrá que pagar el transporte en camión.

La instalación de matanza más cercana de Finch se encuentra en Shannon, Ill., A 200 millas de distancia de su granja. Recientemente, este comprador ofreció $ 1.30 por libra de peso vivo por cabras de 30 a 50 libras. El comprador tomará cabras más pesadas, pero el vendedor estará atracado.

El peso de mercado más rentable de Finch para las cabras varía de 40 a 60 libras, y vende el 90 por ciento de sus cabras en este rango. Una cabra de 40 libras generará alrededor de $ 60, mientras que una cabra de 60 libras generará alrededor de $ 80. Vale la pena señalarlo, porque los compradores hispanos locales generalmente no están dispuestos a pagar más de $ 80 por una cabra.

“No es lo que obtienes por libra lo que es importante, es lo que necesitas por persona para obtener ganancias”, señaló Finch. Es por eso que debe utilizar algún tipo de presupuesto empresarial para determinar su costo real de producción y desarrollar un plan de marketing rentable ".

Seguir aprendiendo

A medida que la demanda de carne de cabras sigue creciendo, los pinzones dicen que disfrutan compartiendo sus conocimientos sobre el negocio. "Cuando comenzamos, no teníamos a nadie a quien acudir para obtener respuestas", dijo Deb Finch. “Todos nos dijeron que criar cabras es como criar ovejas, pero hay grandes diferencias. Hemos aprendido de la experiencia y estamos felices de ayudar a los demás ".

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