Una conversación con el microbiólogo David Johnson, PhD sobre el papel de la salud del suelo en el secuestro de carbono.

Rodale InstituteEl libro blanco actualizado sobre el cambio climático, "Agricultura regenerativa y la solución de carbono del suelo", se publicará el 25 de septiembre. Para obtener más información, visite RodaleInstitute.org/Climate2020.

Estamos en proceso de actualización Rodale InstituteLa agricultura regenerativa y la solución de carbono del suelo white paper y queríamos aprender más sobre los resultados muy prometedores logrados con su sistema BEAM (gestión agrícola biológicamente mejorada). ¿Puedes explicar qué es el sistema BEAM?

BEAM mira la agricultura desde una perspectiva diferente: en lugar de la química, la mira desde una perspectiva biológica, para mejorar el perfil microbiológico del suelo. Las prácticas agrícolas que hemos adoptado durante los últimos 150 años han sido perjudiciales para las comunidades microbianas del suelo. Lo primero que realmente eliminaron fue la comunidad de hongos, que hace tanto la logística como la comunicación en el sistema del suelo. Si quisieras comenzar una guerra, ¿cuáles serían las dos primeras cosas que sacarías? Comunicación y logística; sería paralizante, y eso es lo que hemos hecho en agricultura. A partir de ahí, los herbicidas que hemos adoptado también son dañinos para la estructura de la comunidad bacteriana. Hemos paralizado los suelos en los que estamos trabajando, hasta donde ahora viven con soporte vital.

Cuando recuperamos las comunidades biológicas del suelo, tienen un efecto fenomenal sobre la productividad. El suelo es un organismo vivo y tienes que alimentar a este organismo. Eso significa que debe tener cultivos que crezcan continuamente, ya sea un cultivo básico o un cultivo de cobertura. Los cultivos transportan la energía de la fotosíntesis al sistema del suelo, en forma de azúcares, proteínas y aminoácidos, que permiten que estos organismos sobrevivan.

Foto de David Johnson en un campo BEAM, cortesía del investigador.

La comunidad del suelo no es tan diferente a nosotros. Dependemos de la energía del medio ambiente en el que vivimos. Si no tenemos mucha energía, básicamente somos cavernícolas. Si comenzamos a agregar energía al sistema, obtenemos la capacidad de reproducirnos mejor; un poco más de energía en el sistema, comenzamos a ver la dinámica de la diversidad, comenzamos a desarrollar diferentes talentos; un poco más de energía en el sistema y comenzamos a ver una sinergia, donde estamos construyendo una comunidad completa que tiene funciones muy por encima de las que tendría cualquier organismo individual. Dado que hemos estresado tanto el suelo, realmente hemos reducido la capacidad fotosintética de los suelos. Cuando devolvemos la biología al sistema, esa capacidad aumenta; vemos una mayor eficiencia en el uso del carbono porque gran parte de la energía que fluye hacia el suelo se convierte en vida biológica. Esa vida biológica, a su vez, recolecta los nutrientes elementales del material parental del suelo o los fija de la atmósfera. Hemos observado que a medida que sigues construyendo este sistema, mejora año tras año. Hice una inoculación inicial de abono BEAM, no mucho abono, solo un polvo, en un campo y mientras mantuvimos cultivos de cobertura creciendo en él, la productividad mejoró año tras año tras año. Vimos un aumento de cinco veces en la productividad de ese campo en solo un año y medio.

Eso es un gran aumento en la productividad. ¿La diferencia entre el tratamiento y el control fue solo una inoculación de compost? ¿O el cultivo de cobertura u otros componentes del sistema también eran diferentes?

Eso es solo por la inoculación de compost solo, el aumento de cinco veces desde la marca de año y medio. El sistema comenzó a reconstruirse. Ahora, en ese experimento estábamos volviendo a poner todo en el suelo porque estaba tratando de ver, si había un precio para el carbono y un agricultor se iba a dedicar a que le pagaran por el secuestro de carbono, ¿qué podría hacer si solo poner todo de nuevo en el suelo? Ahí es donde también observé un aumento de un cuarto por ciento en el carbono del suelo por año.

En un experimento diferente, comparamos la producción convencional de maíz sin labranza usando 250 libras de nitrógeno por acre con un tratamiento BEAM, donde redujimos ese nitrógeno en un 85% a aproximadamente 38 libras de nitrógeno por acre y agregamos dos libras de compost. por acre como extracto inyectado en los surcos mientras sembramos maíz. A través del microscopio, vimos que estábamos introduciendo alrededor de 80 millones de bacterias y 10 millones de esporas de hongos por pie cuadrado. Al final del año, se produjeron 218 bushels de maíz en la parcela convencional y la misma cantidad en la BEAM utilizando 85% menos de nitrógeno. En la parcela con BEAM solamente, sin nitrógeno, vimos una reducción del 6.6% en la productividad. Esto fue con un solo cultivo de cobertura en el otoño y luego entramos con la siembra de maíz. Entonces, en el sistema BEAM hay más de 140 libras de nitrógeno que provienen de alguna parte. A medida que recupere la biología, puede comenzar a renunciar a muchas de las enmiendas que estaba introduciendo.

Parece que el compost BEAM es efectivo con una sola aplicación. ¿Por qué crees que esto es tan diferente al compost promedio en términos de su aplicación práctica y longevidad? Especialmente para la agricultura tropical en pequeña escala, la producción y el transporte de suficiente abono tradicional no es técnica o económicamente viable, pero ¿tal vez el abono BEAM sí lo sea?

La naturaleza no sale y da vuelta la pila de abono, es un proceso estático. Eso es lo que imaginamos con el Biorreactor Johnson-Su compost. Es estático, por lo que nunca se toca ni se gira. Lo mantenemos al 70% de contenido de humedad, que es ideal para el crecimiento de hongos, e incorporamos gusanos después de que la temperatura desciende a 80 grados Fahrenheit. Se deja madurar durante un año y adquiere una consistencia similar a la arcilla que se puede aplicar como extracto al plantar. En este punto, recomendamos aplicarlo todos los años hasta que sepamos más. También se puede rociar como recubrimiento de semillas y las semillas se introducen normalmente en una tolva durante la siembra.

Diseñamos el biorreactor Johnson-Su para producir abono con predominio de hongos y queríamos que fuera accesible en todo el mundo. Ahora está en India, Pakistán, Sri Lanka, Fiji, África, Chile, mucha Europa, Rusia, Siberia, Brasil y estamos comenzando a recibir informes positivos. Es económico y pone en marcha los sistemas de suelo. Vemos a muchos agricultores felices que se han movido hacia una mirada diferente a los suelos, son más rentables, son más productivos, están mostrando muchos beneficios.

Sobre esos beneficios, ¿qué ha visto en términos del potencial de secuestro de carbono del suelo de BEAM para mitigar el cambio climático?

El secuestro de carbono del suelo será una consecuencia natural del manejo adecuado de la finca y del pastoreo. El crecimiento medio de biomasa seca en las granjas es de unos 600 gramos por metro cuadrado. En los ecosistemas más productivos, la naturaleza está produciendo 2200 gramos de biomasa seca por metro cuadrado, sin modificaciones. En un suelo desértico, usando el sistema BEAM lo vimos llegar a 3200 gramos por metro cuadrado. Ningún agricultor entiende eso, pero la posibilidad está ahí.

Recuperar los suelos, hacer que sean más productivos y hacer que capturen más carbono se encargará del carbono atmosférico fácilmente. Podemos ocuparnos de las emisiones de combustibles fósiles y es solo una consecuencia natural de hacer las cosas bien: recuperar la biología y regenerar los sistemas del suelo para que funcionen correctamente.

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