迈克尔·康纳(Michael Conner)和玛西·博特格(Marcie Boettger)拥有并经营宾夕法尼亚州吉尔伯茨维尔的Sarahsway农场。 他们耕种了280多英亩的干草,目前 过渡 有机。

您能告诉我们一些您的操作吗?

迈克尔: 我们于2013年XNUMX月开始了这项操作。我们开始租赁农场,最初只是土地和谷仓。 我们尝试了一些小麦和黑麦,但没有成功,但这是因为我们当时不知道我们现在所知道的。 我们不喜欢您必须使用常规化学方法的事实; 将其烧掉,喷洒,种植,再次喷洒,所以我们只是停止这样做。 我们不喜欢它,对此也不满意,所以我们退出了。 然后我们只种了草和干草。 我们一直在做干草,但后来又坚持做干草。 我们专注于制作真正优质的干燥干草。 通常我们没有人遇到任何霉菌或灰尘问题,因为我们花时间将其弄干。 我们不向干草喷洒干燥剂。

您成为有机认证的灵感是什么?

马西: 我的看法是,您需要与自然合作而不是反对自然。 我满脑子都是关于鸟类和蜜蜂,蝴蝶和蝙蝠,蠕虫以及地球上的微生物。 我们大家应该一起努力。 最近几天,我的脑海中一直响起一首Joni Mitchell的歌曲《大黄色出租车》。 其中有一句话是“农民将您的滴滴涕丢弃。 我会在苹果上采些斑点。 请把鸟和蜜蜂留给我。” 那就是我的运作方式。 我是那种人,当房子里有蜘蛛时,我把它放在杯子里,然后带到外面。

迈克尔: 动机是相似的,但有一些区别。 对我而言,我只是不明白为什么我们必须继续在产品上喷涂Roundup,然后进行种植,然后再次在其上喷涂Roundup。 我对此不满意。 我只是选择不种植这些物品,因为我不适合在内心使用该方法。 过渡并成为有机认证的原因……事实是我们都知道有运动,但除此之外,通过这种学习过程,我了解到您不必这样做(使用化学药品)。 我以前不知道我必须受过教育。 去罗代尔(Rodale)的教育和学习 覆盖作物。 现在听创新的里克·克拉克(Rick Clark) 免耕 农民,以及他对谷物黑麦的科学测试,以及如果我们再等一会怎么得到它所需要的全部氮。 那就是让我生气的原因。 让我们做这件事,让我们改变星球。

马西: 我人生的座右铭是:学习,成长,成熟。 甚至在我们开始种植自己的农作物之前,它就是:您如何证明将经过Roundup喷洒的东西放入体内是合理的? 人们想知道为什么会有这么多的健康疾病,可能是因为这个原因。

认证最大的绊脚石是什么,您将如何克服它?

迈克尔: 最艰难的绊脚石是缺乏关于如何获得认证的教育。 我成为谣言工厂的受害者,多年来我一直听到有人说:“获得认证需要20,000万美元,而您必须这样做。” 我只是听错误的信息,而不是自己寻找。 该信息需要更广泛地提供,且其细节非常便宜。 如果我知道这一点,我很久以前就会进行搜索。 我没有进行尽职调查,但是我已经吸取了教训。 现在,我们将尽一切努力自行进行尽职调查。 我们会听取人们的意见,但是然后我们将进行验证,而不仅仅是“喝下Kool Aid”。

您会考虑过渡到有机农民给您什么建议?

迈克尔: 阅读 兰开斯特农场。 阅读喀什谷物盒的背面。 喀什正在向过渡农民支付更多的钱,即使他们处于过渡期也要支持他们。 贝尔和埃文斯(Bell and Evans)现在为过渡农民支付更多的过渡谷物费用,因为他们希望有机物来自宾夕法尼亚州。 他们可能认为的障碍确实不是障碍。 另外,另一方面,如果他们看着他们将不再获得报酬-他们不必花钱购买除草剂和杀虫剂,因此您仍然可以得到更多的钱,因为您可以省钱。

众所周知,耕种是一项艰巨的工作,在困难的条件下往往需要漫长的日子。 是什么促使您每天起床并继续前进?

马西: 在自然界中脱颖而出。 我不在乎工作有多努力。 我们有击败团队的职业道德。 收成之后,一天结束时您会感到满意,它看起来很棒,闻起来很香,而且您已经克服了天气。 即使您筋疲力尽,这也是一种非常棒的感觉,因为您已经做到了。 像这样富有成效并始终保持自然状态是一种很棒的感觉。

迈克尔: 如果您喜欢自己所做的事情,那是行不通的。 我爱我所做的事情:第一。这是享受上帝赐给我们的东西并能够应付所有挑战的事实。 对于态度,我有一个永不屈服的态度。 总有解决方案,总有办法克服所有障碍。 您只需要继续前进。

您想告诉我们任何在您的耕作过程中影响您的人吗?

马西: 我的祖父在我还没来的时候就是一个奶农,然后我们当然也像小孩子一样骑马。 迈克尔十几岁的时候会在农场工作。 我的祖父教迈克尔,如何修理所有设备,使用设备和制作干草。

迈克尔: 听到里克·克拉克(Rick Clark)这样的人讲话时,我只想模仿一下。 我期待有一天可以耕种绿色免耕种植的谷物来种植6英尺谷物黑麦,然后在发芽后回来再将其滚下来。 太神奇了!

您是否想与将阅读采访的农民分享在您的农业职业生涯中学到的基本农业“经验教训”?

迈克尔: 购买新设备。 如果您说买不起,您将永远买不起。 我们有旧设备,将要开始使用。 我们无法将其修复得足够快。 我们正准备开始第一次收获,并开始寻找并在 兰开斯特农场。 我用所有旧设备进行了交易,而且都是零散的。 我买了一整套新设备。 因此,直到午夜,您才在现场从事设备工作时从未遇到过设备故障,然后您落后了一天或更长时间。

有一种付款策略。 假设您购买的拖拉机的交易期为3年。在到期第三笔付款之前就进行了交易,而不必支付第三笔付款,因为通常拖拉机的价值比我欠的还多。 因此,我从未支付过第三次付款,但我使用了3年的拖拉机。 如果您获得新付款的年度付款,则基本上可以跳过另一笔付款。 这是第3年,您只支付了3笔付款,并且有了3年的新设备。

关于这个故事

玛西(Marcie)和迈克尔(Michael)正在与 Rodale Institute通过 免费咨询服务 该计划可供宾夕法尼亚州农民过渡到有机农场。 有兴趣获得咨询服务的农民可以联系 Rodale Institute 直接在610-683-1400或向Sam发送电子邮件至 sam.malriat@rodaleinstitute.org。 无论他们可能在过渡到有机种植的任何地方,或者如果他们完全开始新的耕作努力, Rodale Institute 旨在支持努力成为土地管理者的农民和土地所有者。 咨询通常从电话开始,然后是现场访问和初步讨论。

本文最初发表于2019年秋季 有机物质,《 PCO》杂志。

有关我们的研究和编程的更多更新,请关注我们 FacebookInstagram及 Twitter.