华盛顿西部的一对初级农民在培养自己的有机食品的同时赞美有机食品。

杰西卡·吉戈特(Jessica Gigot)和迪安·卢斯(Dean Luce)从事有机农业的事业很深入,他们并非一意孤行,而是致力于一个地方,一种生活方式,生产对人类,动物和环境有益的食品。 这对夫妇在华盛顿州西部占地10英亩的农场Harmony Fields,在开发奶酪,肉类以及经过认证的有机药用和烹饪药材市场时,正在养羊和两个女儿。 第一代农民在2011年创办Harmony Fields时,他们是坚定而机智的新手。他们一直在学习有机生产商开始面临的挑战,并从那时起发展自己的计划。

穿过华盛顿的鲍尔(Bow)到达和谐田(Harmony Fields)的分叉路 苹果园,浆果补丁和山坡牧场。 大约15年前,吸引了Gigot前往斯卡吉特山谷的抒情之美。 她在华盛顿郊区长大,父亲在那儿从事广告工作,而妈妈则照管了家。 Gigot搬到佛蒙特州,在大学学习生物学和人类学,然后她回到西北太平洋地区,在那里实习了几个农场。 她追求植物病理学硕士学位后,于2004年进入斯卡吉特山谷(Skagit Valley),并继续获得园艺学博士学位。 通过她在华盛顿州立大学弗农山西北华盛顿研究与推广中心的农业研究,她结识了当地农民,并受到启发而加入了他们的行列。

吉格特开始在拉尔夫的温室(Greenhouse)上的一小片“邮票”上种些农作物,该温室是弗农山的大型有机农场。 2011年,获得学位后,她在Bow买了5英亩的土地,成为她和Luce的农场。 它的特色是1930年代的农舍,两侧是果树。

露丝最初来自班布里奇岛,曾在西雅图艺术学院从事平面设计,在餐馆工作了一段时间,然后开始进行建筑。 露丝和吉戈特-现在有两个女儿(分别为4岁和2岁)-在歌手兼词曲创作者系列的聚会中相识,并开始一起演奏音乐。 如今,他一直忙于照顾孩子并在农场内外进行项目,她管理着许多农场日常经营活动,并在冬季教授大学课程。 自2018年以来,她一直是有机农民协会理事会的成员。

图片来源:MichèleM. Waite

寻找方向

吉戈特(Gigot)和露丝(Luce)各自具有镇定,养育的氛围,与周围环境的宁静相称。 但是吉戈特承认,在买下农场后不久,她便有了第二个想法。 刚开始时,卢斯还没有住在那里,她开始质疑自己是否做出了正确的选择去从事农业而不是研究。

当我们在他们的长凳式木制餐桌上喝咖啡时,她说:“从租房者变成拥有财产的房屋,这真让人感到不知所措。我什至没有割草机。” “这个地方配备了拖拉机,我们已经有了一些工具,但这实际上是从零地面开始的。”

在农场的头几年中,这对夫妇为零售和批发商种植了各种草药和蔬菜,主要是南瓜和芸苔。 在休了一个赛季专注于他们的两个女孩之后,吉格特和露斯重新评估了他们的目标。 吉戈特说,她的第一个错误是试图种植过多的农作物。 现在他们长了十几个 有机认证 药用和烹饪草药和养羊,尽管它们也有卡其色坎贝尔鸭蛋和两只收养的小驴,分别是奥黛丽和七月。

他们目前的约70只羊群包括约30只挤奶牛群,这些牛群已因个性,产奶和乳房形状等品质而育出。 在春季和夏季,农场最活跃时,Gigot会在挤奶,养牛和制作奶酪之间分配时间。 她和卢斯在美国农业部增值生产商补助金的帮助下推出了该乳品厂,该补助金用于资助供应,材料和人工来制造和销售羊奶酪。

在过去的一年左右的时间里,他们一直在运送奶酪-软,易涂抹; 羊乳酪风格和陈年的汤姆风格的品种-到附近的农贸市场。 随着羊群的扩大,吉戈特计划在产品中添加酸奶和另一种奶酪。 Harmony Fields也是合作社的一部分,该合作社按照美国农业部的标准加工和包装肉类,以便农场可以直接卖给餐馆和当地家庭。 绵羊的羊毛被制成纱线,并在农场的网站上出售。

2016年,在HumanLinks基金会的资助下,农民将运输容器转换为草药干燥器。 最近的另一笔赠款帮助支付了绵羊棚上的太阳能电池板费用。 他们总共获得了约80,000美元的赠款,这使他们实现Harmony Fields的愿景成为可能。

有机方式

虽然Gigot和Luce需要几个季节并改变其计划以寻找自己的食品生产者,但他们从未从致力于生产有机耕作中动摇。 Gigot说:“对我而言,有机意味着使农场具有韧性和可持续性。” “我还认为这与保护动物,植物和员工的完整性的农场模式有关。”

目前,草药是该农场唯一经过认证的有机产品。 羊是 吃草的 在有机牧场上,农场主正在努力使所有牲畜的饲料和牧场认证有机。 吉戈特说,饲养动植物很重要,因为它可以构成一个闭环农场。

她说:“使用有机方法时,您将无法放入一堆合成肥料。” “您将无法获得任何可用的种子。 您确实必须处理种质和土壤健康状况,这就是为什么我非常重视土壤耕种的原因。 这就是我们拥有动物的原因之一-因此我们能够[利用它们的废物来建立]生育能力。”

吉戈特说,当地农民是这片土地的好管家,即使从常规操作中,她也学到了很多关于农业的知识。 但是她正在尝试创建一种替代当前食品体系的方法,她认为这已成为生产和便利性的重中之重,而不是我们所吃食物的质量和护理。

她说:“当我进入大学并学习如何为自己做饭时,确实改变了我的整体看法。” 我认为,拥有了解食物来源的核心知识,以及如何与动物联系并照顾动物的知识,可以培养坚强而富有同情心的人。 我的成长经历非常好,但是我觉得对于我们的女儿来说,在农场长大可以教给我很多关于世界的知识,我必须在20多岁的时候赶上。”

图片来源:MichèleM. Waite

平衡生活

吉戈特开玩笑说,当您联想起浪漫的农耕概念时,她是最大的陈词滥调:她写诗意诗,和露丝一起乐队名为“燕尾犬”,与她的年轻家庭住在这个迷人的土地上,包括一个精力充沛的牧羊犬和一个古怪的农场猫。 。 但是她很小心,不要贬低耕种土地的辛勤工作。 几年前,她在贝灵汉的西华盛顿大学发表了TEDx演讲,在那儿,她从诗集里读了书,并谈到了不仅要在我们吃的食物中看到美感,而且还要了解随之而来的真实价格的重要性。成长。

“我希望人们与它的美感联系在一起-风味的质量以及一切都是精心制作的-但我不希望人们认为我们只是在醒来然后在这里闲逛并挑选一种她说。 “例行程序很辛苦,尤其是挤奶例行程序,这就是为什么我们只进行季节性挤奶。 我觉得这是值得的,但我不希望人们认为这很容易。”

吉戈特(Gigot)看到许多刚开始的农民不知所措和灰心丧气。 她有时会觉得自己是这样的:工作很辛苦,而且她和露丝的农场很小,因此影响不大。 但是后来她想起了为什么他们对有机农业做出了承诺。

她说:“看来我们的食物系统可能更具同情心。” “即使我们规模很小,但我希望这是可以大规模实现的愿景。”

支持系统

对新型有机农场的公共和非营利支持正在帮助Harmony Fields成长和繁荣。 有了80,000美元的赠款,Jessica Gigot和Dean Luce得以扩展他们的产品线,延长生长期,降低能源成本并加快收获后的加工速度。 这是他们使用的资源。

  • 信用吉格特说:“西北农业信贷服务公司有一个针对35岁以下新生产者的AgVision计划。” “这帮助我们获得了最初的信贷额度。”
  • 工具:这对夫妇使用了美国农业部自然资源保护服务局(NRCS)的环境质量激励计划提供的赠款,获得了全年种植草药的高通道。
  • 能源美国农业部的美国农村能源计划(REAP)提供了一笔赠款,用于支付该农场的羊棚中太阳能电池板的费用。
  • 生产:这对夫妇得到了位于华盛顿州Bellevue的非营利组织HumanLinks Foundation的资助,将这两个用过的运输容器转换成药草干燥棚,将干燥时间从两周缩短到了三到四天。
  • 教育:“我通过WSU在我们当地的推广办公室参加了“培养成功”课程,” Gigot说道。 “西北非农商业中心是当地一家非营利组织,提供了非常有帮助的增值产品课程。”

对于刚起步的农民来说,获取这些资源的最大挑战是“花时间进行研究并使所有文书工作井井有条”,Gigot说。 她强调,但是您不必自己为此付出努力。

“利用您周围的资源,例如当地的NRCS或授予土地的推广教育者。 他们在那里为您提供帮助。”她建议。 “此外,还应与已经获得资助的其他农民(甚至是该国其他地区)进行交谈。 这样可以节省很多步骤。”

采取行动

她说,作为一个小生产者,杰西卡·吉戈特(Jessica Gigot)知道有机农场主很难找到时间和精力来解决国家政策问题,即使它们影响到我们所有人。 于是,她加入了有机农民协会,并在2018年,她当选为OFA理事会。

“我感谢OFA如何致力于国家有机计划(该计划花了很长的时间发展并取得了成果),以及该组织如何不提倡替代标签,而是试图使NOP为[所有有机生产商]工作并保持它的完整性。”她解释说。 “它还汇集了MOFA和NOFA等州和地区农场组织的工作,它使我们在DC中感觉像一个更大声,更统一的声音。”

加入有机农民协会,与Gigot和数以千计的其他认证有机农民联手。

COVID-19对全国的小农户造成了损失。 了解有关如何帮助当地农民的更多信息 点击此处。

本文最初发表于2019年秋季 新农场杂志,《 有机农民协会。 所有OFA成员每年都会免费获得一期《新农场》。 今天就加入.

有关我们的研究和编程的更多更新,请关注我们 FacebookInstagram及 Twitter.