Questo articolo è stato pubblicato originariamente nel numero dell'autunno 2017 di Nuova rivista agricola, la rivista di Associazione degli agricoltori biologici. Tutti i membri OFA ricevono un'emissione gratuita di New Farm due volte all'anno. Clicca qui per registrarti!

Gli animali tendono ad essere più sani e meno stressati di quelli allevati in isolamento mentre la lavorazione del prodotto finito avviene negli stabilimenti del nostro partner maiale al pascolo vende a prezzi premium. Ma il pascolo dei maiali implica molto di più che aprire le porte della stalla e lasciarli uscire. Una varietà di sfide può interrompere il processo. Noi abbiamo chiesto Rodale Institute e altri agricoltori biologici per condividere le strategie che hanno imparato dalle loro esperienze.

Rodale InstituteIl rifugio di offre ai maiali libero accesso all'aria aperta e protezione dalle intemperie, afferma Shelby Dukes.

Protezione dalle intemperie

Temperature estreme, venti gelidi e condizioni di umidità possono minacciare la salute degli animali. I suinetti sono particolarmente vulnerabili. Con il giusto tempismo del ciclo di produzione, tuttavia, è possibile ridurre al minimo i rischi, afferma Ross Duffield, direttore dell'azienda agricola presso Rodale Institute a Kutztown, Pennsylvania. Dall'allevamento delle scrofe al parto in primavera o in autunno, non hai mai piccoli maialini da proteggere durante il freddo, il clima umido o il caldo estivo, spiega.

Alla BeeWench Farm di Shandon, in California, Sarah Ziegenbein evita di avere a che fare con i maiali durante la stagione delle piogge acquistando maiali da alimentazione all'inizio della primavera e inviandoli tutti al trasformatore in autunno. Poiché il clima non è mai freddo e raramente umido mentre Ziegenbein ha maiali al pascolo, ha solo bisogno di fornire ripari poco costosi per integrare i suoi alberi da ombra esistenti.

Le Rodale Institute Il team ha scoperto che piccoli edifici in legno con struttura ad A, posizionati su pattini e dimensionati per ospitare una dozzina di maiali, reggevano bene quando venivano spostati da pascolo a pascolo. Ma le operazioni più grandi richiedono più spazio per rifugi e la gestione di molti piccoli rifugi richiede tempo. Ecco perchè Rodale Institute eretto a pensilina centrale permanente che fornisce una protezione fresca e ben ventilata dal caldo estivo e una protezione asciutta e ben ventilata durante l'inverno. All'interno della struttura della casa del cerchio ci sono 11 bancarelle con letti profondi. I maiali possono entrare e uscire a piacimento nei tratti di pascolo collegati alle loro stalle. Le pareti laterali basse impediscono le correnti d'aria, mentre i lati avvolgibili e un soffitto alto consentono il movimento dell'aria. Un telo bianco protegge il tetto senza intrappolare il calore, mantenendo il rifugio notevolmente fresco e quasi privo di odori, anche nelle giornate calde. La struttura ospita circa 100 maiali all'anno, ma il design può essere adattato per gestirne fino a 300.

Biancheria da letto pulita

La lettiera profonda, asciutta e sciolta aiuta i suini a stare al caldo e assorbe l'urina e l'umidità dal letame, preservando i nutrienti per il successivo compostaggio e riducendo gli odori (e le mosche). L'estrazione di materiale sporco dagli edifici richiede manodopera, ma una buona pianificazione può ridurla al minimo.

Il rifugio Rodale ha un pavimento in calcestruzzo colato progettato per rendere semplice la pulizia. Una passerella centrale si trova a 5 pollici sopra il livello della penna principale, che è rivestita con paglia sciolta e pulita quotidianamente. Un altro 5 pollici più in basso è un'area in cui è consentito l'accumulo di lettiera sporca. Due volte all'anno vengono rimosse tutte le pareti a pannelli dell'edificio nell'area più bassa e due persone non trascorrono più di quattro ore a raccogliere il letame accumulato e la paglia usata con un caricatore, spingendolo fuori dalla porta e inviarlo al compostaggio mucchio in camion.

Un sistema a coclea sopraelevata fornisce il mangime ai maiali mentre gli abbeveratoi a capezzolo impediscono alle stazioni di abbeveraggio di diventare fangose.

Accesso all'acqua

I maiali hanno bisogno di una fornitura costante di acqua fresca e pulita, ma gli abbeveratoi standard si sporcano o si trasformano in piscine per gli animali. La soluzione per Mike Hansen di Good Earth Farms a Milladore, Wisconsin è una piattaforma trainabile che muove con i suoi maiali. Ha irrigatori a capezzolo montati al centro. Rodale ha installato degli abbeveratoi permanenti a prova di gelo in ciascuno dei suoi recinti ei maiali entrano ogni volta che vogliono da bere.

Alimentazione efficiente

Il pascolo riduce la quantità di mangime che gli agricoltori devono fornire, ma non elimina del tutto la necessità di nutrirsi. Rodale ha ridotto sia i costi di manodopera che gli sprechi installando un sistema automatizzato. Il mangime sfuso viene consegnato in contenitori di stoccaggio esterni e un sistema a coclea sopraelevata lo trasporta in ogni recinto interno, dove un essere umano distribuisce la quantità desiderata. Il sistema non ha quasi alcuno spreco o deterioramento e consente a una persona di nutrire un branco di maiali in modo semplice ed efficiente, non è necessario sollevare sacchi pesanti.

Controllo della mandria

La recinzione elettrica portatile è la spina dorsale delle operazioni di maggior successo con animali da pascolo. Funziona bene per i maiali, ma solo se insegni loro a rispettarlo presto e con fermezza. La maggior parte degli animali salta indietro quando è sotto shock, ma i maiali saltano in avanti, quindi non puoi addestrarli solo con fili elettrificati. Rodale inizia a lavorare con i maialini non appena iniziano ad esplorare il pascolo. Il pascolo da parto è circondato da una recinzione di rete metallica semipermanente e all'interno di 6 pollici ci sono pali in fibra di vetro che supportano un filo metallico caldo (fissato all'altezza del mento per i suinetti). Per i maiali più anziani, hai bisogno di un robusto involucro con pannello di maiale e un paio di fili caldi posizionati su pali da 6 pollici all'interno. Una volta che i maiali hanno familiarizzato con le restrizioni del recinto, è necessario solo uno o due fili caldi (impostati all'altezza del mento e dell'altezza della schiena) sui pali per tenerli in posizione, spiega Shelby Dukes, Rodale Institutecoordinatore della zootecnia di.

Marc Michini di Purely Farms a Pipersville, Pennsylvania, utilizza reti per pecore elettrificate per suini molto giovani, poiché è facile da spostare. Una volta che i maiali iniziano a radicare, seppelliscono rapidamente le recinzioni di rete e scappano dai tumuli che hanno creato sopra di loro, quindi passa a due fili di filo metallico sui pali di passaggio.

Allevare o catturare maiali che non collaborano può essere un lavoro duro e frustrante. Dukes ha trovato una strategia che la aiuta ad attirare e condurre i maiali dove ha bisogno che vadano. "Dai da mangiare ai tuoi maiali con regolarità", dice. "Amano mangiare frutta e verdura dolci". Ciò rende maiali e allevatori felici.

Scopri Rodale Instituteoperazione di maiale al pascolo e guarda un video qui. Per saperne di più Rodale Institutela gestione del bestiame biologico, clicca qui.

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