La Kutztown University ha ricevuto una sovvenzione di 1.5 milioni di dollari per sostenere il percorso di Agricoltura Organica Rigenerativa all'interno del suo programma di scienze ambientali in collaborazione con Rodale Institute.

Rodale Institute è ampiamente riconosciuta come leader globale nell’agricoltura biologica rigenerativa. La KU e l'Istituto hanno firmato un accordo quinquennale di cooperazione accademica nel 2021, stabilendo un'affiliazione di ricerca a reciproco vantaggio di entrambe le istituzioni. L'accordo ha fornito agli studenti e ai docenti della KU l'opportunità di collaborare Rodale Institute personale e ricercatori di tutto il mondo impegnati in ricerche sul campo nei settori della salute del suolo, delle pratiche biologiche per l'agricoltura e la gestione dei parassiti, del compostaggio e degli impollinatori.

"Ampliare l'accesso alla ricerca scientifica pratica molto richiesta e alla programmazione organica rigenerativa è fondamentale per la missione della nostra organizzazione no-profit globale con sede in Pennsylvania", ha affermato Jeff Tkach, Rodale Institute CEO e alunno della Kutztown University. “Attraverso questa partnership, gli studenti della Kutztown University impareranno da scienziati di fama mondiale che conducono ricerche sui metodi agricoli che consentono ai produttori di adattarsi a eventi meteorologici estremi, migliorare lo stato delle economie agricole regionali e modernizzare i metodi di produzione comuni. Queste competenze prepareranno i laureati della Kutztown University a guidare il settore agricolo della nazione”.

L’agricoltura biologica rigenerativa si concentra sul ripristino aggressivo della salute del suolo, che comporta la ricostruzione delle riserve di carbonio del suolo. Il sequestro biologico del carbonio nel suolo è attualmente una delle pratiche più praticabili per ridurre i livelli atmosferici di anidride carbonica e mitigare il cambiamento climatico di origine antropica. Ripristinare la salute del suolo è fondamentale anche per sviluppare ecosistemi agricoli funzionali e garantire un accesso sostenibile a cibo abbondante e sano per tutti.

Il percorso di KU nell'agricoltura biologica rigenerativa sfrutta i punti di forza del programma in ecologia, scienze ambientali e sistemi terrestri. IL Rodale InstituteL'esperienza di in agricoltura biologica e rigenerativa, insieme alla vicinanza delle due istituzioni (sei miglia), offre agli studenti ulteriori opportunità per la creazione e la ricerca di sistemi e principi di agricoltura biologica rigenerativa.

Gli studenti laureandi saranno preparati a ricoprire molti ruoli nel campo della scienza, della governance, della certificazione, della comunità e dell’agricoltura mentre la società nazionale e globale è alle prese con gli impatti dirompenti del cambiamento climatico di origine antropica e con la necessità di nutrire la più grande popolazione umana che il nostro pianeta abbia mai sostenuto.

I finanziamenti sosterranno le borse di studio per gli studenti; tirocini; lavori di ristrutturazione della serra didattica universitaria, adiacente al Centro di ricerca botanica Nancy Jean Stump Seiger '54 di nuova costruzione; sviluppo professionale per studenti, docenti e Rodale Institute dipendenti; attrezzature agricole e cura del territorio.

Il rappresentante dello Stato della Pennsylvania Mark Rozzi, laureato alla KU nel 1996, è stato un sostenitore fondamentale dell'università che ha acquisito la sovvenzione dal Dipartimento per la comunità e lo sviluppo economico della Pennsylvania.

"Questa sovvenzione avrà un impatto significativo sul cambiamento del modo in cui il cibo viene coltivato e prodotto e fornirà un nuovo percorso di carriera importante ed entusiasmante per i nostri studenti", ha affermato il dottor Kenneth S. Hawkinson, rettore dell'università. "Siamo grati al Rep. (Mark) Rozzi e al Commonwealth della Pennsylvania per il loro sostegno alla Kutztown University in questo importante lavoro."

Rozzi è stato eletto rappresentante statale per il 126esimo distretto legislativo nel novembre 2012. È stato poi eletto dai suoi colleghi presidente della Camera il 3 gennaio 2023. La sua eredità vive nella Camera della Camera attraverso le regole adottate da lui redatte, che ha scritto con l'intento di migliorare il processo legislativo minimizzando i casi di iperpartitismo. Rozzi ha conseguito una laurea in scienze politiche presso la Kutztown University con una specializzazione in diritto pre-legislativo e costituzionale.

"Sono entusiasta di portare questo investimento di 1.5 milioni di dollari alla mia alma mater", ha detto Rozzi. “Kutztown ha avuto un profondo impatto sulla mia vita, sia a livello personale che professionale, e questo programma ha la capacità di fare lo stesso per le generazioni future. Il percorso dell’agricoltura biologica rigenerativa rappresenta un’immensa promessa nel rimodellare in meglio il panorama dell’agricoltura. Partecipare alla promozione di questo programma e coltivare il rapporto tra due stimate istituzioni, la Kutztown University e Rodale Institute, mi riempie di immenso orgoglio e onore. Attendo con ansia l’impatto positivo che i futuri leader di questo settore in crescita avranno sulla Pennsylvania”.