Una conversación con la congresista y el agricultor Chellie Pingree, que representa al primer distrito de Maine en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos.

Rodale Instituteel libro blanco actualizado sobre el cambio climático, "Agricultura regenerativa y solución de carbono del suelo, ”Se publicará el 25 de septiembre. Para obtener más información, visite RodaleInstitute.org/Climate2020.

A principios de este año, presentó la Ley de resiliencia agrícola. Es un plan muy detallado y práctico para cambiar las recompensas del gobierno para favorecer la agricultura que restaura la salud del suelo y aborda el cambio climático. ¿Qué te motivó a elaborar este proyecto de ley y cómo fue el proceso?

Cada vez hay más este tipo de diálogo que dice: "Mire cuánto contribuye la agricultura al carbono en nuestra atmósfera, ¿por qué no los cerramos a todos?" O, "todos podrían dejar de comer carne y entonces todo estará bien". Eso expresa una visión tan limitada de la diversidad en nuestro sistema agrícola, lo que podría ser y cómo podemos ayudar a los agricultores a hacer lo correcto. Como agricultor orgánico durante más de treinta años y miembro del Comité de Agricultura de la Cámara durante la última década, sentí que era realmente importante elaborar una legislación integral que permitiera a las personas pensar en la agricultura como un socio positivo para tratar con cambio climático, de ahí es de donde vino la Ley de Resiliencia Agrícola.

Mi equipo quería ayudar a cambiar el diálogo. Pasamos dos años elaborando esto con una amplia gama de aportes, realmente nos sumergimos en cambiar las leyes de manera que realmente apoyen a las granjas de pequeña y mediana escala, y que todas las granjas hagan lo correcto. Lo presenté a la Cámara en febrero. No es solo una gran visión para revisar nuestro sistema agrícola, es práctico, ofrece pasos reales para capacitar a los agricultores para que desarrollen un nuevo sistema.

Animo a cualquiera que esté interesado a leerlo, para ver qué tan completo es, cuánta sustancia real hay. Hay mucho en el proyecto de ley, si pudiera mencionar solo una o dos cosas que realmente se destacan como clave, ¿cuáles serían?

La salud del suelo es un principio básico en este proyecto de ley. Las políticas, la asistencia técnica y la financiación funcionan a través de la lente de la salud del suelo: las granjas reciben asistencia si están mejorando la salud del suelo. También empujamos al USDA a la conversación que el sector privado ya está teniendo sobre los mercados de carbono para el secuestro de carbono del suelo. Hay mucho que se desconoce, pero creemos que el USDA debería ser un socio fundamental para justificar y coordinar estas iniciativas. Si las mediciones de carbono del suelo pueden generar recompensas que incentiven a los agricultores, debemos incluirlo en el conjunto de herramientas.

La congresista Chellie Pingree (D-Maine) presenta la Ley de Resiliencia Agrícola en la Granja Orgánica Bumbleroot en Windham Maine. Foto: Fotografía de Matthew Whalen

¿Por qué 2020? ¿Hay algo sobre lo que ha estado sucediendo, como la conversación nacional sobre la salud del suelo o la conciencia sobre el cambio climático que hace que este sea el momento adecuado?

Antes de la pandemia de COVID, era realmente un buen momento para este proyecto de ley: la conciencia sobre el cambio climático, particularmente con las protestas de los jóvenes y muchas actividades que reflejan una creciente preocupación ambiental entre la próxima generación, junto con una creciente sensación de que los compradores están cuestionando cómo se cultiva su comida. Al mismo tiempo, los agricultores enfrentan desafíos climáticos dramáticos, inundaciones, sequías, incendios forestales, es solo una cosa tras otra. Más personas están comenzando a ver que algo anda mal en nuestro sistema alimentario y se preguntan cómo puede cambiar. El etiquetado orgánico ha sido de vital importancia, pero ahora estamos empezando a ver que la gente va más allá y dice: "No quiero comprar esta leche de soja orgánica si se quemó la selva tropical para cultivar la soja". Este movimiento de consumidores está afectando a muchas empresas que se están dando cuenta de que sus clientes seguirán haciendo preguntas.

Hace diez u once años, apenas se podía conseguir que los colegas del Comité de Agricultura hablaran sobre agricultura orgánica, pero en los últimos dos años las cosas han cambiado mucho. Me piden que asista a conferencias que representen la amplia diversidad de grupos y organizaciones de comercio agrícola, puedo sentarme con el liderazgo del Farm Bureau y hablar sobre el cambio climático en la agricultura; simplemente no lo habrías visto en cinco años. hace, punto. Veo que la Ley de Resiliencia Agrícola también informa de cerca al Comité Selecto de la Cámara sobre la Crisis Climática, que ha estado elaborando un plan climático integral para todos los aspectos de nuestra economía. Estábamos a una semana de publicar ese plan climático cuando llegó el COVID.

¿Cómo ha afectado COVID a esta conversación?

Curiosamente, COVID nos brinda un nuevo conjunto de oportunidades para enfocarnos en nuestro sistema alimentario. Durante los últimos meses, la mayoría de las conversaciones en los medios que he tenido se han centrado en personas que reconocen que los estantes de los supermercados están vacíos y ven videos de agricultores arando sus verduras o matando sus cerdos y enterrándolos, esto está creando una intensa conciencia alrededor de nuestra sistema alimentario que la mayoría de la gente nunca antes había tenido. Hay proyectos de ley que he patrocinado, como la Ley PRIME, que crea más oportunidades para los mataderos pequeños; de repente, después de diez años de existencia de este proyecto de ley, ahora hay un interés real en esto. Existe un creciente reconocimiento de que apoyar la agricultura local y regional puede ser nuestro mejor primer paso, y estoy emocionado por eso porque nos brinda la oportunidad de ayudar a los agricultores a hacer lo correcto, muchos pequeños agricultores regionales ya son orgánicos o cultivados de manera sostenible.

Tú lo sabes Rodale InstituteLos lectores están bastante comprometidos, están preocupados por la agricultura como agricultores y comedores. ¿Cómo podemos apoyar el trabajo que está haciendo en el Congreso o el trabajo que están haciendo sus colegas? ¿Cómo podemos apoyar la agricultura regenerativa en el mundo de las políticas?

Una llamada a su congresista nunca es en vano. Llame para pedirles que copatrocien un proyecto de ley como la Ley de Resiliencia Agrícola u otros proyectos de ley que promuevan buenas políticas agrícolas. Siempre me sorprende cómo una o dos conversaciones realmente pueden afectar el pensamiento de un miembro del Congreso, especialmente en torno a algo como la agricultura, que no es el enfoque principal para la mayoría de los miembros. Incluso si forman parte del Comité Agrícola, solo prestan atención al maíz, al algodón o lo que sea que esté sucediendo en su distrito. Descubrí que en temas de cambio climático, tengo más copatrocinio bipartidista que nunca en otros proyectos de ley. Y es porque a mis colegas se les ha acercado algún agricultor u otro y les ha dicho: 'ya sabes, lo he tenido con este clima, me he convertido a este otro sistema, quieres venir a ver mi cobertura de labranza cero'. ¿cosecha?' Las personas que saben mucho deberían compartir mucho más. Tenemos que fortalecer la base para cuando volvamos a esta conversación.

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