El Programa de Asociación de Transición a Orgánica es una parte clave del esfuerzo del USDA para expandir la agricultura orgánica.

La Asociación de Comercio Orgánico (OTA, por sus siglas en inglés) ha sido seleccionada como socio nacional para el Programa de Asociación de Transición a la Orgánica del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), un componente clave del amplio impulso multiagencial del USDA para expandir la agricultura orgánica brindando apoyo más directo y asistencia técnica a productores en los Estados Unidos. Rodale Institute, líder reconocido durante mucho tiempo en investigación y experiencia técnica en agricultura orgánica, será el socio principal de OTA.

“La demanda de los consumidores de productos orgánicos ha estado creciendo rápidamente en los Estados Unidos, pero la producción nacional y la capacidad de manejo no han seguido el ritmo”. dijo Jeff Tkach, CEO de Rodale Institute. “A través de esta asociación nacional con el USDA y la Asociación de Comercio Orgánico, Rodale Institute, el líder mundial en investigación agrícola orgánica, educación y programas de apoyo directo a los agricultores, enseñará a los productores cómo adoptar con éxito prácticas de manejo y procesamiento orgánico certificado. La innovadora división de consultoría orgánica del Instituto también brindará capacitación en el terreno y asistencia para el desarrollo del mercado a los productores de todo el país. Si algo está claro, es que esta asociación crítica y demandada conducirá a mejores resultados tanto para los productores como para los consumidores de agricultura orgánica en los Estados Unidos”.

Como Cooperador Principal de este proyecto, la asociación comercial administrará y supervisará las actividades en todo el país que apoyen el desarrollo del mercado de productos orgánicos, faciliten el emparejamiento de productores y proveedores orgánicos y eduquen a los manipuladores en formas efectivas de tratar con productos orgánicos.

El Programa de Asociación de Transición a Orgánica (TOPP) es una parte fundamental de la Iniciativa de Transición Orgánica (OTI) de USDA de $300 millones anunciada el año pasado para ayudar a fomentar la agricultura orgánica y poner a disposición de los agricultores orgánicos existentes y en transición la asistencia técnica que tanto necesitan. OTI es la mayor inversión individual en agricultura orgánica jamás realizada por el USDA. Al anunciar el programa, el USDA dijo que su objetivo es "construir nuevos y mejores mercados y flujos de ingresos para los agricultores y productores" y revertir una tendencia de crecimiento lento en los agricultores que hacen la transición a la agricultura orgánica, abrir oportunidades para los agricultores orgánicos nuevos y principiantes, y expandir acceso de los consumidores a los alimentos orgánicos.

A través de TOPP, el USDA y sus organizaciones asociadas brindarán capacitación y educación para agricultores locales en seis regiones de los Estados Unidos. Los acuerdos TOPP a nivel nacional complementarán y colaborarán con este trabajo regional, brindando coordinación y servicios enfocados a nivel nacional.

“Es un honor para OTA ser nombrado socio nacional del USDA en este importante programa”, dijo Tom Chapman, director ejecutivo de la asociación comercial. “Apoyar el desarrollo del mercado y el acceso para productores y manipuladores orgánicos y en transición es vital para el éxito a largo plazo de la Iniciativa de Transición Orgánica del USDA. Al aprovechar nuestra experiencia y conocimiento profundo de la red orgánica, la industria y el enfoque colaborativo, sabemos que podemos contribuir al éxito de la iniciativa USDA TOPP, y tener a Rodale como nuestro socio principal garantiza resultados aún mejores para el programa”.

Entre las diversas actividades que OTA, Rodale Institute, y otros socios desarrollarán son:

  • Asistencia técnica y talleres a nivel nacional y regional sobre los diversos aspectos del desarrollo de mercados para productos orgánicos, incluida la educación y el empoderamiento de los agricultores y manipuladores al abordar las tendencias del mercado, las estrategias comerciales y de marketing y otros temas relevantes para ayudarlos a tener éxito en el mercado orgánico. ;
  • Estrategias para conectar a los productores orgánicos con los compradores, incluida la organización de eventos de compradores/vendedores en persona y recorridos de compradores patrocinados por áreas regionales que proporcionarán un foro para la creación de redes y la interacción, así como la inclusión de participantes en cámaras de compensación y bases de datos en línea que permitan buscando;
  • El programa de Capacitación/Educación de Transición del Manipulador, que proporcionará materiales de capacitación integrales y recursos educativos para apoyar a los manipuladores en el manejo efectivo de productos orgánicos, analizando preocupaciones de manejo como el etiquetado, la prevención de la contaminación, el almacenamiento, los planes de prevención del fraude y más.

“La Iniciativa de Transición Orgánica del USDA da pasos reales para construir la próxima generación de productores orgánicos y fortalecer las cadenas de suministro orgánicas”, dijo Chapman. "Estamos profundamente agradecidos por la oportunidad de apoyar este importante programa y ayudar a que lo orgánico continúe su camino hacia adelante".

NOSOTROS RODALE INSTITUTE: Rodale Institute es una organización sin fines de lucro 501(c)(3) dedicada a hacer crecer el movimiento de agricultura orgánica regenerativa a través de una investigación rigurosa, capacitación de agricultores y educación. La ciencia innovadora del Instituto y los programas de apoyo directo a los agricultores sirven como catalizador para el cambio en la agricultura y la producción de alimentos en todo el mundo. A lo largo de sus 75 años de historia, Rodale Institute ha demostrado que la agricultura orgánica no solo es viable sino esencial para la supervivencia de la humanidad.