En colaboración con Delta Institute, hemos identificado estrategias económicas para incentivar la agricultura "amigable con el agua" que podrían ayudar a mejorar el agua potable para millones de personas.

El agua limpia es una de las mayores prioridades ambientales en el mundo en este momento; es un recurso fundamental que afecta la salud humana, la biodiversidad y mucho más. Y está directamente relacionado con la forma en que cultivamos nuestros alimentos.

Hoy, la agricultura industrial está produciendo niveles de crisis de escorrentía—Contaminación que arrastra los campos agrícolas después de las lluvias y llega a nuestros ríos, arroyos y océanos. Esa escorrentía transporta químicos sintéticos, fertilizantes y suelo erosionado que pueden contaminar vías fluviales como el río Delaware, la bahía de Chesapeake y el golfo de México, lo que amenaza la vida silvestre, nuestro suministro de alimentos y el agua potable.

Rodale Institute, con nuestros socios en Centro de Investigación del Agua Stroud, está analizando críticamente los vínculos entre la gestión agrícola y el agua limpia con nuestro Prueba de impacto de la cuenca, un nuevo estudio comparativo en paralelo que tiene como objetivo determinar el impacto de las prácticas de gestión de granjas orgánicas, convencionales y de conservación en nuestro suministro de agua.

Mientras que investigaciones como la nuestra, que esperan identificar las estrategias agrícolas que mejor apoyan el agua limpia, como recorte de cubierta, labranza reduciday aumentando salud del suelo, es crucial para mejorar nuestros sistemas, aún existen barreras financieras. Estas barreras pueden evitar que los agricultores implementen prácticas agrícolas orgánicas regenerativas que podrían proteger el agua limpia para todos.

Las granjas son negocios. Los agricultores deben saber que cuando toman medidas para hacer la transición hacia prácticas de conservación y regeneración, y brindan servicios ecosistémicos como agua limpia, estas prácticas reforzarán sus resultados. Para mejorar el agua limpia a través de la agricultura, un modelo financiero para los agricultores en transición es una parte importante del panorama.

Actualmente, un pequeño número de programas de préstamos, subvenciones e iniciativas de inversión privada están disponibles para los agricultores. Sin embargo, si queremos provocar un cambio en nuestro sistema alimentario, debemos explorar estrategias económicas que estimulen a los agricultores a adoptar prácticas regenerativas.

Por eso, con el apoyo del Fundación William Penn, Rodale Institute se unió a Instituto Delta Identificar formas en las que el sector financiero puede invertir en un futuro regenerativo y ayudar a los agricultores a adoptar métodos de cultivo respetuosos con el agua.

Estrategias económicas para incentivar la agricultura regenerativa y el agua limpia

Para identificar oportunidades financieras para respaldar los sistemas regenerativos, hablamos con el Dr. David LeZaks, ex líder de la Práctica de Sistemas de Alimentos Regenerativos en Delta Institute. Delta Institute es una organización sin fines de lucro centrada en el uso de sistemas integrados para encontrar soluciones para los desafíos ambientales, económicos y sociales en todo el país.

La siguiente tabla, compilada por el Dr. LeZaks, identifica cómo nuestro sistema financiero podría dejar espacio para el tipo de transición, adaptación e innovación que abriría las puertas a los agricultores para implementar prácticas de agua limpia. Este resumen resume cómo todos en el sistema económico pueden unirse para superar los obstáculos y apoyar el agua limpia y la agricultura regenerativa, incluidos los inversores, los bancos, los filántropos y las agencias gubernamentales.

Esta tabla, dividida en sectores de inversión, identifica las estrategias económicas para incentivar las prácticas de cultivo de agua limpia, cómo ayudarían, si existen ejemplos actuales de esos enfoques, y los próximos pasos para la implementación. Los sectores descritos son:

  • Deuda privada: préstamos a empresas privadas o propietarios de negocios que no provienen de un banco
  • Deuda pública / renta fija: préstamos que deben reembolsarse en un plazo fijo
  • Equidad pública: acciones de una empresa pública (acciones)
  • Capital privado / capital de riesgo: dinero que proviene de personas o empresas de alto patrimonio que compran acciones de empresas privadas o invierten dinero personal en innovación
  • efectivo: préstamos a corto plazo que pagan intereses regulares, como certificados de depósito
  • Activos reales: activos físicos que tienen valor como una propiedad
  • Filantropía: inversiones privadas centradas en el bien social más que en las ganancias
  • Cadena de suministro: establecimiento de mercados para productos regenerativos

El objetivo final de este análisis es estimular el desarrollo de nuevas corrientes de apoyo financiero que los agricultores que buscan proteger el agua limpia podrían perseguir.

Deuda Privada

Mecanismo, instrumento o enfoque
Detalles y justificación
Ejemplos / referencias
Posibles próximos pasos
Fondo rotatorio de préstamos puente EQIP Los programas federales de participación en los costos, como EQIP, requieren que el productor pague los costos iniciales. Un fondo de préstamo puente proporcionaría un préstamo a corto plazo para comprar materiales y el pago del USDA volvería al fondo rotatorio Inversores de cuencas alimentarias Desarrollar asociaciones con grupos de inversión ángel o de impacto local / regional. Desarrollar estructuras de préstamos y pilotar con los agricultores.
Préstamos de equipo La transición a sistemas agrícolas con agua limpia y resultados de suelos saludables generalmente requiere la compra de nuevos equipos (sembradoras sin labranza, engarzadoras de rodillos, cercas y sistemas de agua para el ganado). Los fondos filantrópicos podrían utilizarse para reducir las tasas de interés o proporcionar mejoras crediticias para hacer más factible la compra de equipos. Estados, como Kentucky, cuentan con programas de préstamos rotatorios para equipos. El PA  Autoridad de Desarrollo Industrial de Pensilvania también podría utilizarse, si la amplitud del programa y los términos fueran apropiados. Pensilvania ha indicado que Pensilvania los fondos podrían utilizarse para cubrir las necesidades de equipo al realizar la transición a la producción de cultivos orgánicos. Se podría crear un fondo de préstamo rotatorio independiente, capitalizado con dólares filantrópicos, o se podrían adaptar los programas estatales / locales para asegurar un ajuste programático con los resultados deseados de suelo / agua.
Préstamos comerciales Además de los productores, se necesita capital adecuadamente estructurado para las empresas en toda la cadena de valor del sistema alimentario, ya sea para servicios orientados a la calidad del agua, productos alimenticios, distribución, infraestructura u otras necesidades. Se necesitan fuentes de capital de bajo costo u otras fuentes flexibles que tengan más en cuenta los resultados sociales y ambientales positivos de la empresa. RSF Finanzas Sociales Salud del Suelo Capital Colaborativo Interactúe con prestamistas locales o prestamistas alineados con la misión para personalizar los grupos de préstamos que apoyan a las empresas que afectan positivamente la salud del suelo y la calidad del agua.
Préstamos de transición para la salud orgánica / del suelo Hasta hace poco, no existían productos financieros estructurados para ayudar a los agricultores en la transición a sistemas de producción orgánicos u otros que tuvieran beneficios económicos, de agua y de suelo positivos a largo plazo (con costos iniciales significativos). Ahora hay dos programas disponibles en los EE. UU., Aunque la cobertura en Chesapeake puede ser limitada. Programa de préstamos orgánicos de transición de Rabobank Desarrollar un programa de préstamos orgánicos / sanitarios del suelo / calidad del agua con la asociación local de crédito agrícola o el banco agrícola rural.

Deuda Pública / Renta Fija

Mecanismo, instrumento o enfoque
Detalles y justificación
Ejemplos / referencias
Posibles próximos pasos
Distritos agrícolas rurales regenerativos (orgánicos) Este enfoque es un mecanismo de financiación con garantía de tierras que se basa en el modelo Tasado de la propiedad de la energía limpia programa, con una aplicación novedosa en la agricultura (con un enfoque en la agricultura orgánica regenerativa. Este concepto se desarrolló como parte de una propuesta de subvención para la innovación en la conservación del USDA. Contacto Instituto Croatan para más información. Expandir el proyecto piloto de ROAD en la geografía de Chesapeake.
Bonos Aggie Los bonos Aggie se utilizan en 16 estados de los EE. UU. Para proporcionar capital flexible de bajo costo, principalmente para agricultores principiantes, de recursos limitados y socialmente desfavorecidos. En teoría, estas estructuras programáticas también podrían usarse para apoyar a los agricultores que están trabajando para mejorar la salud del suelo y la calidad del agua. En Pennsylvania, los fondos de bonos aggie se distribuyen a través del Programa de préstamos para agricultores de próxima generación Se podría utilizar un programa estructurado de manera similar para ayudar a los agricultores que cumplan con ciertos resultados ambientales de los criterios basados ​​en sus sistemas agrícolas.

Equidad Pública

Mecanismo, instrumento o enfoque
Detalles y justificación
Ejemplos / referencias
Posibles próximos pasos
Examinar (positivas / negativas) las participaciones de inversores filantrópicos y otros inversores institucionales Pantallas positivas para las empresas que aceleran la transición hacia una mejor calidad del agua / orgánica

Pantallas negativas para empresas que degradan activamente el agua a través de sus productos y servicios.

Como siembras ha creado pantallas para Fondos libres de fósiles,  Fondos libres de deforestación, empresas que reducen el uso de pesticidasy para otros temas sociales y ambientales. Se pueden lanzar nuevas pantallas para destacar aquellos que mejoran o degradan la calidad del suelo y el agua.
Defensa de los accionistas La defensa de los accionistas puede ocurrir de varias formas, incluidas las resoluciones de los accionistas. Esta forma de promoción se vuelve más poderosa si los problemas planteados son de importancia material para la empresa. Las estrategias de promoción y sus defensores del sector social se han activado en muchos temas (como se mencionó anteriormente). Los poseedores de riquezas (como las donaciones filantrópicas) y sus electores han utilizado esta herramienta para cambiar el comportamiento y las operaciones de muchas empresas que cotizan en bolsa. Identificar empresas cuyas actividades o influencia en la región podrían influir positivamente a través de un enfoque de defensa de los accionistas.
Desarrollo de nuevos fondos Se pueden desarrollar y ofrecer a los inversores fondos con tesis de inversión novedosas que se centren en el agua y la agricultura. Los ETF y los fondos mutuos se han desarrollado en torno al agua, los productos orgánicos y las energías renovables, pero se podrían desarrollar nuevos vehículos en torno a una tesis de agricultura / agua limpia. Colaborar con los administradores de fondos para desarrollar los criterios para los vehículos del mercado público.

Capital Privado / Capital Riesgo

Mecanismo, instrumento o enfoque
Detalles y justificación
Ejemplos / referencias
Posibles próximos pasos
Sembrando nuevos fondos de capital privado Desarrollo de nuevos fondos de capital privado o de capital de riesgo que apoyan a las empresas que sirven al sistema alimentario y respaldan la calidad del agua, la salud del suelo y la orgánica. Crecimiento de la semilla 2, Capital de fuente fresca El capital filantrópico se puede utilizar para respaldar el diseño de fondos y el desarrollo de tesis y para invertir en socios generales.

 efectivo

Mecanismo, instrumento o enfoque
Detalles y justificación
Ejemplos / referencias
Posibles próximos pasos
Creación de nuevos CDFA o bancos minoristas En algunos casos, las instituciones bancarias existentes son insuficientes para satisfacer las necesidades de un sistema alimentario que proporcione agua limpia, suelo saludable y alimentos nutritivos. En ese caso, se podrían necesitar nuevas entidades financieras. Las estructuras pueden incluir bancos, cooperativas de crédito o podrían incluir designaciones como Instituciones Financieras de Desarrollo Comunitario (CDFI) Unión de crédito federal de Maine Harvest Determinar si las oportunidades actuales de financiamiento de la cadena de valor son suficientes para satisfacer las necesidades. De lo contrario, es posible que se necesiten instituciones financieras alternativas. Un primer paso sería recopilar información de los mandantes sobre las necesidades financieras insatisfechas.
Depósitos en instituciones financieras existentes Los depósitos (ahorros / certificados de depósito) en instituciones financieras existentes podrían usarse para lanzar un “certificado de depósito enfocado en la calidad del agua” que otorgaría préstamos a quienes adopten ciertos conjuntos de prácticas que mejoran la calidad del agua. Muchos Involucrar a las instituciones financieras locales para desarrollar un producto de préstamo focalizado que pueda combinarse con cuentas de depósito.

Activos reales

Mecanismo, instrumento o enfoque
Detalles y justificación
Ejemplos / referencias
Posibles próximos pasos
Compra de activos agrícolas Las tierras de cultivo se pueden comprar directamente con activos de inversión filantrópicos y luego arrendar a los agricultores con términos de arrendamiento que exigen el uso de prácticas de salud del suelo y calidad del agua. Las tierras de cultivo pueden venderse a los agricultores en el momento adecuado. gestión de capital de nueva isla, Tierras agrícolas LP, Granjas de Iroquois Valley, Socios de Dirt Capital Determinar si los fondos de inversión existentes se utilizarían o invertirían directamente en activos agrícolas reales.
Empresas de gestión de tierras agrícolas Existen pocas empresas de gestión agrícola, si es que existen, con una tesis de gestión centrada en la calidad orgánica / regenerativa / del agua. Hay oportunidades para que se creen nuevas entidades comerciales en este espacio, o inviertan en entidades existentes que luego podrían agregar estrategias de gestión alternativas a su cartera. Empresa popular, Compañía Nacional de Agricultores Asóciese con empresas existentes y trabaje para integrar nuevos servicios de gestión de la tierra centrados en la calidad del agua / salud del suelo / transición orgánica o invierta en la puesta en marcha de una nueva empresa en este espacio.

Filantropía

Mecanismo, instrumento o enfoque
Detalles y justificación
Ejemplos / referencias
Posibles próximos pasos
Garantías de préstamos de conservación y reservas para pérdidas por préstamos La Agencia de Servicios Agrícolas del USDA actualmente ofrece una garantía de préstamo para la instalación de prácticas de conservación en fincas. El programa está mal estructurado y nunca se utiliza. Un fondo de garantía de préstamos filantrópicos podría ayudar a los bancos a otorgar préstamos para la adopción de más prácticas de conservación, especialmente aquellas que mejoran la calidad del agua. Programa de préstamos para la conservación de la FSA Evaluar la viabilidad y utilidad de los financiadores de dicha garantía con las partes interesadas, incluidos bancos, agricultores y USDA.
Precios mínimos para cultivos / ganado cultivados con métodos de conservación específicos Los agricultores a menudo se enfrentan a mercados inciertos y precios fluctuantes de los cultivos, especialmente los cultivos no básicos que son importantes para las rotaciones diversificadas y para mejorar la salud del suelo y la calidad del agua. Es posible que algunos de estos cultivos no estén cubiertos adecuadamente por el seguro de cultivos existente y los nuevos programas que proporcionan un precio mínimo darían a los agricultores certeza al planificar sus finanzas a corto y largo plazo. Identificar brechas en los programas actuales de seguros de cultivos y desarrollar un nuevo programa en coordinación con empresas de cadena de valor de nivel medio para incentivar la producción diversificada y mejorar los resultados ambientales.

Cadena de Suministro

Mecanismo, instrumento o enfoque
Detalles y justificación
Ejemplos / referencias
Posibles próximos pasos
Contratos de compra a largo plazo (w. Riesgo compartido) Los agricultores que utilizan rotaciones diversificadas o integran el ganado en sus sistemas a menudo tienen dificultades para identificar mercados y precios estables para sus productos. Los contratos de compra a largo plazo para rotaciones diversificadas pueden mitigar algunos de estos riesgos Alimentos en canalización Identificar otros actores de la cadena de valor y cadenas de suministro donde haya o podría haber mercados para una rotación diversa. Trabajar para educar sobre los beneficios colaterales de diversas rotaciones y oportunidades para abrir nuevos mercados para productos que actualmente tienen menos valor.
Adquisiciones institucionales Los compradores institucionales, como escuelas, hospitales, empresas y el gobierno, son grandes compradores de alimentos y están cada vez más interesados ​​en proporcionar alimentos saludables a sus partes interesadas. Centro para la buena compra de alimentos, Cuidado de la salud sin daño Involucrar a los compradores institucionales en la adquisición de bienes cultivados de manera que aumente la calidad del agua en la salud del suelo. Los programas existentes son un puente hacia la formulación de políticas de adquisiciones.

David LeZaks, Ph.D., es un científico ambiental, activista financiero y miembro principal del Instituto Croatan. En el momento de la finalización de este proyecto, el Dr. LeZaks dirigió la iniciativa Regenerative Food Systems en Delta Institute en Chicago.

Este material se basa en el trabajo respaldado por la Fundación William Penn con el número de concesión de subvención 188-17. Las opiniones expresadas en esta publicación pertenecen a los autores y no reflejan necesariamente las opiniones de la Fundación William Penn.