La mayoría de los centros urbanos de los Estados Unidos han sido etiquetados como "desiertos alimentarios" donde los residentes de la ciudad no tienen acceso a productos frescos locales. Los alimentos se transportan a los centros de las ciudades en camiones desde decenas e incluso miles de kilómetros de distancia. A menudo, estos materiales llegan cerca o después de su vencimiento, y la condición de los alimentos es cuestionable. Como resultado, los residentes de la ciudad, que representan el 81% de la población de los Estados Unidos, reciben productos de baja calidad.

Junto con programas como Rodale Institute, Comunidades apoyadas por la agricultura, la horticultura y la agricultura urbanas han aumentado en la última década gracias al creciente apoyo de los funcionarios de la ciudad, líderes comunitarios, profesores y estudiantes universitarios, la industria agrícola y organizaciones gubernamentales. Sin embargo, aumentar los espacios verdes y la producción de alimentos en entornos urbanos no está exento de desafíos y riesgos. Los dos principales obstáculos para que los residentes de la ciudad cultiven de manera segura sus propios alimentos son: (1) disponibilidad de espacio y (2) suelo libre de sustancias tóxicas. La industria durante el último siglo ha dominado el suelo urbano, lo que ha provocado un aumento de suelos contaminados con una variedad de sustancias como metales pesados, hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP), bifenilos policlorados (PCB) y compuestos orgánicos volátiles (COV).

Desafíos y riesgos asociados con la horticultura y la agricultura urbanas ...

• Disponibilidad de espacio
• Falta de recursos (materiales de construcción, suelo, semillas de agua o trasplantes)
• Luz solar adecuada para la producción de plantas
• Calor extremo durante los meses de verano
Suelo limpio libre de sustancias tóxicas

Los intereses recientes en la producción de alimentos en entornos urbanos han impulsado una reevaluación de la seguridad del suelo, los incentivos económicos y las mejores prácticas para la horticultura y la agricultura urbanas. La jardinería urbana y las áreas recreativas están limitadas por el espacio y los recursos. En lugares donde hay espacio limitado para camas elevadas o parcelas de caja, la jardinería vertical se convierte en una alternativa atractiva. los Rodale Institute ha diseñado una serie de prototipos para jardinería vertical denominados “Growing Towers” ​​y los ha instalado en las ciudades de Allentown y Filadelfia, PA.

Torres en crecimiento - Rodale Institute Estructuras de jardinería verticales

Las torres de cultivo son estructuras simples donde el espacio disponible para la producción de la planta se construye verticalmente en una columna o muro rectangular. La estructura se mantiene en su lugar con alambre de soldadura, malla de carpintero o cercas con cadenas. La altura y el diámetro pueden variar según la disponibilidad de espacio y las necesidades de producción de la planta. Se coloca un material como tela de jardinería, paja, tela liviana o cartón delgado en la periferia interior de la torre para minimizar la pérdida de tierra. Luego, la torre se rellena con tierra vegetal limpia modificada con compost. Las frutas, verduras, hierbas y flores se pueden trasplantar a los lados de la torre, mientras que el trasplante o la siembra directa pueden ocurrir en la parte superior de la torre después de que la estructura está construida y lista para la producción. El mantenimiento y otras prácticas comunes de jardinería se aplicarán después de que se establezca la columna y la producción esté en marcha.

Ventajas de usar una torre en crecimiento

• Crea espacio verticalmente para la producción de plantas
• Minimiza los riesgos asociados con la contaminación del suelo al reducir el contacto y la exposición.
• Proporciona una opción adicional para la jardinería urbana.
• Aumenta la belleza natural en un entorno de hormigón.

Consejos para construir y usar torres en crecimiento

La Rodale Institute ha estado cultivando frutas, verduras, hierbas y flores en torres desde 2014 y ha experimentado una serie de éxitos y fracasos al tiempo que mejora los prototipos de torres en crecimiento. Desde entonces, los gerentes de proyecto y colaboradores han identificado una serie de consejos que ayudarán a los profesionales a construir y mantener torres en crecimiento.

Elección de materiales rentables: Hay varios tipos diferentes de materiales que se pueden usar para crear la estructura rígida, cilíndrica o rectangular para torres en crecimiento. Cada material variará en costo y disponibilidad. Alambre soldado, por ejemplo, que es ampliamente utilizado por Rodale Institute, viene en todas las formas y tamaños. La opción más rentable para el alambre soldado es una que tiene un tamaño de celda de 2 × 4 pulgadas. La altura del cable varía de 3 a 6 pies y el precio se ajusta en consecuencia a medida que aumenta la altura. También se pueden usar otros alambres flexibles, como alambre de gallinero, pero este material es menos rígido y puede doblarse bajo el peso del suelo. Las cercas entrelazadas son comunes en las áreas de la ciudad y podrían adaptarse a una torre en crecimiento con el permiso del propietario. Al construir su torre, la creatividad podría ser su mejor herramienta.

Elegir qué plantas cultivar: Las torres que se presentan aquí ofrecen un entorno de cultivo único para frutas, verduras, hierbas y flores. Después de dos años de usar las torres, el Rodale Institute ha notado que algunas plantas crecen mejor que otras. Algunos de los mejores resultados que se plantaron en el costado de la torre son la col rizada, acelgas, perejil, cilantro, eneldo y albahaca. A varias otras plantas les fue bien, como los tomates, la lechuga y los pimientos, pero requirieron mayor atención con el riego o el entrenamiento. La mayoría de las plantas habían crecido muy bien cuando se plantaron en la parte superior de la torre. Al plantar en los lados, tenga en cuenta el tamaño máximo de la planta y espere que las plantas más grandes cuelguen más abajo en la torre. Así que asegúrese de no trasplantar plantas más grandes sobre plantas más pequeñas (por ejemplo, tomates plantados sobre eneldo).

Riego: Las torres de cultivo verticales tienen una mayor cantidad de superficie en comparación con las parcelas de caja estándar o camas elevadas y, en consecuencia, están expuestas a más viento. Esta exposición puede hacer que las torres se sequen más rápidamente en comparación con las áreas en contacto directo con el suelo. El riego frecuente desde la parte superior de la torre ayudará a mantener la humedad adecuada dentro de la torre. Se puede instalar riego adicional para proporcionar agua más abajo en la torre (ver imagen). Este riego podría ser en forma de un tubo de PVC perforado insertado en los lados de la torre o un recipiente grande con agujeros en la parte inferior hundidos en el suelo desde la parte superior.

Manejo de nutrientes: Una ventaja de la torre de cultivo es que el suelo se altera mínimamente entre las estaciones de cultivo; sin embargo, debido a su diseño, modificar el suelo con compost u otras enmiendas del suelo para el manejo de nutrientes puede ser un desafío, pero hay una solución. De manera similar al riego, se pueden aplicar enmiendas líquidas para el suelo, como té de compost y emulsión de pescado u otros fertilizantes orgánicos líquidos en toda la torre, utilizando el sistema de riego por agua mencionado anteriormente.

Compactación del suelo: Las torres de cultivo se pueden construir con una altura de seis pies con una columna de tierra que pesa hasta una tonelada. Incluso una torre de tres pies podría contener una yarda cúbica de tierra con un peso de casi una tonelada. El diseño vertical de la torre causará problemas con la compactación del suelo que dificultarán el trasplante dentro de una temporada de crecimiento o entre temporadas. los Rodale Institute está examinando soluciones para superar este obstáculo y está encontrando que la modificación de la capa superior del suelo con compost, perlita y vermiculita puede minimizar la compactación. Se requieren adiciones anuales de suelo modificado con compost entre temporadas de crecimiento en la parte superior de la torre. Hay otras opciones disponibles, pero requieren una mayor habilidad al construir la torre. Por ejemplo, crear una columna de paja o astillas de madera en el medio de la torre con 4-6 pulgadas de tierra modificada con abono en la periferia reducirá en gran medida el peso y la compactación.

Descargue la guía completa "Jardinería vertical en entornos urbanos" aquí.

Para obtener más información sobre jardinería vertical o si está interesado en construir una torre de jardinería vertical, comuníquese con Rick Carr, especialista en producción de compost, en rick.carr@rodaleinstitute.org o Jesse Barrett, gerente del programa de comunidades apoyadas por la agricultura, en jesse.barrett@rodaleinstitute.org.

Este material se basa en el trabajo respaldado por el Servicio de Conservación de Recursos Naturales, Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, bajo el Acuerdo de Subvención Número 68-2D37-14-755. Todas las opiniones, hallazgos, conclusiones o recomendaciones expresadas en esta publicación pertenecen a los autores y no reflejan necesariamente la opinión del Departamento de Agricultura de EE. UU.

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