Sabemos que los nativos americanos fueron excelentes cazadores-recolectores, probablemente de nuestros libros de texto de la escuela secundaria. Pero la mayoría de nosotros no fuimos informados de su sistema de laissez-faire de agricultura simbiótica. Estoy hablando de las Tres Hermanas, una de las técnicas agrícolas que practicaban los nativos americanos.

¿Sabía usted qué…?

Los nativos americanos tenían sus propias tribus distintas, cada una con sus propias tradiciones hortícolas. Los Haudenosaunee (iroqueses) acuñaron el término Las Tres Hermanas, aunque no fueron la única tribu que utilizó el método.

¿Cómo Funciona?

Este estilo de plantación utiliza tres cultivos diferentes en su máximo potencial en un espacio para crear un círculo de interdependencia basado en dar y recibir.

The Three Sisters es una combinación de tres plantas que trabajan juntas:

La compañera frijol fija, o pone a disposición en forma vegetal, el nitrógeno del aire.

La compañera maíz proporciona el soporte para la vid de arrastre de Sister Bean.

La compañera calabacín proporciona una cobertura del suelo para retener la humedad y mantener un entorno de suelo saludable mientras disuade a los invasores animales con sus tallos espinosos.

La cuarta hermana puede ser hermana Girasol o hermana Bálsamo de abeja (también conocido como té de bergamota, menta caballo y oswego). Esta hermana sostiene los frijoles, atrae pájaros del maíz con sus semillas y atrae insectos polinizadores.

Beebalm o bergamota

Experimenté con el cultivo de las Tres Hermanas usando el método Wampanoag, donde las hermanas se cultivan en bloques más típicos de la agricultura lineal actual. Esto es lo que descubrí:

  • Plante las semillas en un suelo nivelado a pleno sol.
  • Plante maíz, girasol y calabaza al mismo tiempo.
  • Los frijoles se deben plantar entre 2 y 3 semanas después de que el maíz haya establecido un tallo de soporte adecuado.
  • Al plantar frijoles o un poco más tarde, haga una "colina" en el suelo alrededor del maíz y los girasoles. Esto agregará más fuerza a sus sistemas de raíces y les permitirá mantenerse firmes durante los vientos fuertes.

Me divertí mucho viendo estas plantas trabajar juntas. ¡Espero que tú también lo hagas y recuerda seguir creciendo!

Chris West es un pasante en el Comunidades apoyadas por la agricultura .

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Comentarios sobre:Las tres hermanas ... y esa cuarta hermana de la que nadie habla realmente"

    1. He cultivado con éxito los tres individualmente en camas de tamaño similar (4 × 20). He combinado frijoles y calabaza antes y tuve éxito. Nunca he intentado combinarlos con maíz porque siempre me ha ido bien sembrando una gran cama de maíz. Podría tener que ver con el espaciado; en mi experiencia, la calabaza necesita bastante espacio por planta (aproximadamente 18 pulgadas entre cada semilla cuando se siembra), mientras que el maíz y los frijoles solo necesitan aproximadamente 4-6 pulgadas entre semillas (dependiendo de la variedad, por supuesto). Si tuviera que probar este método, haría que el maíz y los frijoles fueran el foco principal (plantando las semillas con suficiente espacio para cada planta) y luego agregaría algunas calabazas donde tenga el espacio en las esquinas de las camas, permitiendo que el enredaderas para crecer donde quieran. Siempre planto girasoles esporádicamente en todo mi jardín, por lo que no tengo experiencia en combinarlos en este método.

  1. Hola ruby
    Maggie, especialista en producción vegetal aquí en el Instituto, dice lo siguiente:

    “Sin saber más acerca de por qué el sistema no funcionó para usted, diría que un lecho elevado probablemente no proporcione suficiente espacio para tener hileras de maíz que se polinizan de forma cruzada o permitir que la calabaza corra. Creo que un espacio de 15 x 15 podría ser más como el mínimo ".

    1. He plantado con éxito solo 5 tallos de maíz como herramienta para trepar y la polinización cruzada está muy bien, produciendo un maíz dulce realmente bueno. Mi cama mide solo 8 pies de largo por 3 pies de ancho. Tal vez fue una casualidad, pero no diría que es imposible en este momento.

      1. Convenido. Cultivé maíz con éxito el año pasado en 3 filas de 4 plantas. Solo unas pocas mazorcas no polinizaron correctamente.

  2. Jo, d'ora que alguien sepa, ¿es posible agregar una cuarta capa subterránea en lugar de girasol, como remolacha, Camerota, cebollas u otra raíz / tubérculo?

    1. Nunca lo he hecho, pero siento que las raíces de los frijoles, el maíz y la calabaza se arrastrarían por el suelo más rápido de lo que las remolachas o las cebollas podrían llegar a la época de la cosecha, pero ¿tal vez con un rábano de crecimiento especialmente rápido como Sparkler o Pink Beauty? Es mi primer año de probar este método y definitivamente vale la pena probar tu idea, si tengo algún éxito, ¡te lo haré saber! También voy a intentar cambiar el maíz por okra ya que mi esposo y yo no comemos mucho maíz, pero nos encanta nuestro okra de verano, ¡y las plantas se volverán gigantes si les das suficiente espacio!

  3. Solo mis pensamientos, tres hermanas o 4+ no se crearon en solo un año, se usaron año tras año y se construyeron. Piensan que habrían sido excavados como una depresión y llenos de madera, palos, estiércol de búfalo, malezas, pescado, huesos, tierra vegetal de otros lugares, cosas que sabían que crecerían a partir de la experiencia y luego se volverían a cubrir hasta formar un montículo con una depresión alrededor. lo más probable es que se rehiciera cada invierno y se fortificara con lo que se cultivaba allí y se agregara para hacer un lugar mejor para plantar cada año, simplemente no puedo ver si no hubieran sabido hacer algo de esto. lo hicieron durante años antes nuestro gobierno destruyó su cultura. Sé que fueron inteligentes y aprendieron observados de los resultados.

  4. ¿Aproximadamente cuántos frijoles por girasol? Me salto el maíz. Tengo una maceta de 10 galones y pensé en cultivar uno, dos tal vez 3 girasol y algunos frijoles de Kentucky.

  5. ¡Hola! Estoy probando Three Sisters plu one este año. Quiero cultivar frijoles negros, rojos o pintos. ¿Hay variedades de alguno de estos que funcionarán: es decir, trepar por el maíz? ¿O son todos frijoles? He comprobado la viabilidad de los que tengo en mi despensa. Todos están creciendo, aunque los frijoles negros tienen la mayor tasa de germinación y están creciendo vigorosamente.

  6. Una buena referencia de cómo crecieron realmente las 3 hermanas (con la cuarta hermana como girasol) es Buffalo Bird Woman's Garden https://digital.library.upenn.edu/women/buffalo/garden/garden.html

    Las diferentes hermanas se cultivaron juntas en la misma granja o campo, pero en diferentes parcelas cercanas o circundantes. Maíz en el centro, rodeado de frijoles, luego calabazas y finalmente girasoles. Las semillas se sembraron en colinas, no en hileras ni en camas. Cada una de las hermanas contribuyó a una dieta equilibrada de alimentos que podrían almacenarse durante los largos y fríos inviernos con un procesamiento mínimo.

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