Durante los últimos 18 años, la agricultura apoyada por la comunidad (CSA) se ha arraigado en América del Norte con una velocidad moderada y ha crecido gradualmente hasta incluir hasta 1,700 granjas repartidas por todas las regiones. Contra una marea creciente de disminución para pequeñas granjas en general, CSA ha echado raíces profundas y amplias.

CSA brinda apoyo directo a cientos de pequeñas granjas y alimentos locales limpios para miles de familias. Como beneficios secundarios, CSA también está estableciendo una matriz de oasis ambientales, construyendo redes de familias que cultivan aspectos nuevos y saludables de la vida comunitaria y ayudando a dar forma a una nueva visión de la agricultura.

A medida que CSA se acerca a su vigésimo aniversario, la posibilidad de una tercera ola sustancial de desarrollo cobra gran importancia. Los caminos viables son bien conocidos ahora; Mientras tanto, una serie de cuestiones relacionadas con la alimentación y la agricultura están construyendo una oleada constante debajo de este movimiento de base.

Curiosamente, los orígenes de la CSA en los Estados Unidos han permanecido indistintos y habitualmente se informan incorrectamente.

PARTE I: Los orígenes de la ASAC en Estados Unidos: disipando un "mito agrario"

Durante años, un relato estándar (aunque erróneo) de la historia de CSA se ha hecho eco en cientos de artículos y sitios web. Esa versión fue repetida recientemente por Equipo revista: “El movimiento CSA comenzó en Japón hace unos 30 años con un grupo de mujeres alarmadas por los pesticidas ... Su teikei [asociaciones con agricultores locales a través de suscripciones anuales] se extendió a Europa y Estados Unidos. Desde un solo CSA de Massachusetts en 1986, las granjas de suscripción en Estados Unidos ha experimentado un boom ... "

No puedo culpar a ningún periodista por repetir esta historia falsa. Si bien sabía todo el tiempo que CSA surgió no de una granja de EE. UU., Sino de dos, durante la mayor parte de los últimos 18 años también trabajé bajo la impresión errónea de que parte de la inspiración de CSA había venido de Japón, porque eso es lo que leo en todas partes.

Pero no fue así como sucedió.

Una discusión por correo electrónico sobre la lista CSA-L despertó mi curiosidad. Corresponsales como Wolfgang Stranz de Alemania, Allan Balliett de West Virginia y Connie Falk de Nuevo México descubrieron muchos de los detalles de cómo se desarrolló la CSA aquí en los Estados Unidos. He estado informando sobre CSA desde 1987, así que cuando leí sus publicaciones, se me impulsó a investigar los inicios del movimiento para descubrir un sentido más claro de lo que realmente sucedió y por qué. También quería ver cómo los comienzos podrían influir en el presente y el futuro.

Aprendí que, si bien se pusieron en marcha iniciativas agrícolas comunitarias tanto en Japón como en Chile a principios de la década de 1970, esos esfuerzos no influyeron directamente en el inicio en 1986 del movimiento CSA en los estados. El impulso estadounidense vino de Europe, y específicamente de la tradición agrícola biodinámica.

Las ideas que informaron las dos primeras ASC estadounidenses fueron articuladas en la década de 1920 por el filósofo austríaco Rudolf Steiner (1861-1925), y luego se cultivaron activamente en la Europa posterior a la Segunda Guerra Mundial en las décadas de 1950, 1960 y 1970. Las ideas cruzaron el Atlántico y cobraron vida de forma simultánea pero independiente en una nueva forma, CSA, en 1986 tanto en Indian Line Farm en Massachusetts como en Temple-Wilton Community Farm en New Hampshire.

Las dos granjas CSA originales todavía prosperan en 2004. Ambas han establecido legados duraderos, a pesar de que se han enfrentado a muchos desafíos a lo largo de los años.

Las historias de estas dos granjas ilustran muchos de los desafíos que enfrenta todo el movimiento CSA. Sus historias también demuestran muchos de sus potenciales.

Granja Indian Line

Susan Witt estuvo ahí al principio. Es directora de EF Schumacher Society, con sede a una milla de Indian Line Farm en South Egremont, Massachusetts.

Susan recuerda que los artículos de la revista Organic Gardening de Rodale atrajeron a un joven jardinero llamado Jan Vander Tuin a South Egremont en 1985, donde se reunió con ella, Robyn Van En y otros miembros de la comunidad.

Según un artículo de 1992 que Vander Tuin escribió para LLUVIA revista, había estado trabajando en una granja biodinámica llamada Topinambur cerca de Zurich, Suiza. También viajó para explorar otras granjas: Birsmatterhof en Alemania (cerca de Basilea, Suiza) y Les Jardins de Cocagne en Ginebra, Suiza. Vander Tuin señaló que la alianza de alimentos entre productores y consumidores en Ginebra había sido fundada por un hombre inspirado por el movimiento cooperativo en Chile durante la administración de Salvador Allende (1970-73). Estas experiencias moldearon el pensamiento de Vander Tuin cuando regresó a los Estados Unidos y comenzó a hablar con Witt, Van En, John Root, Jr., Andrew Lorand y otros. En general, cada individuo tenía conocimientos sobre antroposofía y agricultura biodinámica (dos pilares del legado de Steiner).

Witt recuerda que sus discusiones se basaron en el concepto de economía mundial de Steiner, y sintió que el trabajo de la Sociedad Schumacher era la que mejor ponía en práctica esas ideas. “Uno de los principales conceptos de Steiner fue la asociación de productores-consumidores, donde el consumidor y el productor están vinculados por sus intereses mutuos”, explicó. "Y Uno de los principales conceptos de Schumaker fue "desarrollar una economía en la que se produzca localmente lo que se consume localmente". Empezamos a ver la CSA como una forma de reunir estas ideas clave ".

En aquellos primeros días, Witt recuerda que se hablaba mucho de biodinámica, antroposofía y de la filosofía de “Lo pequeño es hermoso” de EF Schumacher, pero definitivamente no se hablaba de Japón. “Ninguno de nosotros había oído hablar todavía de lo que estaba sucediendo en Japón”.

En este punto, Anthony Graham y Trauger Groh de la granja de la comunidad Temple-Wilton están de acuerdo. Ninguno de los pioneros de CSA en los Estados Unidos había escuchado una palabra sobre el teikei en Japón.

Como recuerda Anthony, “Nosotros (Anthony Graham, Trauger Groh, Lincoln Geiger) fuimos todos a una conferencia en Kimberton, Pensilvania, así como un grupo de South Egremont que incluía, creo, a Robyn Van En. Esto fue después de que comenzaran nuestras dos granjas, tal vez un año después. Un orador en la conferencia mencionó lo que estaba sucediendo en Japón, y esa fue la primera vez que nos enteramos ".

En otoño de 1985, con el entusiasmo de Vander Tuin sumado a los recursos del resto de la comunidad, el grupo de Massachusetts emprendió un proyecto con un huerto de manzanos. Root y una comunidad de personas con discapacidades del desarrollo de la cercana Berkshire Village vendieron 30 acciones del huerto. Luego recogieron, clasificaron y distribuyeron 360 fanegas de manzanas, así como sidra, sidra dura y vinagre.

Mientras ese proyecto estaba en marcha, el grupo central hizo planes. Comenzaron como CSA Garden en Great Barrington (no Indian Line Farm), una asociación no incorporada administrada en nombre de todos los accionistas con Witt, Root, Van En y Jan Vander Tuin actuando como directores. La asociación celebró un contrato de arrendamiento de tres años con Van En para usar la tierra en Indian Line Farm para un jardín a partir de 1986, el mismo año en que la Granja Comunitaria Temple-Wilton comenzó a unas 80 millas al noreste en New Hampshire.

Los jugadores principales (desde la izquierda) Bob Swan, Ursula Cliff, Susan Witt, Frank Lowenstein, Clemens Kalisher, Elizabeth Keen y Al Thorp celebran la asociación de 1999 entre The Nature Conservancy, Community Land Trust en el sur de Berkshires y los agricultores y accionistas de Indian Granja de línea. Foto de Clemens Kalischer.

La asociación que arrendó Indian Line Farm mantuvo el nombre de CSA Gardens en Great Barrington hasta 1990, cuando hubo una división difícil. Robyn se quedó en su tierra, mientras que los granjeros y muchos miembros partieron para formar la CSA Mahaiwe Harvest en la cercana Sunways Farm.

Robyn pasó a escribir el folleto "Fórmula básica para crear agricultura apoyada por la comunidad", produjo el video "No se trata solo de verduras" y en 1992 fundó CSA North America (CSANA), una cámara de compensación sin fines de lucro para apoyar el desarrollo de CSA.

En 1997, a los 49 años, Robyn murió de un ataque de asma. Más tarde, sus contribuciones fueron reconocidas al nombrar una cámara de compensación nacional de información, el Centro Robyn Van En para Recursos CSA.

Después de la muerte de Van En, su hijo se vio obligado a vender la granja. Los agricultores que habían estado trabajando la tierra no podían permitirse comprarla. Pero con la ayuda de la Sociedad Schumacher, se asociaron con un fideicomiso comunitario de tierras y The Nature Conservancy para comprar Indian Line Farm en 1999. Esta asociación sirve como modelo para otras CSA.

Según Susan Witt, la idea clave de la transacción de Indian Line Farm es la siguiente: los consumidores asumieron activamente la responsabilidad de mantener abiertas las tierras de cultivo y hacerlas disponibles y asequibles para los agricultores a largo plazo. Otras ASC, dijo, deberían considerar seriamente esta idea básica.

La granja comunitaria Temple-Wilton

Anthony Graham fue uno de los fundadores de Temple-Wilton (TW) Community Farm, junto con Trauger Groh y el lechero Lincoln Geiger. Anthony recuerda que todos estaban hablando entre ellos en 1985: “Trauger se acababa de mudar a New Hampshire desde Alemania. Él y yo, Lincoln y otros en esta comunidad estábamos hablando intensamente, haciendo planes. Un día de otoño fuimos en coche a South Egremont para reunirnos con la gente y compartir ideas. Hubo mucha emoción ".

“La gente del oeste de Massachusetts tenía su enfoque y nosotros el nuestro”, recordó Anthony. “Gran parte de nuestra inspiración para la granja Temple-Wilton surgió al discutir con Trauger lo que sabía de Alemania y de Camphill Village en Copake, Nueva York, en 1961”.

Durante los años setenta y principios de los ochenta, Trauger, Carl-August Loss y otros agricultores de Buschberghof, en el norte de Alemania, habían estado experimentando con ideas del trabajo de Rudolf Steiner. Luego, Trauger conoció a Alice Bennett de New Hampshire. Se casaron y él se mudó para estar con ella.

“En 1985, después de nuestras discusiones con Trauger, decidimos nuestro enfoque”, recuerda Anthony. “Pedimos a los miembros de la comunidad agrícola una promesa en lugar de pedirles que pagaran un precio fijo por una parte de la cosecha. Nos dimos cuenta de que los miembros de nuestra comunidad tenían una amplia gama de necesidades e ingresos y que un precio fijo no era necesariamente justo para todas las familias. Lo que hacemos cada año es presentar un presupuesto que muestre los costos reales de la finca durante el próximo año y luego pedir a los miembros de la finca que se comprometan a cumplir con el presupuesto ”.

“Nuestro enfoque funciona. Requiere honestidad y buena voluntad, pero funciona ”, dice Anthony. Los últimos cuatro o cinco años, nuestra reunión anual de presupuesto con los miembros de la granja solo ha tomado unos 45 minutos. Es rápido, directo y todos lo entienden ahora ".

La filosofía general de TW Farm se desarrolló a partir de algunas de las ideas de Steiner expuestas en sus escritos antroposóficos. Algunas de las ideas clave de la finca son:

Nuevas formas de propiedad inmobiliaria—La tierra es propiedad común de una comunidad a través de un fideicomiso legal. Luego, el fideicomiso arrienda su propiedad a largo plazo a los agricultores que usan la tierra para cultivar alimentos para la comunidad.

Nuevas formas de cooperación—Una red de relaciones humanas reemplaza los viejos sistemas de empleadores y empleados y reemplaza la práctica de prometer seguridad material (terrenos, edificios, etc.) a los bancos.

Nuevas formas de economía (economía asociativa) - La pregunta guía no es "¿cómo podemos aumentar las ganancias?" sino más bien "¿cuáles son las necesidades reales de la tierra y de las personas involucradas en esta empresa?"

Trauger Groh está retirado de la agricultura activa pero permanece cerca de TW Farm. Al mirar hacia atrás a lo largo de los años, dijo que se siente satisfecho. La finca ha encontrado un hogar permanente en buena tierra y también ha asegurado un huerto. En 2003, dijo, la finca tuvo una cosecha récord y recibió apoyo financiero de fuentes estatales, federales y locales.

“La finca recaudará fácilmente el resto del dinero”, dijo Trauger. “Existe un enorme interés público. Wilton votó en la reunión municipal dos años seguidos para gastar $ 40,000 del dinero de los contribuyentes para apoyar la granja y sus programas. Ahora recuerde, esto es en Skinflint New Hampshire, donde una solicitud de dinero para una nueva bombilla puede causar un debate abrumador y prolongado. Ninguna persona se ha levantado jamás para hablar en contra de la solicitud de financiación para la granja ".

"Ahora es cuando todo nuestro trabajo está dando sus frutos" Observó Trauger. “Tenemos una trayectoria de 18 años. La gente nos conoce y confía en nosotros. Pueden ver lo que estamos haciendo por la tierra y por la comunidad ”.

Reflexionando sobre el inicio de CSA en Estados Unidos hace 18 años, Trauger dijo: “Como con todas las grandes ideas, la idea de CSA había llegado. Solo necesitaba emerger. Había llegado el momento. Quién empezó a qué hora es totalmente irrelevante. Lo importante es que la iniciativa CSA ha surgido y se ha desarrollado, y ahora hay una base para que la gente siga adelante ".

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