Aprenda más sobre Rodale Instituteel trabajo en conservación de abejas orgánicas en este artículo contribuido por Instituto de Revisión de Materiales Orgánicos (OMR).

Este artículo apareció por primera vez en Revisión de materiales OMRI boletín, edición primavera 2019.

Para los apicultores, todo gira en torno a los ácaros varroa, dice el investigador Robyn Underwood del Laboratorio López-Uribe en el Departamento de Entomología de la Universidad de Penn State. “Todo lo que escuchas son historias de terror”, dice, y señala que cada apicultor “hace lo suyo” en respuesta a las constantes presiones de la infestación. Las opciones de tratamiento varían desde productos químicos hasta manipulaciones mecánicas. Algunos prefieren no recibir ningún tratamiento. Muchos apicultores solo se sienten cómodos con productos que son “suaves”, como ácidos orgánicos o productos derivados de aceites esenciales.

Algunos apicultores se están reproduciendo para desarrollar la resiliencia centrándose en la resistencia a los ácaros y la fuerza para invernar. La recomendación final de la Junta Nacional de Normas Orgánicas (NOSB) incluye un límite en la introducción de abejas de reemplazo al 25%, que prioriza la resiliencia de la colmena. Los criterios orgánicos permiten abejas de reemplazo tanto orgánicas como no orgánicas, y casi todas las abejas envasadas por correo en los EE. UU. Provienen de operaciones grandes y convencionales. “En realidad, no están destinados a vivir en el norte. Muchos de ellos mueren cada año, por lo que es como una rueda de abejas ”, dice Underwood. Las abejas con una genética más fuerte suelen ser "muy caras y muy buscadas". Cuando se le preguntó si anticipa una mayor disponibilidad comercial de abejas con genética más fuerte, Underwood agrega: "Tengo muchas esperanzas de que eso suceda".

Apicultura sin tratamiento

Rodale Institute El apicultor Mike Schmaeling con el mentor Kirk Webster

At Rodale Institute, conservación de abejas sin tratamiento, el apicultor residente Mike Schmaeling prioriza la resiliencia. Su mentor, Kirk Webster, es conocido por décadas de trabajo en la cría de reinas rusas. Además de obtener un stock genético vibrante, Schmaeling desarrolló técnicas de reproducción innovadoras para aislar mejor el apareamiento al "dividir" las colonias. El año pasado, dice que aproximadamente triplicó sus colonias, que luego sufrieron un 50% de mortalidad. Este año, pasó de 20 colonias a 189, y estima que aproximadamente el 83% de sus colonias emergerán del invierno. “Gente de todas partes me está contactando. Los clubes de abejas locales quieren que venga a hablar sobre lo que estoy haciendo ".

Schmaeling evita los pesticidas. Los ácaros pueden desarrollar resistencia ya que crecen y se aparean rápidamente, dice, y los operadores a menudo "cambian sus tratamientos". Para los apicultores que prefieren los tratamientos, las opciones de pesticidas incluyen productos derivados de aceites esenciales o el uso cuidadoso de vapores de ácido fórmico con ropa protectora. “No me opongo a decirle a las personas que crían abejas en su patio trasero que utilicen tratamientos orgánicos si no tienen otra forma de tratar a sus abejas o no tienen ningún sistema de reproducción”, dice. "Intentaré informarles tanto como pueda".

Como la mayoría de los apicultores de América del Norte, los apicultores de Schmaeling no pueden obtener la certificación orgánica debido a la tierra circundante. Él estima que solo el uno por ciento de las tierras agrícolas del país es orgánico, y dice que fue testigo de efectos dramáticos en la descendencia luego de un episodio de contaminación con polen transgénico. Desafíos como estos aumentan su determinación de fortalecer y diversificar sus familias de abejas. “No me voy a centrar en por qué mueren las abejas, me voy a centrar en por qué mis abejas sobreviven”, resolvió al principio de su experiencia apícola. Schmaeling agrega que los tratamientos orgánicos son "mucho más suaves" que los convencionales, y existe una creciente preocupación de los consumidores por la producción de miel convencional. "Eso [orgánico] será el futuro de la apicultura".

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Certificaciones de colmenar

Con voto unánime en 2010, la NOSB envió una recomendación final de colmenar al Programa Orgánico Nacional (NOP). Posteriormente, el NOP destacó el desarrollo del estándar de colmenar como un elemento prioritario en su Plan Estratégico 2015-2018. Con la regla formal en desarrollo, los certificadores suelen hacer referencia a la recomendación final de NOSB junto con los estándares de ganado orgánico existentes al responder a las consultas de los clientes. Jen Berkebile, Gerente del Programa de Materiales de Pennsylvania Certified Organic (PCO) explica: “PCO inicialmente basó nuestros estándares internos de apicultura en la recomendación de NOSB, aunque pueden variar ligeramente de la recomendación de NOSB porque pasaron por nuestro comité de estándares para su discusión y aprobación. "

“La recomendación fue emitida por [NOSB], que está compuesta por personas que representan todas las facetas de la industria, y luego se publica para comentarios públicos”, dice Renee Delaney, quien supervisa el CCOF Servicios de certificación del departamento de ganadería. “Sin reinventar la rueda, les decimos a los clientes: 'Usaremos la recomendación como nuestra política interna para verificar el cumplimiento'”. El criterio más difícil ha sido la masa terrestre, dice. "La primera es, ¿pueden certificar la zona de forraje, que está a un radio de 1.8 millas desde el borde del patio de abejas real?" Una zona de vigilancia se extiende 2.2 millas más allá de la zona de forraje, "definida como que no contiene actividades de alto riesgo", como un relleno sanitario o una planta de tratamiento. Al evaluar el forraje, los certificadores evalúan la probabilidad de que las abejas accedan a la zona de vigilancia más distante; las floraciones florales cercanas y de alta calidad permiten que las abejas permanezcan más cerca de la colmena. Algunas operaciones que buscan la certificación están adyacentes a extensas áreas silvestres. Se sabe que partes de las islas hawaianas están libres de factores de riesgo, como OGM y ácaros.

Las abejas y las personas que las crían

Underwood y sus colegas del Laboratorio López-Uribe publicaron un estudio en enero basándose en datos de encuestas nacionales para compilar un análisis sin precedentes de las actitudes y prácticas de gestión de los apicultores en todo el espectro [1]. “Fue un estudio de personas en lugar de abejas”, se ríe. “Pudimos clasificar a los apicultores en diferentes grupos como convencional, orgánico y natural”, según una pregunta de la encuesta que permitió a los encuestados seleccionar por sí mismos una de las tres categorías. En el estudio, "orgánico" se refiere a los apicultores con actitudes libres de químicos que están dispuestos a tratar con una sustancia como el ácido fórmico, mientras que "natural" se refiere a los apicultores que en gran parte no reciben tratamiento.

"Tener un stock resistente es su número uno", dice Underwood. "Entonces puede decidir qué equipo utilizar para ellos". Los tratamientos para los ácaros incluyen manipulaciones mecánicas de las cajas de la colmena, como atrapar los ácaros en cera y eliminarlos (junto con las abejas zánganas infectadas). Algunos son tan simples como una pantalla inferior que ayuda a los ácaros a salir de la colmena cuando caen. Pequeños cambios en el tamaño del hexágono original, la base del panal, también pueden producir resultados. Un "panal de células pequeñas", dice, "se supone que es más natural, como lo que las abejas habrían construido por sí mismas". Una huella que es un 10% más pequeña significa que las abejas crecen más rápidamente y eso puede reducir el número de ciclos de reproducción de los ácaros. También ha escuchado de los apicultores sobre el desempeño general de las abejas más pequeñas, que es algo que le encantaría investigar.

Underwood y sus colegas llevan actualmente un año en un estudio, que se llevará a cabo hasta 2020, que realiza comparaciones en paralelo de tres sistemas de gestión diferentes para recopilar "datos sobre la salud de las abejas si actúas como un apicultor convencional". un apicultor orgánico o un apicultor sin tratamiento ". Todas las abejas en el estudio son descendientes de una colonia salvaje que se encontró en una pared y se trasladó a una colmena. "Han podido sobrevivir sin ningún tratamiento en Pensilvania durante al menos siete años". En lugar de centrarse en un tratamiento o manipulación en particular, el estudio actual evaluará los efectos combinados de múltiples técnicas simultáneamente.

Mientras tanto, en Rodale Instituteconservación de abejas, Schmaeling está construyendo cientos de cajas con el objetivo de triplicar sus colmenas a 500 colonias este año. "Es mucho más divertido criar sus abejas, criar el ganado que está en su tierra". Las colmenas que hibernan durante unos años son especiales, dice, y anima a los apicultores a dividir las colonias y criar reinas. Al final, la apicultura siempre es misteriosa. El año pasado, le dio a un amigo apicultor mayor tres colonias, que el apicultor trató con lo que describió como un tratamiento de mentol a base de aceite esencial. Las tres colonias aún murieron. "Él te dirá, en sus 87 años de apicultura, aún no lo ha descubierto".

Este artículo se finalizó antes de la reunión de NOSB de abril de 2019 y no refleja ningún cambio de política que pueda resultar de esa reunión.

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