Esta publicación de blog es parte de una serie especial llamada "La verdad sobre lo orgánico". ¿Quieren más? Descargue la guía completa "La verdad sobre lo orgánico" aquí.

Una tendencia aterradora

cerdos confinados
En las granjas industriales, los animales se crían en el interior en confinamiento.

En las últimas décadas, las granjas industriales se han apoderado del suministro mundial de carne. Cada una de estas operaciones consolidadas a gran escala cría de cientos a miles de animales cada año. Su enfoque está en la producción máxima al costo más barato, y eso se produce a expensas del bienestar animal y la salud ambiental.

La prevalencia de las granjas industriales ha aumentado a medida que la demanda de carne y leche ha aumentado en todo el mundo, y esa tendencia continúa. Particularmente a medida que aumenten los ingresos en los países en desarrollo, también lo hará la demanda de productos animales. Para 2050, se prevé que la producción mundial de carne y productos lácteos aumente más del 150%.1

¿Puede nuestro planeta manejar la carga? En 2017, la EPA informó que la agricultura contribuyó con casi el 10% de todas las emisiones de gases de efecto invernadero, y el ganado representó un tercio completo de eso.2 La producción y el procesamiento de alimentos para animales contribuye con la mayor parte de esas emisiones, y el estiércol es el siguiente.3 No es ningún secreto que los métodos de cultivo industrial dañan nuestro aire, agua y suelo.

Sin embargo, es un mito que la agricultura animal tiene que ser destructiva o que tenemos que dejar de comer carne para salvar el planeta.

No es la vaca, es el cómo.

Los hechos desafortunados de la agricultura industrial

Violaciones al bienestar animal

  • En las granjas industriales, o las operaciones de alimentación de animales confinados (CAFO), los animales a menudo se crían en interiores bajo luz artificial en pequeños corrales de confinamiento. Las cerdas criadas para la producción convencional de carne de cerdo pasan casi toda su vida en jaulas donde no pueden darse la vuelta físicamente. Las gallinas se apiñan en edificios sin ventanas. Los animales están hacinados dentro o fuera.
  • La falta de pastos crea vastas “lagunas de estiércol” ​​que crean condiciones insalubres que, junto con el hacinamiento, generan enfermedades animales.
  • Las modificaciones como el corte del pico y el corte de la cola son comunes.

Violaciones ambientales

  • Solo en los EE. UU., El ganado de granjas industriales produce 500 millones de toneladas de desechos al año, eso es 17 veces la cantidad de aguas residuales producidas por toda la población de EE. UU.45 No es necesario tratar el estiércol de ganado.
  • Los pozos de estiércol de las granjas industriales se erosionan fácilmente con lluvias intensas o tormentas. Durante las recientes inundaciones en Carolina del Norte, las brechas en varias granjas industriales arrojaron millones de galones de desechos porcinos, que contienen antibióticos, insecticidas y patógenos potenciales como la salmonela, en el suministro de agua local.6
  • Las granjas industriales alimentan maíz y soja. El fertilizante utilizado para cultivar esos cultivos combinado con el exceso de nutrientes de los desechos animales. corre hacia las vías fluviales. Esto crea floraciones de algas que sofocan la vida acuática. Los desechos agrícolas contribuyen en gran medida a estas "zonas muertas", incluido el tramo de 900 millas cuadradas en el Golfo de México.
Florecen algas tóxicas en el lago Erie
Una floración de algas en el lago Erie. Foto: NASA

Preocupaciones por la salud humana

  • El 80% de todos los antibióticos producidos en los EE. UU. Se alimentan o administran al ganado.7 El uso frecuente de antibióticos crea bacterias resistentes que podrían provocar el brote de una superbacteria u otra crisis de salud pública.8
  • Las granjas industriales generan vapores nocivos que contaminan el aire y degradan la calidad de vida de los residentes rurales, especialmente los afroamericanos, los hispanos y los indios americanos.9

A contrapelo

Más allá de estos problemas más atroces, existen otros con la agricultura industrial. Una es que el sistema ganadero industrial depende en gran medida de los cereales. Los pastos no existen en las granjas industriales.

Especialmente para los rumiantes, como las vacas, eso es un problema. Los sistemas digestivos de las vacas no están hechos para granos, están hechos para pasto. Los cerdos también son recolectores por naturaleza cuya genética e instintos son pastar en los pastizales, no en la harina de soja.

La alimentación perpetua con granos conduce a problemas de salud que requieren más antibióticos, lo que aumenta los riesgos de resistencia a los antibióticos.

siembra pasta en pastos con lechones
Los cerdos son recolectores por naturaleza y, al igual que las vacas, sus sistemas prosperan con una dieta variada de pastos, legumbres y vegetales, no granos.

Los animales alimentados con cereales también emiten más metano. Entre 1990 y 2005, las emisiones de metano de EE. UU. Procedentes del estiércol de vaca lechera aumentaron un 50%. La EPA atribuyó el aumento en parte a un mayor número de granjas industriales.10 Los animales criados en pastos, por otro lado, producen abono con aproximadamente la mitad del potencial para generar metano.11

El cultivo de cereales para los animales de corral de engorde también es una tensión medioambiental. El maíz y la soja, los cultivos más comunes para la alimentación animal, requieren literalmente toneladas de fertilizantes nitrogenados artificiales y herbicidas elaborados quemando millones de toneladas de C02.12. El resultado es un clima cada vez más inestable, un sistema alimentario saturado de toxinas como glifosatoy aire y agua contaminados.

Las granjas industriales y los campos de maíz y soja también conducen a la deforestación. Sin embargo, los animales de pastoreo pueden utilizar tierras marginales que de otro modo no podrían cultivar alimentos.

La gestión responsable del ganado puede devolver la vida a esas tierras marginales.

La diferencia orgánica

Está claro: la agricultura industrial no está funcionando. La buena noticia es que orgánico prohíbe lo que permite la agricultura industrial.

gallinero móvil
Los agricultores orgánicos enfatizan la salud de los pastos y el suelo, lo que también mejora el bienestar animal.

Para obtener la certificación orgánica, los ganaderos deben seguir estas reglas:

  • Sin antibióticos ni hormonas de crecimiento artificiales
  • Los animales deben manejarse de manera que se conserven los recursos naturales y la biodiversidad.
  • Todo el alimento debe ser 100% orgánico, y eso significa que no hay glifosato ni fertilizantes contaminantes.
  • Los animales deben tener acceso al aire libre durante todo el año

Muchos agricultores orgánicos también enfatizan la salud de los pastos y utilizan pastoreo rotacional, una práctica que podría tener un gran impacto en el calentamiento global.

El poder del pasto

La hierba es algo poderoso.

La hierba viene de suelo. El suelo es la base de nuestro mundo entero, pero lo estamos perdiendo rápidamente. Si continuamos perdiendo suelo al ritmo actual, nos quedan menos de 60 años antes de que se agote la capa superficial del suelo.13  Necesitamos la tierra y ella nos necesita a nosotros.

niña con una vacaEl pastoreo inteligente puede ayudar a que el suelo se recupere.

Dejados solos en un pedazo de tierra, los animales como el ganado y los cerdos destruyen rápidamente todos los signos de vida, compactando el suelo a medida que avanzan. El resultado es la desertificación, y casi las tres cuartas partes de las tierras secas de América del Norte se han visto afectadas por el fenómeno.14

Otras veces, los animales comerán solo las plantas más sabrosas y dejarán otras plantas intactas. Las plantas no consumidas luego florecen, dominando el paisaje. El resultado es la propagación de especies invasoras y pastizales inutilizables.

Sin embargo, si los animales se manejan con pastoreo rotativo, el medio ambiente obtiene grandes beneficios.

¿Cómo Funciona?

El pastoreo anima a las plantas a enviar más raíces y más profundas. Esas raíces se desprenden continuamente para descomponerse en el suelo, lo que aumenta la biomasa y la fertilidad del suelo y secuestro de carbono de la atmósfera. A medida que aumenta la materia de carbono del suelo, también aumenta la capacidad de la tierra para retener agua, evitando la erosión y escorrentía agrícola.

Un estudio reciente ha demostrado que convertir tierras de cultivo en pastos perennes gestionados de forma regenerativa "[tiene] el efecto secundario de almacenar más carbono en el suelo que el que emiten las vacas [de la granja] durante sus vidas".15

Toma esto: Si aplicamos pastoreo estratégico a solo el 25% de nuestras tierras de cultivo y pastizales, podríamos mitigar toda la huella de carbono de la agricultura de América del Norte.16

felizmente pastando en un exuberante campo
El pastoreo gestionado de forma responsable puede tener grandes beneficios para la salud animal y ambiental

Y no tenemos que usar pastizales de primera calidad para ver estos efectos. A diferencia de los cultivos hambrientos de energía que requieren suelo fértil y abundante agua, los animales pueden pastar en tierras de mala calidad que de otro modo no serían utilizables para cultivar alimentos.

Entonces, ¿cuál elegirías? Carne de res, cerdo, pollo o productos lácteos de un corral de engorde; o alimentos manejados con cuidado para los animales, suelo, aire y agua? Si el último, elija productos orgánicos y de animales alimentados con pasto siempre que sea posible.

Una alternativa creada por el hombre

Hay otra opción. Carne de laboratorio es una cosa, y está casi listo para el supermercado.

Las carnes cultivadas con células no provienen directamente de animales, sino que están hechas de tejido animal. Imitan la textura y el sabor de la carne real. Algunos ambientalistas y activistas animales creen que estos nuevos productos son la respuesta, pero otros no están de acuerdo. Algunas carnes "falsas" todavía dependen de los OGM y la biotecnología, y se ha descubierto que algunas contienen trazas de glifosato.

¿Comerías carne cultivada por científicos? Súbete a los comentarios y cuéntanos qué te parece.

Cómo actuar

Carne de laboratorio o no, si está listo para decir no a las granjas industriales y hacer el cambio a la carne de res, aves y cerdo regenerativas, aquí le mostramos cómo hacerlo:

  1. Esté atento a las nuevas etiquetas que llegan al mercado. Certificación Orgánica Regenerativa, Proyecto Orgánico Realy Savory Institute's Tierra al mercado son todas buenas etiquetas que indican que los animales fueron criados con humanidad y con respeto por la tierra.
  2. Compre su proteína animal directamente de un granjero local. Puede visitar la granja, ver cómo se trata a los animales y preguntarle al granjero cómo cuidan su suelo. Encuentre una granja en el mercado de agricultores de su localidad o busque en el directorio en CompreFreshBuyLocal.org.
  3. Come vegetariano cuando salgas a cenar a menos que el restaurante haya especificado que provienen de granjas orgánicas y regenerativas. La mayoría de la carne disponible es de granjas industriales, por lo que es muy probable que la carne del menú sea la misma.
  4. Dar un regalo a Rodale Institute. Nuestros investigación sobre cerdo de pastoreo está ayudando a la industria a mejorar sus prácticas, y todo nuestro trabajo se centra en mejorar la investigación orgánica para que podamos encontrar soluciones más inteligentes para la salud humana y ambiental. ¿Quiere ver un mundo con menos granjas industriales y más animales, tierras y personas más saludables? Conviértete en un partidario hoy.
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Comentarios sobre:¿La carne está arruinando el planeta?"

  1. Es un error elegir sólo "granjas industriales". Las CAFO concentran ganado, pero muchas de las prácticas empleadas en las CAFO están siendo y han sido empleadas por granjas que no pertenecen a las CAFO. La concentración de estiércol presenta sus propios riesgos, pero distribuir el ganado en un área más grande no reduce la cantidad de estiércol producido. El desbordamiento de los pozos de estiércol en Carolina del Norte es el resultado de un diseño deficiente de los pozos de estiércol. Mi punto principal es que elegir "granjas industriales" pasa por alto exclusivamente el punto central: que ciertas prácticas deben y pueden modificarse, independientemente de si son practicadas por "granjas industriales" o pequeñas granjas "familiares".

  2. Tiene razón en que ciertas prácticas deberían modificarse, independientemente de si estas prácticas son empleadas por "granjas industriales" o pequeñas "granjas familiares". Este artículo se centra en el estiércol, el metano, el suelo, las escorrentías agrícolas y las toxinas. Pero hay más cuestiones en juego con respecto a los impactos ambientales generales y el valor nutricional de los alimentos producidos.

    Debido a la logística y los aspectos prácticos, la vida silvestre se ve menos afectada por las pequeñas granjas familiares en comparación con las granjas industriales, y las pequeñas granjas orgánicas probablemente tengan el menor impacto negativo en la vida silvestre. ¿Por qué? Las operaciones de campo para granjas grandes involucran equipos grandes que operan a velocidades más altas. La vida silvestre a menudo no puede moverse lo suficientemente rápido cuando este equipo grande está en funcionamiento. El uso de grandes equipos conduce a mayores tasas de muerte de ratones, ratones de campo, conejos, cervatillos, pavos, gatos salvajes, pájaros cantores y otros animales, medidos por acre en comparación con el uso de equipos más pequeños. Las granjas (industriales) más grandes a menudo eliminan las líneas de las cercas y contornean algunas tierras para permitir campos de mayor tamaño. Esto permite que el equipo grande funcione de manera más eficiente, pero elimina muchas zonas de hábitat de vida silvestre en el proceso. Y los campos de monocultivos muy grandes generalmente NO son atractivos para la vida silvestre en primer lugar. Las granjas más pequeñas, particularmente las granjas manejadas orgánicamente, son mucho más atractivas para la vida silvestre y menos peligrosas para ellos también. Supuestamente, durante los últimos 40 años, más de la mitad de toda la vida silvestre en todo el mundo ha desaparecido. Los niños del cartel de este problema podrían ser leones, rinocerontes, elefantes y ballenas. Pero podríamos observar pájaros cantores, abejas y otros insectos, conejos, ardillas y otros animales salvajes en nuestros propios lugares para observar que esta tendencia es real y generalizada en todo el mundo.

    Los productos alimenticios para animales de pastoreo son muy superiores a los productos alimenticios para animales de confinamiento. Además de los sabores mucho mejores, los productos alimenticios de animales de pastoreo tienen densidades de nutrientes y perfiles de nutrientes mucho mejores en comparación con los producidos en operaciones de confinamiento. Tenemos un mundo desarrollado con tasas enormemente altas de enfermedades cardíacas y cáncer en comparación con los valores históricos. La elección de las categorías de alimentos y las cualidades de los alimentos que componen las dietas del mundo desarrollado desempeñan un papel dominante en los resultados de salud y la prevalencia de enfermedades. ¡En Estados Unidos ahora vemos que el 17% o el 18% de nuestro PIB se destina a la atención médica! ¡¿De Verdad?! ¡Y esta categoría de gastos sigue aumentando rápidamente! Durante el siglo pasado redujimos los productores de granjas y ranchos de varias decenas de por ciento a aproximadamente el 1% de la población estadounidense. En Estados Unidos tenemos los alimentos más baratos del mundo medidos en% de los ingresos. Y tenemos la atención médica más cara del mundo, con diferencia. ¿Qué hay de malo en esta imagen? (¿O qué hay de bueno con esa imagen?!?) ¿No es la prevención MUCHO más rentable que la cura? Hoy en día, la VERDADERA “agricultura” en Estados Unidos es el ordeño del pueblo estadounidense por parte de las grandes farmacéuticas, los hospitales y la industria de seguros médicos. Las CAFO en realidad contribuyen a ese "ordeño sanitario".

    Los métodos de producción de animales de pastoreo implican mucho menos combustible para producir. Si bien esos animales están en pastos bien administrados, se alimentan solos, esparcen su propio estiércol y orina y no usan ropa de cama. Si están en pastos el 80% del tiempo, es posible que vea una reducción en el uso de combustible del 50% al 75%.
    Y esto también se traduce en grandes reducciones en los gastos de equipo. La tierra y las plantas en tierras de pastoreo se benefician de esta distribución de abono natural y la pérdida de nutrientes por evaporación y escorrentía de cualquier instalación de almacenamiento se minimiza absolutamente. La biología del suelo también se mejora en gran medida debido a las bacterias y hongos naturales contenidos en el estiércol de ganado.

    La sección "Cómo actuar" de este artículo es un buen consejo. Como consumidores, cambiamos colectivamente el panorama. Use sus voces, use sus pies, use su billetera para influir en cómo se juega el juego. Puede influir en otros para que tomen buenas decisiones alimentarias que creen una comunidad y protejan los recursos. Como pequeño agricultor orgánico independiente, puedo decirle que lugares como Rodale Institute hacer un gran trabajo para (1) investigar métodos prácticos de agricultura orgánica, (2) producir EXCELENTES alimentos, (3) compartir estos métodos de cultivo con otros agricultores y (4) ayudar a educar al público en general con sus conocimientos. Rodale Institute cuenta con un personal de personas muy conocedoras y competentes que enorgullecería a CUALQUIER negocio.

  3. La producción de carne conlleva sufrimiento y muerte animal. Dado que podemos obtener todos los nutrientes que necesitamos para prosperar de fuentes vegetales, dañar innecesariamente a los animales para alimentarlos (o cualquier otra cosa) es abuso animal. Vergüenza de Rodale por promocionarlo.

  4. ¿Cómo puede Rodale NO hacer una declaración más fuerte que “Hay otra opción. Carne cultivada en laboratorio ... hecha de tejido animal ". ¿QUÉ MÁS se necesita para “hacer” carne cultivada en laboratorio? Ofrecer tal "alternativa" incluso como una pregunta, sin la VERDAD de los de abajo, lo coloca en el campo de las "buenas personas que no hacen nada". Retiro TODO mi apoyo a Rodale, con efecto inmediato. DEBERÍA DARTE VERGÜENZA.

  5. Aprecio este artículo (aunque tengo profundas reservas sobre la carne cultivada en laboratorio) y me hago eco de muchos de los comentarios de Steve Deibele. Además de lo que está escrito aquí sobre el suelo de construcción de descomposición de raíces, creo que se debe reconocer la investigación reciente sobre el suelo (por personas como Christine Jones, Richard Teague, etc.). Demuestran que las hierbas perennes construyen el suelo por medio de exudados de las raíces: sus raíces secretan azúcares líquidos (carbono) en el suelo, intercambiándolos con hongos por minerales, etc. Esto aumenta el secuestro de carbono, lo que aumenta la profundidad del suelo, lo que ayuda a mitigar los efectos del exceso. lluvias y sequías.

  6. Pensándolo bien, creo que deberíamos preguntarnos por qué incluso consideraríamos la carne cultivada en laboratorio cuando se habla de agricultura regenerativa.

    Si, como señala este artículo, el pastoreo adecuadamente administrado es:
    - bueno para el medio ambiente al secuestrar carbono
    - no necesita utilizar tierras agrícolas de primera calidad que sean adecuadas para cultivos, pero puede utilizar tierras marginales
    - produce alimentos ricos en nutrientes en forma de carne

    ¿Por qué necesitamos alternativas?

  7. ¿Por qué la mala calidad del aire y la disminución de la calidad de vida son más importantes para los afroamericanos, hispanos y nativos americanos? ¡Eso parece racista! ¡A los caucásicos también les gusta una vida limpia!

    1. ¡Hola! Definitivamente no estamos tratando de decir que las condiciones ambientales son más importantes para ciertas personas que para otras. Creemos que es muy importante reconocer, sin embargo, que problemas como la contaminación del aire afectan de manera desproporcionada a las comunidades de color. Estaremos encantados de indicarle la dirección de la investigación que ilustra esto.

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