Michael Conner y Marcie Boettger poseen y operan Sarahsway Farm en Gilbertsville, PA. Cultivan más de 280 acres de heno y actualmente están en transición a orgánico.

¿Puedes contarnos un poco sobre tu operación?

Michael: Comenzamos esta operación en junio de 2013. Comenzamos a arrendar la finca, inicialmente solo el terreno y el granero. Probamos un poco de trigo y centeno y no lo conseguimos, pero eso se debe a que entonces no sabíamos lo que sabemos ahora. No nos gustó el hecho de que tuvieras que utilizar la forma convencional de productos químicos; quemarlo, rociar esto, plantar esto, rociarlo de nuevo, así que simplemente dejamos de hacerlo. No nos gustó y no nos sentimos cómodos con eso, así que lo dejamos. Luego solo cultivamos pasto y heno. Estuvimos haciendo heno todo el tiempo, pero luego nos limitamos a hacer heno. Nos especializamos en hacer heno seco para caballos de muy buena calidad. Por lo general, no tenemos personas que regresen con problemas de moho o polvo porque nos tomamos el tiempo para secarlo. No rociamos heno con un agente secante.

¿Cuál es tu inspiración para convertirte en orgánico certificado?

Marcia: En mi opinión, es necesario trabajar con la naturaleza y no contra ella. Me refiero a los pájaros y las abejas, las mariposas y los murciélagos, los gusanos y los microbios de la tierra. Todos deberíamos trabajar juntos. Lo que ha estado sonando en mi cabeza los últimos días es una canción de Joni Mitchell, A Big Yellow Taxi. Hay una línea en él que dice “granjero, granjero, guarde su DDT. Tomaré manchas en mis manzanas. Déjame los pájaros y las abejas, por favor ". Esa es mi forma de operar. Soy el tipo de persona que cuando hay una araña en la casa la meto en una taza y la llevo afuera.

Michael: La motivación es similar pero luego hay algunas diferencias. Para mí, simplemente no entendía por qué teníamos que seguir rociando Roundup sobre un producto para luego plantarlo y luego rociarlo nuevamente. No me sentí cómodo con eso. Simplemente elegí no cultivar esos artículos porque no me sentía bien por firmar con ese método. La razón para hacer la transición y obtener la certificación orgánica ... el hecho es que todos sabemos que hay un movimiento, pero además de eso, a través de este proceso de aprendizaje, aprendí que no tienes que hacer eso (usar químicos). No lo sabía antes. Tuve que educarme. La educación de ir a Rodale y aprender sobre recorte de cubierta. Y ahora escuchando a Rick Clark, innovador sin labrar agricultor, y sus pruebas científicas de cereales de centeno y cómo si esperamos un poco más tiene todo el nitrógeno que necesita. Eso es lo que me ha excitado. Hagamos esto y cambiemos el planeta.

Marcia: Mi pequeño lema en la vida es: aprender, crecer, madurar. Incluso antes de que empezáramos a cultivar nuestros propios cultivos, era: ¿cómo puede justificar poner algo en su cuerpo que haya sido rociado con Roundup? La gente se pregunta por qué tiene tantos problemas de salud, probablemente sea por eso.

¿Cuál ha sido el mayor obstáculo para la certificación y cómo está trabajando para superarlo?

Michael: El obstáculo más difícil fue la falta de educación que existía sobre cómo obtener la certificación. Fui víctima de los rumores y había escuchado a los muchachos decir durante años que "era $ 20,000 obtener la certificación y hay que hacer esto y aquello". Solo escuché la información errónea en lugar de averiguarlo por mí mismo. La información debe estar disponible más ampliamente con los detalles de que es muy económica. Si hubiera sabido esto, lo habría buscado hace mucho tiempo. No hice mi debida diligencia y he aprendido mi lección. Con todo, ahora estamos haciendo nuestra debida diligencia por nuestra cuenta. Escuchamos a la gente, pero luego iremos a verificar y no solo "beberemos el Kool Aid".

¿Qué consejo le daría a otro agricultor que esté considerando la transición a orgánico?

Michael: Lea la Agricultura de Lancaster. Lea el reverso de una caja de cereal Kashi. Kashi está pagando a los agricultores en transición más dinero incluso cuando están en transición para apoyarlos. Bell y Evans ahora están pagando más a los agricultores en transición por su grano de transición porque quieren todo lo orgánico y de Pennsylvania. Lo que podrían haber pensado que era un obstáculo en realidad no lo es. Además, la otra cara es que, si están mirando, no se les pagará más, no tienen que gastar el dinero en herbicidas y pesticidas, por lo que aún obtiene más dinero porque está ahorrando dinero.

Todos sabemos que la agricultura es un trabajo extremadamente duro, que a menudo requiere largas jornadas en condiciones difíciles. ¿Qué te motiva a levantarte cada día y seguir adelante?

Marcia: Estar en la naturaleza. No me importa lo duro que sea el trabajo. Tenemos una ética de trabajo para vencer a la banda. La satisfacción al final del día cuando has recogido tu cosecha y se ve muy bien, huele muy bien y has superado el clima. Es una sensación realmente asombrosa, incluso si estás exhausto, porque lo has logrado. Es una gran sensación ser productivo así y estar en la naturaleza todo el tiempo.

Michael: Si amas lo que haces, no funciona. Amo lo que hago: número 1. Es el hecho de disfrutar lo que Dios nos ha dado y poder afrontar cada desafío. Por actitud, tengo una actitud de nunca rendirme. Siempre hay una solución y siempre hay una forma de superar todos los obstáculos. Solo tienes que seguir adelante.

¿Hay alguien que te haya influido en tu viaje agrícola y del que quieras contarnos?

Marcia: Mi abuelo, incluso antes de que yo viviera, era un granjero de leche y, por supuesto, teníamos caballos cuando éramos niños. Michael pasaba los veranos trabajando en la granja cuando era adolescente. Mi abuelo le enseñó a Michael cómo reparar todo el equipo, usar el equipo y hacer heno.

Michael: Escuchar a un tipo como Rick Clark hablar, solo quiero emular eso. Espero con ansias el día en que pueda conducir en el centeno de cereal de 6 pies con mi sembradora sin labranza plantando verde y luego pueda regresar después de la germinación y rodarla. ¡Va a ser increíble!

¿Hay alguna “lección” agrícola fundamental que haya aprendido en su carrera agrícola que le gustaría compartir con los agricultores que leerán su entrevista?

Michael: Compra de equipo nuevo. Si dice que no puede pagarlo, nunca podrá pagarlo. Teníamos equipo antiguo e íbamos a empezar con él. No pudimos arreglarlo lo suficientemente rápido. Nos estábamos preparando para nuestra primera cosecha y empezamos a buscar y vimos un anuncio de New Holland en Agricultura de Lancaster. Cambié todo mi equipo viejo y estaba todo en pedazos. Compré un paquete completo de equipo nuevo. Por eso nunca tuve fallas en el equipo en el que estás en el campo trabajando en el equipo hasta la medianoche y luego estás un día o más atrasado.

Hay una estrategia con los pagos. Supongamos que compra un tractor con un canje de 3 años. Lo canjea antes de que venza el tercer pago, no tiene que pagar el tercer pago porque, por lo general, el tractor vale más de lo que debo. Así que nunca pagué el tercer pago, pero usé el tractor durante 3 años. Si recibe un pago anual por el nuevo, básicamente puede omitir otro pago. Es el cuarto año, ha pagado solo 3 pagos y ha tenido 3 años de equipo nuevo.

Acerca de esta historia

Marcie y Michael están trabajando con Sam Malriat, consultor de cultivos orgánicos en el Rodale Institute, A través de la Servicio de consultoría GRATIS programa disponible para los agricultores de Pensilvania en transición a lo orgánico. Los agricultores que estén interesados ​​en recibir servicios de consultoría pueden contactar al Rodale Institute directamente al 610-683-1400 o envíe un correo electrónico a Sam al sam.malriat@rodaleinstitute.org. Dondequiera que se encuentren en su transición a lo orgánico, o si están comenzando un nuevo esfuerzo agrícola por completo, Rodale Institute tiene como objetivo apoyar a los agricultores y propietarios de tierras que se esfuerzan por ser buenos administradores de la tierra. Las consultas suelen comenzar con una llamada telefónica, seguida de una visita al sitio y una sesión de discusión inicial.

Este artículo se publicó originalmente en la edición de otoño de 2019 de Materias orgánicas, la revista del PCO.

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Un pensamiento sobre "Inspiración para lo orgánico: una sesión de preguntas y respuestas con agricultores en transición"

  1. Estoy muy contento de que Rodale Institute guía a nuestros agricultores en la conversión de su granja en una granja orgánica y están abiertos a brindarles educación sobre cómo transformar su granja en agricultura orgánica. De los artículos que leí sobre el Instituto Rodales sobre Agricultura Orgánica, aprendí más y seré más productivo al cumplir con mi objetivo de propagar la agricultura orgánica y como un voluntario ordinario me ayuda a hacer mi trabajo en la curación del suelo destruido por pesticidas y fertilizantes químicos.

    Muchas gracias DIOS LOS BENDIGA

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