Los programas federales ofrecen asistencia a productores orgánicos nuevos, en transición y con experiencia. Este artículo de New Farm, la revista Organic Farmers Association, detalla qué programas podrían ser adecuados para su granja.

Asociación de agricultores orgánicos, junto con otros grupos de agricultura sostenible, aboga por asignaciones federales para ayudar a los agricultores orgánicos. La Ley Agrícola, promulgada por el Congreso de los EE. UU. En 2018, proporciona fondos para programas que ofrecen asistencia financiera que pueden ayudarlo a implementar prácticas orgánicas y expandir sus mercados. Para ayudarlo a aprovechar estos recursos, compilamos este resumen de los programas federales más accesibles e incluimos un par de organizaciones sin fines de lucro que trabajan con agricultores orgánicos principiantes y experimentados. Por último, hemos compartido los conocimientos de algunos productores que se han beneficiado de las oportunidades de financiación.

Préstamos para principiantes

Qué: 

La Agencia de Servicios Agrícolas del USDA (FSA) ofrece préstamos directos para propiedad de granjas (hasta $ 600,000) y en funcionamiento (hasta $ 400,000). Los principiantes que necesiten más fondos para comprar una granja pueden elegir un acuerdo de financiamiento conjunto, en el que la FSA presta hasta el 50 por ciento de la cantidad financiada y un prestamista comercial proporciona el 50 por ciento o más. Los agricultores principiantes pueden acceder a micropréstamos de la FSA de hasta $ 50,000 XNUMX para cubrir los costos operativos y de puesta en marcha. Estos préstamos más pequeños tienen menos requisitos y menos papeleo para los solicitantes.

Quien:

Los operadores y propietarios de granjas y ranchos familiares que han estado en el negocio menos de 10 años pueden presentar una solicitud. Para un préstamo de propiedad de una granja, la superficie de la operación no puede ser mayor al 30 por ciento del tamaño promedio de la granja en el condado. (Visite nass.usda.gov para obtener datos del “Censo de agricultura” que pueden ayudarlo a determinar el tamaño de las granjas en su condado).

Cómo: 

La FSA acepta solicitudes por correo o en persona en una de las más de 2,100 oficinas de la FSA en los EE. UU. Para un préstamo conjunto, debe presentar una solicitud a un prestamista comercial que participe en el programa. Su oficina local de la FSA puede proporcionarle una lista de prestamistas participantes.

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Costo compartido de la certificación orgánica

Qué:

El USDA reembolsará hasta el 75 por ciento de las tarifas asociadas con la obtención o renovación certificación orgánica durante el año fiscal para el que se solicita el pago de participación en los costos. Los fondos están limitados a $ 750 por cada alcance de certificación (cultivos, ganado, cultivos silvestres, manipulación).

Quien:

Los productores y manipuladores de alimentos orgánicos en los EE. UU. Y sus territorios son elegibles para el Programa Nacional de Certificación Orgánica de Costos Compartidos (NOCCSP). El Programa de participación en los costos de certificación orgánica de Asistencia para la gestión agrícola (AMA) apoya a los productores, pero no a los manipuladores, en 16 estados (CT, DE, HI, MA, MD, ME, NH, NJ, NV, NY, PA, RI, UT, VT , WV, WY). La fuente de financiación está determinada por la región de la operación del solicitante.

Cómo:

Puede enviar una solicitud a la oficina de la FSA de su condado por correo o en persona. A partir de 2020, las solicitudes para estos programas se pueden presentar desde el 1 de octubre del año fiscal correspondiente hasta el 31 de octubre del siguiente año fiscal. Sin embargo, tenga en cuenta que estos fondos se proporcionan por orden de llegada hasta que se comprometan todos los fondos disponibles del año correspondiente.

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Costos de conservación

Qué:

A través de la Iniciativa Orgánica financiada a través del Programa de incentivos de calidad ambiental del USDA (EQIP), los agricultores orgánicos (y los que están en transición a los orgánicos) pueden obtener subvenciones de hasta $ 140,000 para cubrir los costos de una variedad de esfuerzos de conservación en la finca, como mejorar la eficiencia del riego, instalar un túnel alto, desarrollar un pastoreo rotacional infraestructura, e incluso instaurar prácticas orgánicas comunes como plantar cultivos de cobertura y establecimiento de zonas de amortiguamiento. Estas subvenciones vienen con apoyo técnico para ayudar a los agricultores a implementar sus proyectos. Los productores orgánicos también pueden solicitar subvenciones para la conservación a través del programa general EQIP (que tiene un límite de pago más alto), pero más agricultores son elegibles, lo que aumenta la competencia por los fondos.

Programa de reserva de conservación (CRP) de la FSA proporciona pagos de alquiler anuales a los agricultores por retirar tierras ambientalmente sensibles de la producción agrícola y plantar especies que beneficiarán al ecosistema. El programa tiene como objetivo restablecer una cubierta terrestre valiosa para mejorar la calidad del agua, prevenir la erosión del sueloy reducir la pérdida de hábitat de vida silvestre.

Quien:

Los agricultores orgánicos nuevos y en transición pueden participar en EQIP incluso si no son propietarios de la tierra. CRP está abierto a todos los agricultores propietarios de la tierra que están trabajando.

Cómo:

La Servicio de Conservación de Recursos Naturales (NRCS), el departamento del USDA que administra EQIP, ayuda a cada productor participante a desarrollar un plan de conservación que forma un contrato entre el agricultor y NRCS. Las aplicaciones se clasifican en función de una serie de factores, incluidos los beneficios ambientales y la rentabilidad que se describen en la propuesta. Puede presentar una solicitud en cualquier momento durante el año en su Centro de Servicio del USDA local o en línea en el sitio web de NRCS. El período de solicitud del CRP de este año se llevó a cabo del 3 de junio al 23 de agosto de 2019. Visite el sitio web de la FSA para obtener detalles sobre la inscripción en 2020.

MÁS INFORMACIÓN SOBRE EQIP MÁS INFORMACIÓN SOBRE CRP

Becas de innovación

Qué:

La Investigación y educación en agricultura sostenible (SARE) El programa del USDA otorga subvenciones a los agricultores para que prueben nuevas ideas a través de pruebas de campo, demostraciones en la finca, iniciativas de marketing u otras estrategias. Los proyectos deben estar enfocados en innovaciones agrícolas que promuevan la rentabilidad; mayordomía de la tierra, el aire y el agua; y calidad de vida de los agricultores, ganaderos y sus comunidades. El objetivo del programa es desarrollar prácticas sostenibles que puedan utilizar otros agricultores. El monto máximo de las subvenciones varía según la región.

Quien:

El programa se divide en cuatro regiones: noreste, centro norte, sur y oeste. Los agricultores y ganaderos pueden solicitar subvenciones en sus regiones. En la mayoría de los casos, tendrán la oportunidad de asociarse con investigadores calificados o agentes de extensión para administrar sus proyectos.

Cómo:

Cada región tiene su propio proceso de solicitud y cronograma.

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Subvenciones de valor añadido al productor

Qué:

La Programa de desarrollo rural del USDA ofrece subvenciones para apoyar el desarrollo de nuevos productos, como cultivos procesados ​​en la finca para obtener alimentos o energía renovable, y los costos de llevarlos al mercado. El programa Value Added Producer Grant, que asigna $ 18 millones en fondos anuales según la última factura agrícola, otorga hasta $ 75,000 para pagar estudios de factibilidad y planificación comercial y $ 250,000 para capital de trabajo para el lanzamiento de iniciativas de valor agregado. Si recibe una subvención, deberá presentar informes financieros y de desempeño periódicos.

Quien:

Los productores independientes, los grupos de productores agrícolas, las cooperativas de agricultores o ganaderos y las empresas comerciales basadas en productores controladas por la mayoría pueden solicitar las subvenciones. Las operaciones iniciales y a escala familiar se tratan como prioridades para otorgarlas.

Cómo:

Las solicitudes comienzan con el registro en el Sistema de números universales de datos (DUNS) y el Sistema para la gestión de premios (SAM) del USDA. Comprobar el Registro Federal para plazos específicos, y déle mucho tiempo para cumplir con los requisitos extensos. Su oficina de desarrollo rural local le ayudará a evaluar la idea de su propuesta y planificar su subvención.

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Bonos Aggie

Qué:

Una asociación federal y estatal permite a los prestamistas privados ganar intereses exentos de impuestos federales y / o estatales sobre préstamos otorgados a agricultores principiantes. Los bonos Aggie generalmente ofrecen tasas a los agricultores primerizos que son de 1 a 3 por ciento más bajas que la tasa de un préstamo agrícola comercial. Los fondos se pueden utilizar para comprar tierras agrícolas, equipos, edificios y ganado.

Quien:

Los préstamos están actualmente disponibles en al menos 17 estados (AR, CO, IA, ID, IL, IN, KS, MN, MS, MT, ND, NE, OK, OR, PA, SD, WI). Otros estados ofrecen tipos similares de apoyo financiero a través de sus propios programas.

Cómo:

Los departamentos de agricultura estatales administran los diversos programas de financiación (incluidos los bonos Aggie) disponibles para sus agricultores constituyentes, y cada programa tiene sus propios requisitos y proceso de solicitud. El Consejo Nacional de Programas Estatales de Financiamiento Agrícola ha recopilado enlaces a los recursos de cada estado y otra información útil en su sitio web.

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Apoyo al sector privado

Las asociaciones regionales y estatales de agricultura orgánica y los grupos sin fines de lucro también ofrecen programas para productores orgánicos nuevos y en transición. Aquí hay algunos para consultar.

  • RODALE INSTITUTE: La organización patrocinadora de la Asociación de Agricultores Orgánicos, Rodale Institute capacita a los agricultores nuevos y en transición a través de un Programa de certificación de agricultura ecológica, que se ofrece en asociación con una universidad; pasantías; gratis en línea Transición al curso orgánico; y un programa de formación de agricultores para militares veteranos. Rodale Institute investiga métodos de agricultura orgánica y comparte sus hallazgos con los agricultores. Una lista de opciones de financiamiento agrícola de Rodale Institute puede ser encontrado aquí.
  • ASOCIACIÓN DE AGRICULTORES ORGÁNICOS: La única organización nacional dirigida por agricultores orgánicos certificados, OFA redacta posiciones de política por las que sus miembros votan y trabajan. Unirse a OFA les da a los agricultores orgánicos principiantes y en transición una voz de inmediato sobre los problemas que más les importan. La Asociación website enumera las organizaciones de agricultores orgánicos miembros que ofrecen programas y recursos para agricultores orgánicos en varios estados y regiones.

Informe del granjero

Granjas de Hillview
  • Auburn, California
  • Orgánico certificado: 2012
  • “Las conferencias han sido muy valiosas para nosotros como nuevos agricultores; hemos aprendido mucho de los talleres y recorridos por granjas. Como éramos principiantes, pudimos asistir a la Conferencia EcoFarm (eco-farm.org) a través de su programa de becas. También tomamos un curso de cinco semanas a través de la Extensión Cooperativa de la Universidad de California sobre cómo administrar una granja como una pequeña empresa y, como resultado, pasamos de intentar cultivar 100 variedades diferentes a enfocarnos en 20 que realmente nos venden. . " —Michael y Shanon Whamond, agricultores
Granja de Brown's Place
  • Grovetown, Georgia
  • Orgánico certificado: 2014
  • “Comencé como un agricultor orgánico criando cabras y pude obtener fondos para cercas a través del Programa de Incentivos a la Calidad Ambiental (EQIP). A medida que empecé a cultivar hortalizas, utilicé las subvenciones EQIP para un sistema de riego y un túnel alto. Estas [subvenciones] realmente me han ayudado a aumentar la productividad ". —WB Brown, agricultor
Granja de la huella
  • Starksboro, Vermont
  • Orgánico certificado: 2013
  • “Pudimos conseguir un túnel alto con una subvención EQIP. La parte más difícil de obtener subvenciones es tomarse el tiempo de examinar la información sobre varias organizaciones para encontrar el [programa] que necesita. Al hablar con la gente sobre sus necesidades, eventualmente obtendrá el nombre u organización adecuados ". —Taylor Mendell, agricultor

Este artículo se publicó originalmente en la edición de otoño de 2019 de Revista New Farm, la revista de la Asociación de agricultores orgánicos. Todos los miembros de la OFA reciben una edición gratuita de New Farm anualmente. Regístrese hoy.

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