El agua es un recurso precioso.

Los seres humanos están compuestos hasta en un 60% por agua (USGS). Nos enfrentamos a crisis de escasez de agua y sequías junto con inundaciones históricas y tormentas. Frente a un clima cambiante, ¿cómo podemos trabajar mejor con los sistemas naturales de la Tierra en lugar de contra ellos?
 
Nuestros paisajes están cambiando y nosotros también debemos hacerlo. ¿Pero cómo?
 
La investigación muestra que las prácticas agrícolas convencionales son un gran impulsor de las crisis ecológicas actuales que enfrentamos. Los estudios también muestran que los productos químicos sintéticos se filtran en nuestros suelos, alimentos y, en última instancia, en nuestras cuencas hidrográficas y afectan nuestra agua potable y las delicadas ecologías que viven en nuestros arroyos, afluentes y ríos. Es probable que estos productos químicos amenacen el bienestar ecológico y el sustento económico de comunidades enteras que dependen de cuencas hidrográficas saludables.. La labranza intensiva deja el suelo de nuestro mundo vulnerable a escurrirse hacia las aguas más cercanas, dañando tanto la capa superior del suelo como las aguas.
 
El glifosato, un herbicida generalizado y el ingrediente activo de Roundup®, se une al suelo y se escurre hacia las cuencas hidrográficas junto a nuestro suelo. Un estudio realizado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos encontró que las muestras de orina del 87 % de los niños y del 80 % de los adultos tenían cantidades detectables de glifosato, lo que sugiere una exposición reciente y constante a este probable carcinógeno que se ha relacionado con un innumerables condiciones de salud (EWG).
 
Según otro estudio realizado por el Servicio Geológico de EE. UU., el USGS encontró glifosato en el 40 % de las muestras de agua dulce y en el 70 % de las muestras de lluvia (Battaglin, Meyer et al. 2014). Y ese es solo un herbicida en la sopa química agrícola que contiene innumerables pesticidas, herbicidas y fertilizantes.
 
Esta página web, desarrollada por Only Organic, lo lleva en un divertido viaje de desplazamiento a través de la lista de más de 700 productos químicos cuyo uso está prohibido en las granjas orgánicas.. El tema está muy bien presentado, pero el mensaje es claro. Todos debemos ser conscientes de que existe un uso significativo de productos químicos en las granjas convencionales.
 
Entonces, ¿cuál es nuestra parte en la curación de lo que está roto? ¿Y cómo podemos comprender mejor el impacto que tiene la agricultura en nuestras cuencas?

Informe de 40 años de la prueba de sistemas agrícolas

In Rodale Institute, Informe de prueba de 40 años del sistema agrícola (FST), los conocimientos clave sobre la infiltración del agua y la resiliencia agroecológica en tiempos de patrones climáticos extremos ofrecen un camino a seguir.

Una vista aérea de las parcelas orgánicas y convencionales de Farming Systems Trail una al lado de la otra.
El Prueba de sistemas agrícolas (FST) compara varios sistemas de cultivo convencionales y orgánicos en 72 parcelas de prueba diferentes. Los datos científicos generados por este estudio son clave para nuestra comprensión de cómo la salud del suelo, la densidad de nutrientes, el rendimiento de los cultivos y la calidad del agua se ven afectados durante un largo período de tiempo.
 
Los datos del Informe de 40 años de Farming Systems Trail mostraron que los sistemas orgánicos en el estudio funcionaron mejor que el sistema convencional. El manejo orgánico aumenta la materia orgánica del suelo y disminuye la compactación del suelo, mejorando la infiltración de agua, reteniendo más agua en el suelo por más tiempo y permitiendo que las raíces se extiendan más profundamente en el suelo. Esto es especialmente importante en épocas de clima extremo, como las sequías.
 
“Ya sea que el agua de lluvia penetre en el suelo o se escurra, tiene un impacto en los agricultores, la comunidad alrededor de la granja y el medio ambiente en general. Cuando el agua se infiltra en el suelo, los cultivos obtienen una humedad más constante, el agua subterránea se repone y el agua se filtra antes de que llegue a la superficie. Debido a la mejora de la salud del suelo, entre un 15 y un 20 por ciento más de agua se filtra a través del suelo en los sistemas orgánicos”. – Rodale Institute Informe de 40 años de prueba de sistemas agrícolas (página 24)

“Debido a la mejora de la salud del suelo, entre un 15 y un 20 por ciento más de agua se filtra a través del suelo en los sistemas orgánicos”

En tiempos de inundaciones, nuestros datos muestran el poder de los sistemas orgánicos para permitir que el agua se infiltre en el suelo, minimizando las condiciones de anegamiento y escorrentía superficial que conducen a la erosión del suelo, filtrándose profundamente en el suelo en lugar de escurrirse. Cuando una lluvia torrencial o una inundación provocan la escorrentía de la superficie del suelo en tierras de cultivo convencional, se lleva consigo la capa superior del suelo junto con cualquier producto químico sintético, incluidos fertilizantes, pesticidas y herbicidas, que se haya podido aplicar.
 
Las inundaciones en California en los últimos meses son un ejemplo perfecto de cómo a las granjas orgánicas regenerativas les va mejor que a sus contrapartes convencionales en condiciones climáticas extremas. como se resume en este artículo en Civil Eats.
 
Según el Informe de 40 años de FST, "los fertilizantes convencionales tienen un alto contenido de nitratos y fosfatos solubles que pueden perderse en el medio ambiente a través de la lixiviación y la escorrentía, lo que reduce la calidad del agua".
 
Dr. Andrés Smith, Rodale Institute's, comparte que "estudios recientes realizados en Rodale Institute demuestra que puedes tener tu pastel y comértelo también. O, dicho de otra manera, usted puede cultivar agua limpia mientras se producen alimentos saludables."
 
En un artículo de investigación, el Dr. Smith destaca los conocimientos clave del ensayo de sistemas agrícolas y las implicaciones para la calidad del agua del suelo: la compactación del suelo en FST ha demostrado ser menor en ambos sistemas orgánicos en comparación con los sistemas de cultivo convencionales, incluido el convencional sin labranza. sistemas que no habían sido labrados durante 12 años en el momento del estudio. Cuando el suelo se compacta, los cultivos tienen una capacidad limitada para desarrollar raíces más profundas y el agua no puede penetrar completamente a través del suelo compactado, lo que aumenta el riesgo de erosión del suelo y limita la capacidad de las plantas para acceder al agua que necesitan para prosperar en diversas condiciones. (Pearsons, Omondi et al. 2023).
 
En resumen, una de las principales conclusiones del Informe de 40 años de FST es que “la gestión orgánica aumenta la infiltración del agua, repone el nivel freático y no contribuye a la acumulación de toxinas en los cursos de agua causada por la agricultura convencional” (Informe FST de 40 años).
 

Gráfico que compara la tasa de infiltración de agua para cultivos convencionales, de leguminosas y de estiércol
Figura 16 y XNUMX Tasas promedio de infiltración de agua en cada uno de los sistemas en la prueba de sistemas agrícolas de 2019-2021.

Entendiendo la ciencia detrás cómo el impacto de nuestros sistemas de cultivo en nuestras cuencas hidrográficas nos permite trazar un camino a seguir que tiene en cuenta cómo nuestras decisiones diarias en la tienda de comestibles impactan la salud de nuestras cuencas hidrográficas.
 
Apoyar a los agricultores locales que utilizan métodos de agricultura orgánica regenerativa es una de las mejores maneras de invertir en la salud de las cuencas hidrográficas y mantener los productos químicos sintéticos fuera de nuestras cuencas hidrográficas. Por tomando la promesa de Cultivar Agua Limpia, puedes unir fuerzas con Rodale Institute para apoyar a los agricultores orgánicos que trabajan para regenerar la salud de las personas, el suelo y las cuencas hidrográficas.

Embajadores universitarios

Rodale Institute está trabajando junto a estudiantes universitarios para compartir más sobre el vínculo entre el agua limpia y los métodos de agricultura orgánica regenerativa en las comunidades de la cuenca del río Delaware. Si está interesado en ayudarnos a correr la voz, ¡conviértase en embajador de Watershed College! Contacto nadine.clopton@rodaleinstitute.org para inscribirse hoy