Este artículo se publicó originalmente en la edición de otoño de 2017 de Revista New Farm, la revista de Asociación de agricultores orgánicos. Todos los miembros de la OFA reciben una edición gratuita de New Farm dos veces al año. ¡Haga clic aquí para registrarte!

Los animales tienden a estar más sanos y menos estresados ​​que los criados en confinamiento., mientras cerdo de pastoreo se vende a precios superiores. Pero pastorear cerdos implica algo más que abrir las puertas del granero y dejarlos salir. Una variedad de desafíos pueden interrumpir el proceso. Preguntamos Rodale Institute y otros agricultores orgánicos para compartir las estrategias que han aprendido de sus experiencias.

Rodale InstituteEl refugio les brinda a los cerdos acceso libre al aire libre y protección contra las inclemencias del tiempo, dice Shelby Dukes.

Protección contra el clima

Las temperaturas extremas, los vientos helados y las condiciones de humedad pueden amenazar la salud de los animales. Los lechones son particularmente vulnerables. Sin embargo, con el momento adecuado de su ciclo de producción, puede minimizar los riesgos, dice Ross Duffield, gerente de granja en Rodale Institute en Kutztown, Pensilvania. Al criar cerdas para parir en la primavera o el otoño, nunca tienes lechones pequeños que proteger durante el clima frío, húmedo o el calor del verano, explica.

En BeeWench Farm en Shandon, California, Sarah Ziegenbein evita tener que lidiar con los cerdos durante la temporada de lluvias comprando cerdos de engorde a principios de la primavera y enviándolos a todos al procesador en el otoño. Dado que el clima nunca es frío y rara vez húmedo mientras Ziegenbein tiene cerdos en los pastos, solo necesita proporcionar refugios solares económicos para complementar sus árboles de sombra existentes.

El Rodale Institute El equipo descubrió que los pequeños edificios de madera con armazón en forma de A colocados sobre patines y dimensionados para albergar a una docena de cerdos resistieron bien cuando se los trasladó de un pasto a otro. Pero las operaciones más grandes necesitan más espacio de refugio, y administrar muchos refugios pequeños requiere mucho tiempo. Es por eso Rodale Institute erigió un refugio central permanente que proporciona protección fresca y bien ventilada del calor del verano y protección seca y bien ventilada durante el invierno. Dentro de la estructura de la casa de aro hay 11 puestos profundamente empotrados. Los cerdos pueden ir y venir a su antojo a los tramos de pasto vinculados a sus establos. Las paredes laterales bajas evitan las corrientes de aire y los lados enrollados y un techo alto permiten el movimiento del aire. Una lona de techo blanca da sombra sin atrapar el calor, manteniendo el refugio notablemente fresco y casi libre de olores, incluso en los días calurosos. La estructura alberga alrededor de 100 cerdos al año, pero el diseño se puede adaptar para manejar hasta 300.

Ropa de cama limpia

La ropa de cama profunda, seca y suelta ayuda a los cerdos a mantenerse calientes y absorber la orina y la humedad del estiércol, preservando los nutrientes para su posterior compostaje y reduciendo los olores (y las moscas). Sacar el material sucio de los edificios requiere mano de obra, pero una buena planificación puede minimizarlo.

El refugio Rodale tiene un piso de hormigón vertido diseñado para simplificar la limpieza. Un pasillo central se encuentra a 5 pulgadas por encima del nivel del corral principal, que está revestido con paja suelta y se limpia a diario. Otras 5 pulgadas hacia abajo es un área donde se permite que se acumule la ropa de cama sucia. Dos veces al año se retiran todas las paredes de paneles del edificio en el área más baja, y dos personas no pasan más de cuatro horas recogiendo el estiércol acumulado y la paja usada con un cargador, empujándola por la puerta y enviándola al compostaje. montón en camiones.

Un sistema impulsado por barrena aérea entrega alimento a los cerdos, mientras que los bebederos de tetina evitan que los bebederos se llenen de barro.

Acceso al agua

Los cerdos necesitan un suministro constante de agua limpia y fría, pero los comederos estándar se ensucian o se convierten en piscinas para los animales. La solución para Mike Hansen de Good Earth Farms en Milladore, Wisconsin, es una plataforma remolcable que mueve con sus cerdos. Tiene bebederos de tetina montados en el centro. Rodale instaló bebederos de tetina permanentes a prueba de hielo en cada uno de sus corrales, y los cerdos entran cuando quieren una bebida.

Alimentación eficiente

El pastoreo reduce la cantidad de alimento que los agricultores deben proporcionar, pero no elimina la necesidad de alimentarse por completo. Rodale ha reducido los costes laborales y el desperdicio mediante la instalación de un sistema automatizado. El alimento a granel se entrega en contenedores de almacenamiento externos, y un sistema de barrena superior lo lleva a cada corral interior, donde un humano dispensa la cantidad deseada. El sistema casi no tiene desperdicios ni desperdicios, y permite que una persona alimente a una piara de cerdos de manera fácil y eficiente; no es necesario levantar bolsas pesadas.

Control de rebaños

Las cercas eléctricas portátiles son la columna vertebral de las operaciones de animales de pastoreo más exitosas. Funciona bien para los cerdos, pero solo si les enseñas a respetarlo temprano y con firmeza. La mayoría de los animales saltan hacia atrás cuando reciben una descarga, pero los cerdos saltan hacia adelante, por lo que no puedes entrenarlos solo con cables eléctricos. Rodale comienza a trabajar con lechones tan pronto como comienzan a explorar el pasto. El pasto de parto está rodeado por una cerca de malla de alambre semipermanente, y 6 pulgadas adentro hay postes de fibra de vidrio que sostienen un alambre de polietileno caliente (colocado a la altura de la barbilla para los lechones). Para los cerdos mayores, necesita un recinto robusto de panel de cerdos y un par de cables calientes colocados en postes de 6 pulgadas adentro. Una vez que los cerdos están familiarizados con las restricciones del corral, solo necesita uno o dos polipastos calientes (colocados a la altura de la barbilla y la altura de la espalda) en los postes para mantenerlos en su lugar, explica Shelby Dukes, Rodale Institutecoordinador de cría de animales.

Marc Michini de Purely Farms en Pipersville, Pensilvania, utiliza redes para ovejas electrificadas para cerdos muy jóvenes, ya que es fácil de mover. Una vez que los cerdos comienzan a enraizar, entierran rápidamente las cercas de redes y escapan por los montículos que han hecho encima de ellos, por lo que cambia a dos hilos de polywire en los postes de paso.

Arrear o atrapar cerdos que no cooperan puede ser un trabajo duro y frustrante. Dukes ha encontrado una estrategia que la ayuda a atraer y llevar a los cerdos a donde los necesita. "Alimente a sus cerdos con golosinas de forma regular", dice. "Les encanta comer frutas y verduras dulces". Eso hace felices a los cerdos y a los granjeros.

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