Bienvenido a Consultant's Corner, una serie que aborda algunos de los mayores obstáculos, oportunidades y recompensas de la transición a lo orgánico según lo dicho por nuestros propios miembros. Consultores de cultivos orgánicos. En esta función, Emily Newman escribe sobre cómo la inversión de la transición a lo orgánico, en última instancia, vale la pena esos costos iniciales y los conceptos erróneos que rodean el precio de la certificación.

Como consultor de cultivos orgánicos en el Rodale Institute, no estamos aquí para venderle nada. Nuestra misión es simple: Rodale Institute quiere ayudar a los agricultores a poner más tierra en producción orgánica certificada. Parte de este título de trabajo incluye abordar algunos conceptos erróneos comunes sobre las realidades de la certificación orgánica.

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Si incluso ha pensado en la transición de su tierra a producción orgánica certificada, probablemente haya escuchado de un vecino que la certificación orgánica es costosa. $ 7,000? $ 10,000? Quizás alguien incluso le dijo que podría costarle hasta $ 20,000 certificar su granja como orgánica.

La certificación orgánica es un costo adicional además de sus gastos agrícolas. Se carga a su operación en una suma global al comienzo del año. Algunas agencias pueden incluso dividirlo en pagos separados para apoyar a los agricultores que solo venden cultivos al final del año calendario. Las agencias de certificación locales son muy transparentes sobre las tarifas que cobran. Un productor lechero en Lancaster, Pensilvania, que gana $ 100,000 en ventas orgánicas brutas pagaría entre $ 1,100 y $ 1,500 dependiendo de la agencia de certificación con la que esté certificado. A menudo, los costos de certificación están en una escala variable: cuanto más altas sean sus ventas, mayor será el costo de certificación que pagará. Las tarifas de inspección son adicionales a las tarifas de certificación y las tarifas por hora varían entre $ 40 y $ 70. En total, un productor de cultivos o lechero promedio de Pensilvania con 80 cabezas de ganado y menos de 400 acres puede ver costos de certificación de alrededor de $ 2,000 por año. Esto varía de un certificador a otro y de una región a otra, así que pregúntele a su certificador sobre su estructura de tarifas.

Afortunadamente, hay una Programa de costo compartido de certificación orgánica (OCCSP) que cubre hasta el 50%, o no más de $ 500, de sus costos de certificación pagados durante el año calendario por alcance de certificación. La Ley de Producción de Alimentos Orgánicos (OFPA) define el alcance como "cultivos", "ganado" y los productos derivados de ellos que se caracteriza como "procesadores y manipuladores".

Volvamos a nuestro ejemplo de nuestro productor lechero en Lancaster que gana $ 100,000 en ventas orgánicas brutas. Este agricultor sería elegible para el costo compartido en dos ámbitos, cultivos y ganado, lo que les permite recibir hasta $ 1,000, o aproximadamente el 50% de sus costos de certificación. Eso reduce los costos de certificación a un precio razonable de $ 1,000 o, a veces, menos.

El OCCSP es un proceso fácil: no hay muchos obstáculos que superar. La aplicación consiste en el nombre de su operación, cuánto pagó su operación en tarifas de certificación por alcance y verificación de que su operación está certificada como orgánica. En ciertos escenarios, su agencia de certificación puede proporcionar facturas y su certificado orgánico directamente a la oficina administrativa, que generalmente es la Agencia de Servicios Agrícolas local. Esto reduce los requisitos del agricultor, lo que facilita aún más la obtención de los fondos.

Existen buenas prácticas que pueden mantener bajos los costos de certificación.

Si responde a su certificador cuando se comunican, esto evitará que su cuenta incurra en cargos adicionales. Además, algunos certificadores ofrecen descuentos por reserva anticipada para los agricultores que envían pagos y trámites al comienzo de la temporada. Los certificadores son razonables y quieren que sus agricultores tengan éxito en el mercado orgánico.

¿Por qué existe este costo de certificación en primer lugar?

En parte, se debe a que el sello orgánico certificado del USDA es altamente reconocible en el mercado y es codiciado por los consumidores. Los consumidores confían en la integridad del sello. Detrás de ese sello están los agricultores que se dedican a las prácticas orgánicas, como la construcción de materia orgánica del suelo a través de cultivos de cobertura, aplicaciones responsables de estiércol y labranza de conservación, y el aumento de la biodiversidad con rotaciones de cultivos y la construcción de hábitats para insectos beneficiosos. Sin embargo, también detrás de ese sello están los profesionales de la certificación que apoyan a los agricultores a través de la verificación de estos procesos con auditorías, inspecciones y procesos de revisión anual.

Las tarifas de certificación que paga no son en vano.

Nuestra investigación en Rodale Institute ha demostrado que los agricultores orgánicos certificados están recibiendo entre dos y tres veces más ingresos por productos orgánicos en comparación con sus contrapartes convencionales. Aquí en Pensilvania, un cliente del programa de consultoría de cultivos reportó ingresos un 105% más altos en el maíz que vendieron como orgánico certificado en comparación con el maíz que vendieron como convencional.

Al final del día, los costos de certificación que puede pagar son probablemente más bajos de lo que esperaría y no obstaculizan el proceso de convertirse en una operación orgánica certificada. Es una oportunidad de mercado y abre las puertas a consumidores a los que quizás no haya podido llegar anteriormente.

La Transición al curso orgánico certificado ahora está abierto para el registro a través de Rodale InstituteCampus Virtual! Este curso guía a los participantes a través de la transición a orgánicos certificados. Diseñado para ayudar a los agricultores a comprender los Estándares Orgánicos Nacionales del USDA y usarlos como un marco para su transición exitosa, este curso cubre el proceso de certificación orgánica, temas como suelos, cultivos, ganado y mercadeo, e incluye la experiencia de una amplia gama de certificados agricultores orgánicos. El curso es adecuado para agricultores, profesionales agrícolas o cualquier persona que quiera aprender más sobre el proceso de certificación orgánica.

Este artículo apareció originalmente en la Agricultura de Lancaster sitio web el 11 de septiembre de 2020.